‘Ze zijn heel erg sterk in wiskunde’ – The Irish Times

Op 24 februari jongstleden was Olha Mahdyk bezig met lesgeven aan studenten in haar geboorteplaats Irpin aan de rand van de Oekraïense hoofdstad Kiev.

Ze werd de volgende ochtend wakker door het gedreun van explosies in de buurt.

“Ik lag in mijn bed te denken, ‘de oorlog is begonnen’, maar was te bang om op mijn telefoon te kijken voor het nieuws. Ik lag daar een half uur, bang om te bewegen.”

De school – gedeeltelijk verwoest door bombardementen – werd onmiddellijk gesloten en de 2.000 studenten werden verspreid over Europa.

Kort daarna vluchtte Mahdyk met haar 14-jarige zoon en liet haar man achter. Het idee om een ​​baan in het onderwijs te vinden, laat staan ​​een veilige plek om te wonen, leek ver weg. Maar vandaag geeft ze les aan en ondersteunt ze Oekraïense leerlingen op de St Joseph’s Primary School in de stad Tipperary.

“Eerlijk gezegd had ik niet durven dromen dat ik zo snel weer les zou kunnen geven”, zegt ze. “Normaal gesproken moet je de juiste kwalificaties hebben en veel fasen doorlopen om in een ander land les te geven.

“Maar toen ik enkele scholen in de buurt benaderde om te zeggen dat ik beschikbaar was om Engelse les te geven, werd ik meteen aangenomen.”

De snelheid waarmee het Ierse onderwijssysteem heeft gereageerd op de behoeften van Oekraïense leerlingen heeft niet alleen indruk gemaakt op nieuwkomers, maar ook op ervaren klasprofessionals.

Leraren en directeuren zeggen dat het proces om toegang te krijgen tot extra leraren, dat vaak maanden duurt, binnen enkele uren wordt goedgekeurd door het ministerie van Onderwijs.

“De reactiesnelheid was erg goed”, zegt Pairic Clerkin van het Irish Primary Principals’ Network (IPPN). “Een schooldirecteur vertelde me dat het 19 minuten kostte om toegang te krijgen tot een extra leermiddel, wat geweldig is. Toch kan het 19 maanden duren om een ​​assistent voor speciale behoeften te krijgen.”

Uit de laatste cijfers blijkt dat bijna 7.000 Oekraïense leerlingen zijn ingeschreven op scholen in heel Ierland, de meerderheid op basisscholen.

Om te helpen bij de overgang van vluchtelingen naar Ierse scholen, bieden de 16 onderwijs- en opleidingsraden in de hele staat one-stop-shops, of “regionale onderwijs- en taalteams”, om Oekraïense gezinnen te helpen bij het vinden van schoolplaatsen en de afdeling te adviseren over aanvullend onderwijs middelen die nodig zijn.

Op de St. Joseph’s Primary School, die vier Oekraïense leerlingen heeft, zegt directrice Louise Tobin dat het voordeel van een leraar die ook Oekraïens spreekt en begrijpt wat kwetsbare leerlingen doormaken, van onschatbare waarde is.

“Het is enorm geweest om ze te settelen en te betrekken. Het zorgt ervoor dat ze zich op hun gemak voelen, het ondersteunt hun leerproces en zorgt ervoor dat ze ‘s ochtends op een goede plek zitten’, zegt Tobin, vice-president van de IPPN.

Tobin zegt dat meer ondersteuning nuttig zou zijn – de school krijgt slechts vijf uur extra lestijd per week – vooral voor de twee oudere meisjes in de zesde klas.

“Ze hebben een groter gevoel van trauma, ze zijn hun huis kwijt. . . maar Neps [the National Educational Psychological Services] is erg behulpzaam geweest bij het omgaan met zorgen over de oudere kinderen.”

In sommige gevallen heeft de komst van Oekraïense leerlingen het aanzien van kleine scholen veranderd.

Op de Church Street National School in Rathkeale, Co Limerick, hebben acht Oekraïense kinderen het leerlingenaantal op de school met twee leraren met 25 procent verhoogd.

“Ons aantal hier is klein, dus het was enorm spannend om zoveel nieuwe kinderen hier te hebben”, zegt schoolhoofd Niall West. “De nieuwe kinderen zijn gewoon heel blij om hier te zijn; ze hebben het goed naar hun zin.”

De school krijgt 10 uur extra lestijd per week. Het leren, zegt hij, is een tweerichtingsproces: Oekraïense leerlingen leren Engels, terwijl Ierse leerlingen Oekraïens oppikken.

Voor Oekraïense familieleden is de school het centrum van hun nieuwe gemeenschap geworden. Tientallen woonden onlangs een evenement bij waar de school – opgericht in 1873 – opnieuw gelanceerd werd onder een nieuwe naam (voorheen bekend als Rathkeale No 2 National School).

“Het mooie was dat de ouders ons vertelden dat hun kinderen hier zo gelukkig waren en dol waren op de leraren”, zegt hij.

Terwijl de leerlingen zich vestigen, beginnen de leraren enkele van de verschillen op te merken tussen de scholen in Oekraïne en Ierland.

De meesten zijn het erover eens dat het systeem in Oekraïne strenger is, met een grotere focus op meer traditionele leerstijlen en discipline in de klas.

“We hebben echt gemerkt hoe blij ze zijn om hier te zijn en de leuke kant van de dingen te ervaren”, zegt West. “We hebben een sportdag gehad, met waterspelletjes, die is uitgegroeid tot een watergevecht tussen de leerlingen en leerkrachten. Je had de vreugde op hun gezichten moeten zien toen ze zich realiseerden dat ze een natte spons naar een leraar mochten gooien!”

Oekraïense leerlingen lijken ook per saldo sterker te zijn in wiskunde en vertonen een beheersing van cijfers waardoor ze voorlopen op waar Ierse studenten zijn, zeggen verschillende leraren.

“Onze docenten zeggen zeker dat ze heel, heel sterk zijn in wiskunde en wetenschappen. Dat hebben we gezien’, zegt Tobin.

West is het ermee eens: “Wiskunde is sterk – en sommige van de methoden die ze gebruiken zijn heel anders, bijvoorbeeld op gebieden als staartdeling.”

Een nadeel, zegt Mahdyk, is dat Oekraïense scholen worden opgezadeld met grote klassen – vaak tot 40 leerlingen – en een systeem dat al op jonge leeftijd druk op de schouders van leerlingen kan uitoefenen.

“We zijn bezig het onderwijssysteem te veranderen om het minder stressvol en minder druk te maken… Ik merk hier dat kinderen gelukkiger naar school gaan. Ze weten dat ze met een glimlach zullen worden begroet en de leraren zijn erg aardig voor hen. Er is geen druk en geen geschreeuw, maar de lessen zijn nog steeds goed gedragen.”

Ze prijst ook de nadruk van het Ierse systeem op onderwerpkeuze op het tweede niveau; in Oekraïne, zegt ze, zijn vakken als wetenschap en biologie vaak verplicht.

Op het tweede niveau hebben scholen ook goed nieuws te melden over hoe leerlingen zich vestigen, hoewel hun behoeften complexer kunnen zijn.

Trinity Comprehensive School in Ballymun was een van de eersten die Oekraïense leerlingen inschreef. Directeur Frances Neary zegt dat met name het overgangsjaar (TY) nieuwkomers heeft geholpen om zich aan te passen en verbindingen te leggen in de bredere gemeenschap.

“Het was logisch dat veel van de leerlingen naar TY gingen omdat er geen academische druk is en we ons konden concentreren op de studenten die positieve relaties met hun leeftijdsgenoten ontwikkelen. Het is heel goed gelukt’, zegt ze.

De school heeft een buddy-systeem dat helpt om nieuwe studenten onder te dompelen in het schoolleven, terwijl het een uitgebreid leerondersteuningsteam heeft dat Engelse taallessen geeft aan de nieuwkomers.

Een van de weinige mopperingen van scholen als het gaat om de reactie van de staat op nieuwkomers uit Oekraïne, zijn beslissingen van huisvestingsautoriteiten om gezinnen naar verschillende gebieden te verhuizen nadat ze zich in een school hebben gevestigd.

Sommige scholen klagen ook dat de snelle reactie op Oekraïense aankomsten wijst op een “tweeledig” systeem dat minder goed inspeelt op de behoeften van andere vluchtelingen. Ambtenaren van het onderwijs zeggen dat deze problemen worden uitgewerkt.

Hoe gelukkig veel Oekraïense studenten in het Ierse systeem ook zijn, zo zegt Mahdyk dat alle studenten uiteindelijk liever vroeger dan later naar huis willen. Ze geeft nog steeds online les aan een aantal van haar leerlingen in Irpin.

“We hopen allemaal dat we op een dag kunnen terugkeren om in een vreedzaam, onafhankelijk land te leven”, zegt ze. “We willen allemaal naar huis om te helpen bij de wederopbouw van onze samenleving. Ik denk dat onze samenleving steeds meer verenigd zal worden. We willen allemaal hetzelfde: in vrede leven.”

Leave a Comment