Washington moet voorzichtig zijn met de Britse NI-protocolplannen op de G7-top – The Irish Times

Precies een jaar geleden vond de top van de G7-leiders plaats tegen de achtergrond van berichten dat de VS zeer kritisch waren geweest in diplomatieke vertegenwoordigingen bij de Britse regering over het Noord-Ierse protocol.

In de afgelopen week hebben Britse plannen met betrekking tot het protocol opnieuw tot bezorgdheid geleid nadat de regering van Boris Johnson in Westminster wetgeving had ingevoerd die haar in staat zou stellen om eenzijdig hele elementen uit de tekst buiten toepassing te laten.

Het Britse plan werd op Capitol Hill door Iers-Amerikaanse politici aan de kaak gesteld.

De meerderheidsleider in de senaat, Chuck Schumer, waarschuwde dat “onhaaste, unilaterale acties” die internationale overeenkomsten bedreigden, de steun in het Congres voor elk bilateraal handelsvoorstel zouden ondermijnen.

De ad-hocgroep ter bescherming van de Overeenkomst van Belfast in de Verenigde Staten, die bestaat uit voormalige ambassadeurs en politici en Iers-Amerikaanse groepen, beschuldigde de Britten van te kwader trouw te hebben gehandeld en zei dat de VS niet neutraal konden zijn.

De reactie van het Witte Huis leek echter meer gedempt.

Wat gebeurt er nu met het Noord-Ierse protocol?

Het maakte duidelijk dat het het protocol steunde, maar erkende dat er uitdagingen waren bij de uitvoering ervan. Het wilde een deal zien tussen Brussel en Londen en een hechte relatie tussen de twee.

Maar toen perssecretaris Karine Jean-Pierre tijdens een briefing werd gevraagd of de Britse stap een belemmering zou worden voor de handelsdialoog tussen de VS en het VK of een mogelijke toekomstige handelsovereenkomst tussen de VS en het VK, antwoordde ze: “Nee, ik geloof niet dat het zal zijn.”

Achter de schermen lijkt Washington echter niet gelukkig te zijn geweest met het Britse initiatief en heeft het de afgelopen dagen zijn gevoelens privé kenbaar gemaakt.

Een hoge ambtenaar van de regering van Biden vertelde dinsdag aan The Irish Times dat het zijn bezorgdheid over de geplande Britse regeringswetgeving “op meerdere niveaus” bij de Britten had geuit.

In wezen drongen de VS er op de achtergrond bij de regering van Johnson op aan om niet eenzijdig op te treden tegen het protocol, maar te proberen eventuele problemen door middel van dialoog aan te pakken.

Officiële gegevens van de Amerikaanse regering laten zien dat Noord-Ierland de afgelopen week is opgevoed door twee hooggeplaatste figuren met Britse ministers. Het kwam ook ter sprake in gesprekken “op verschillende overheidsniveaus”, aldus de hoge bestuursfunctionaris.

De Amerikaanse handelsvertegenwoordiger, ambassadeur Katherine Tai, “onderstreepte het belang van het voortzetten van de onderhandelingen tussen het VK en de EU (over het protocol) om praktische oplossingen te vinden voor de uitvoering ervan” tijdens gesprekken vorige week in Genève met haar Britse tegenhanger Anne-Marie Trevelyan, volgens een officiële Amerikaanse uitlezing.

Het ministerie van Buitenlandse Zaken zei dat zijn secretaris Anthony Blinken het protocol vorige week had besproken met de Britse minister van Buitenlandse Zaken Liz Truss. Het zei dat hij er ook op aandrong dat “te goeder trouw onderhandelingen” zouden plaatsvinden tussen beide partijen “om tot een oplossing te komen die de voordelen van het Belfast/Goede Vrijdag-akkoord behoudt”.

De hoge ambtenaar van de regering van Biden zei dat de perssecretaris van het Witte Huis vorige week gelijk had in haar opmerkingen dat er geen formeel verband was tussen de nieuwe Britse wetgeving en het vooruitzicht van een handelsovereenkomst die wordt onderhandeld. De hoge functionaris zei echter dat de huidige situatie “geen gunstige omgeving heeft gecreëerd” voor het bereiken van een dergelijk akkoord.

Met andere woorden, hoewel er momenteel geen handelsbesprekingen gaande waren, bleef het vooruitzicht dat een dergelijk akkoord een slachtoffer zou worden van de ruzies over Noord-Ierland reëel.

Er moet ook worden gezegd dat elke handelsovereenkomst tussen de VS en het VK moet worden goedgekeurd door het Amerikaanse Congres – het kan niet alleen door het Witte Huis worden ingevoerd. Gezien de huidige sentimenten op Capitol Hill. een dergelijk akkoord geratificeerd krijgen kan problematisch zijn, hoewel de Democraten volgend jaar misschien niet langer de controle hebben.

Bij de aanpak van de Noord-Ierse kwestie en het mogelijke conflict dat het zou kunnen veroorzaken tussen het VK en de EU, moet Washington op dit moment voorzichtig te werk gaan. De grote verandering voor de Amerikaanse regering sinds de G7-besprekingen vorig jaar is dat de regering-Biden een coalitie probeert bijeen te houden die zich verzet tegen de Russische invasie van Oekraïne, waarvan het VK en de EU de belangrijkste componenten zijn.

Vorige week betoogde de voormalige nationale veiligheidsadviseur van Trump, John Bolton, dat het strategisch belang van de VS zou moeten zijn om prioriteit te geven aan zijn relatie met het VK als leider in de NAVO. Ierland zou in vergelijking daarmee weinig veiligheid kunnen bieden.

Bolton zou weinig invloed hebben in het huidige Witte Huis en de hoge regeringsfunctionaris die met The Irish Times sprak, wist niet dat dit argument elders werd aangevoerd.

De hoge functionaris zei dat de Ieren, Britten en de VS enorm veel moeite hebben gedaan om vrede te brengen in Noord-Ierland. Gezien alle andere mondiale problemen wilde niemand de situatie in Noord-Ierland moeilijker zien worden.

De hoge functionaris zei dat de VS zeer nauw samenwerken met de EU en het VK met betrekking tot het conflict in Oekraïne, zowel wat betreft de toepassing van sancties als als reactie op de coördinatie op het gebied van veiligheid, economische en humanitaire hulp.

De functionaris erkende dat er bezorgdheid bestond over het creëren of hernieuwen van bestaande spanningen tussen het VK en de EU over Noord-Ierland “wanneer trans-Atlantische eenheid en VK/EU-eenheid zo cruciaal is voor het bereiken van onze gedeelde doelstellingen in Oekraïne”.

Leave a Comment