Woede opbouwen op het platteland van New Mexico barst los in verkiezingscrisis

SANTA FE, NM (AP) – Achter de rauwe publieke frustratie en woede over de verkiezingsveiligheid die zich deze week in New Mexico heeft afgespeeld, zat een hint van iets diepers: een groeiende kloof tussen de democratische machtsstructuur van de staat en conservatieve plattelandsbewoners die zich hun manier van leven wordt aangevallen.

In Otero County, waar de crisis over de certificering van de voorverkiezingen van 7 juni van de staat verkiezing begon, sloeg County Commissioner Vickie Marquardt een uitdagende toon aan toen ze toegaf onder druk van de Democratische procureur-generaal van de staat, de Democratische staatssecretaris en een hooggerechtshof dat gedomineerd werd door Democratische aangestelden.

Een van de belangrijkste verklaringen die ze gaf voor het omkeren van de koers had niets te maken met vragen over de veiligheid van stemmachines – de reden waarom de volledig republikeinse, driekoppige commissie oorspronkelijk had geweigerd haar verkiezing te certificeren.

“Als we uit hun ambt worden gezet, zal niemand hier vechten voor de boeren, en dat is waar onze strijd nu zou moeten zijn”, zei Marquardt, de voorzitter van de commissie in een provincie waar voormalig president Donald Trump bijna 62% van de stemmen in 2020.

Otero County is vergelijkbaar met het handjevol andere provincies in New Mexico waar inwoners de juistheid van de verkiezingsresultaten in twijfel hebben getrokken en een stem hebben gegeven aan ongegronde samenzweringstheorieën over stemsystemen die door het hele land zijn verspreid sinds de voormalige president Donald Trump de herverkiezing verloor in 2020.

In de uitgestrekte, landelijke gebieden van de staat neemt de frustratie over stemmen en politieke vertegenwoordiging al jaren toe. Bewoners voelden zich gemarginaliseerd en overspoeld door overheidsbesluiten die beperkingen oplegden aan het levensonderhoud – het beperken van de toegang tot water voor vee, het verkleinen van de hoeveelheid bosgrond die beschikbaar is voor begrazing, of het stopzetten van houtactiviteiten en energieontwikkelingen vanwege zorgen over bedreigde diersoorten.

De spanningen zijn toegenomen nu de Democraten in New Mexico de controle consolideren over alle kantoren over de gehele staat en het Hooggerechtshof. De democraten domineren de wetgevende macht al generaties lang.

Zelfs toen ze stemden om hun verkiezingen te certificeren, soms met tegenzin, zeiden commissarissen uit verschillende provincies van New Mexico dat ze verplicht waren door de wet om die stap te zetten – dankzij wetgeving die door de Democraten was aangenomen. Ze drongen er bij hun bewoners op aan om de strijd aan te gaan in het staatshuis.

Sommigen klaagden over wat volgens hen een aantasting door de staat van de bevoegdheden van de lokale overheid was. Marquardt, uit Otero County, klaagde over de magere ‘rubber stamping’-autoriteit van haar commissie op grond van wetten die zijn uitgevaardigd door Democraten en een verkiezingscertificaat dat door grotere krachten ‘doorgespoord’ werd.

Otero County is een van de meer dan een dozijn zelfverklaarde 2nd-amendement “heiligdom” provincies op het platteland van New Mexico om opstandige resoluties goed te keuren tegen de recente wapenbeheersingswetten van de staat. De provincie heeft zich ook verzet tegen de doelstellingen van president Joe Biden voor het behoud van meer privéland en waterwegen voor natuurlijke habitats, met het argument dat het reeds beperkte privéland zal afschermen.

Te midden van vervreemding is het scepticisme over de veiligheid van verkiezingen op de vlucht geslagen.

Op vrijdag was Otero County Commissioner Couy Griffin de enige tegenstemmende stem in de verkiezingscertificering, hoewel hij erkende dat hij geen bewijs had van problemen of feitelijke basis om de resultaten van de verkiezingen in twijfel te trekken. Zijn stem kwam nadat de griffier van de provinciale verkiezingen zei dat de voorverkiezingen probleemloos verliepen en dat de resultaten daarna werden bevestigd.

De voormalige rodeo-rijder en mede-oprichter van Cowboys for Trump belde de vergadering in omdat hij in Washington DC was, waar hij uren voordat hij was veroordeeld voor het betreden van het verboden terrein van het Amerikaanse Capitool tijdens de opstand van 6 januari 2021.

Applaus klonk toen Griffin verklaarde: “Ik denk dat we stand moeten houden.”

De ontwikkelingen in New Mexico zijn terug te voeren op extreemrechtse samenzweringstheorieën over stemmachines die zich de afgelopen twee jaar over het land hebben verspreid. Verschillende Trump-bondgenoten hebben beweerd dat de stemsystemen van de Dominion op de een of andere manier waren gemanipuleerd als onderdeel van een uitgebreid plan om de verkiezingen te stelen, die Biden won.

Er is geen bewijs van wijdverbreide fraude dat zou de resultaten van de presidentsverkiezingen van 2020 hebben veranderd, en getuigenissen voor de congrescommissie die de opstand onderzoekt heeft duidelijk gemaakt dat velen in de binnenste cirkel van Trump vertelde hem hetzelfde terwijl hij plannen maakte om de macht te behouden.

De verkiezingsstrijd die de afgelopen week uitbrak, baart Dian Burwell zorgen, een geregistreerde onafhankelijke en coffeeshopmanager in Alamogordo, de zetel van Otero County.

“We willen dat mensen stemmen en als ze dit allemaal zien, zullen ze gewoon zeggen: ‘Waarom zou je je druk maken?'”, zei Burwell.

Ondanks de uiteindelijke stemmen van de provincies in New Mexico om hun primaire resultaten te bevestigen, vrezen verkiezingsfunctionarissen en experts dat de mini-rebellie slechts het begin is van landelijke inspanningen om chaos te zaaien rond stemmen en stemmen tellen, op weg naar de presidentsverkiezingen van 2024. Het kantoor van de staatssecretaris van New Mexico zei dat het werd overspoeld met oproepen van functionarissen uit het hele land die bezorgd waren dat controverses over certificering een nieuw front zullen worden in de aanvallen op democratische normen.

In een andere provincie in New Mexico, waar bewoners boos de certificering aan de kaak stelden, werden commissarissen door een vijandige menigte als “lafaards en verraders” bestempeld voordat ze gingen stemmen. Torrance County Commissioner LeRoy Candelaria, een Republikeinse en Vietnamveteraan, stemde om de resultaten te certificeren zonder verontschuldigingen, ondanks de persoonlijke beledigingen.

De half-gepensioneerde veeboer en voorman voor het onderhoud van wegen zei dat hij buiten de commissievergaderingen de tijd heeft genomen om zijn standpunt uit te leggen dat de stemmentelmachines in New Mexico goed getest en gecontroleerd zijn.

“Onze gemeentesecretaris heeft uitstekend werk geleverd. Ik denk niet dat er een stemming is geweest die op de een of andere manier fout is gegaan’, zei Candelaria later in een telefonisch interview. “Mijn persoonlijke mening is dat er mensen zijn die nog steeds boos zijn over de laatste presidentsverkiezingen. … Laten we ons zorgen maken over de volgende verkiezingen en de dingen niet persoonlijk opvatten.”

____

Associated Press-schrijvers Susan Montoya Bryan in Albuquerque, New Mexico, en Anita Snow en Terry Tang in Phoenix hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment