Watchdog maakt zich zorgen over het aantal FOI-verzoeken dat als geweigerd wordt beschouwd

DE INFORMATIECOMMISSARIS heeft zijn bezorgdheid geuit over het hoge percentage vermeende weigeringen van verzoeken om vrijheid van informatie die zijn ambt vorig jaar heeft gezien.

Overheidsinstanties hebben vier weken de tijd om op een verzoek om informatie te beslissen, tenzij zij uitstel vragen aan degene die het verzoek heeft gedaan. Degenen die een verzoek indienen, kunnen een interne beoordeling vragen als ze binnen die vier weken geen reactie hebben ontvangen.

In gevallen waarin een overheidsinstantie binnen de initiële besluitvormingstermijn of in de interne beoordelingsfase geen besluit heeft genomen, wordt dit een ‘vermeende weigering’ genoemd.

De informatiecommissaris Ger Deering zei dat 31% van de beoordelingen die in 2021 door zijn kantoor werden geaccepteerd, ‘veronderstelde weigeringen’ waren, vergeleken met 32% in 2020 en 19% in 2019.

Het aantal verzoeken om vrijheid van informatie aan overheidsinstanties is in 2021 met 13% gestegen, met een stijging van 17% van de aanvragen aan de Information Commissioner om besluiten van overheidsinstanties op grond van de FOI-wet te herzien.

In één geval weigerde de Houses of the Oireachtas Service om de overgrote meerderheid van de records die zij bezaten vrij te geven met betrekking tot de naleving door leden van de Oireachtas en anderen in het complex, met Covid-maatregelen zoals sociale afstand en hygiëneprotocollen.

Na een verzoek om herziening van het besluit nam de Information Commissioner contact op met de Oireachtas Service, wat resulteerde in de vrijgave van de meeste gegevens aan de verzoeker, waarbij bepaalde informatie werd verwijderd.

De commissaris constateerde dat het algemeen belang om te weten in hoeverre de Covid-maatregelen werden nageleefd, was weggenomen door de geredigeerde gegevens vrij te geven.

#Open journalistiek

Geen nieuws is slecht nieuws
Steun het tijdschrift

Uw bijdragen zal ons helpen de verhalen te blijven leveren die belangrijk voor u zijn

Steun ons nu

Deering zei vandaag bij de publicatie van het jaarverslag van zijn Bureau dat er in 2021 35.673 FOI-verzoeken zijn gedaan aan alle openbare lichamen – een stijging van 31.591 in 2020. Zijn Bureau ontving 687 verzoeken om beslissingen van openbare lichamen onder de FOI-wet te herzien tot 584 in 2020.

Ondanks de toenemende vraag naar uit te voeren beoordelingen, heeft het Information Commissioner’s Office 20% meer zaken (498) afgehandeld dan in 2020 (414). Het handelde volgens het rapport ook sneller zaken af: 62% van de zaken werd in vier maanden tijd behandeld, vergeleken met 57% in 2020.

Het hoogste aantal verzoeken (10.025) ging naar de HSE, gevolgd door het Department of Social Protection (1.733), Tusla the Child and Family Agency (1.365), Tallaght University Hospital (994) en het Department of Justice (903). Elk van deze instanties zag een toename van FOI-aanvragen in vergelijking met 2020.

Meer dan de helft van de verzoeken werd gedaan door leden van het publiek, terwijl bijna 20% afkomstig was van journalisten.

Leave a Comment