Vrouw veroordeeld voor intimidatie van voormalig Cork Sinn Féin TD Jonathan O’Brien

De vrouw die een intimidatiecampagne voerde tegen voormalig Sinn Féin TD Jonathan O’Brien en een vrouw die in de gemeenschap in Cork werkt, is tot twee jaar gevangenisstraf veroordeeld.

Rechter Helen Boyle legde een gevangenisstraf van drie jaar op, waarvan het laatste jaar geschorst was in de zaak tegen de 43-jarige Sonya Egan uit The Lawn, Lios Cara, Killeens, County Cork. Ze werd gevangen gezet voor het lastigvallen van de heer O’Brien en Laura O’Connell bij het Cork Circuit Criminal Court.

Het derde jaar van de straf werd opgeschort op voorwaarde dat ze gedurende een periode van zeven jaar geen communicatie zou hebben met of over de twee benadeelde partijen en niet zou naderen binnen een straal van 50 meter van hun huis of hun werkplek.

Rechter Boyle merkte uit verklaringen van slachtoffers op dat de acties van Sonya Egan beide benadeelde partijen ernstige emotionele en financiële gevolgen hadden.

Jonathan O’Brien zei dat wat hem het meest trof, was dat Sonya Egan persoonlijke informatie over zijn moeder en zijn vader te weten kwam en deze informatie online plaatste. “Dat bezorgde hem enorm veel leed”, zei de rechter, eraan toevoegend dat de benaderingen die ze deed bij de kinderen van de heer O’Brien ook ernstige pijn veroorzaakten.

De rechter zei dat de heer O’Brien en mevrouw O’Connell verplicht waren om een ​​openbare online aanwezigheid te hebben – de heer O’Brien voor zijn politieke werk en mevrouw O’Connell voor haar inspanningen om een ​​bedrijf te starten – en dat online beschuldigingen tegen hen waren erg verontrustend.

Egan maakte voor het eerst contact met Jonathan O’Brien in april/mei 2017 toen hij een Sinn Féin TD was en bepaalde problemen schetste, en hij adviseerde haar en bood haar morele steun aan. Ze sloot zich lokaal aan bij Sinn Féin.

Sergeant John Sheehy zei:

In december 2018 begon ze hem suggestieve opmerkingen te sturen waar hij zich ongemakkelijk bij voelde. Ze beweerde dat ze gevoelens voor hem had die verder gingen dan vriendschap.

De TD begon talloze e-mails en telefoonberichten van haar te ontvangen en e-mails van nepaccounts die ze had opgezet, waaronder een die beweerde Jeremy Corbyn te zijn, de toenmalige leider van de Britse Labour-partij, waar ten onrechte werd beweerd – in naam van de heer Corbyn – dat hij was de vader van Sonya Egan.

Ze klaagde bij meneer O’Brien en bij zijn collega’s in Sinn Féin dat hij haar vertrouwen had beschaamd, haar had gepest en haar tot zelfmoord had gedreven.

“Terwijl deze klachten aan de gang waren, zou ze hem ook een e-mail sturen om te zeggen dat ze van hem houdt en dat ze alle claims tegen hem zou laten vallen als hij toegeeft aan zijn gevoelens voor haar,” zei Sgt Sheehy.

Ze verwees naar een incident in de slaapkamer van het ziekenhuis waar zijn moeder terminaal ziek was en hij wist niet hoe ze die specifieke informatie had kunnen krijgen.

“Hij gelooft dat Sonya Egan contact met hem heeft opgenomen via meer dan 20 verschillende profielen. Ze beweerde een persoonlijke vriend te zijn van zijn overleden vader, die zeven jaar eerder was overleden.

Uit telefoongegevens blijkt dat Sonya Egan in een periode van zes maanden meer dan 5.500 keer contact heeft opgenomen met Jonathan O’Brien in de vorm van telefoontjes en berichten.

“Ze verscheen op zijn werkplek in Leinster House en eiste hem te spreken”, zei Sgt. zei Sheehy.

Ze beweerde ten onrechte dat ze tijdens de zwangerschap de baby verloor omdat hij haar pestte, zei de sergeant, eraan toevoegend dat Egan deze beschuldiging online openbaar maakte.

Toen hij een formele klacht indiende bij gardaí wegens intimidatie, stuurde ze hem foto’s van een rat en plaatste ze in het openbaar: “Je verraadt een republikein niet”. “Er is een disciplinair onderzoek ingesteld door de lokale afdeling van Sinn Féin.

Terwijl Sonya Egan schuldig pleitte aan het lastigvallen van de heer O'Brien en mevrouw O'Connell, schreef ze in februari van dit jaar twee dagen later naar An Taoiseach, de minister van Justitie en de commissaris van An Garda Síochána, waarin ze verklaarde dat ze weliswaar schuldig pleitte ze heeft de intimidatie niet echt gepleegd en gaf het alleen toe om een ​​niet nader genoemde persoon te beschermen.  Bestandsafbeelding: Cork Courts
Terwijl Sonya Egan schuldig pleitte voor het lastigvallen van de heer O’Brien en mevrouw O’Connell, schreef ze in februari van dit jaar twee dagen later naar An Taoiseach, de minister van Justitie en de commissaris van An Garda Síochána, waarin ze verklaarde dat ze weliswaar schuldig pleitte ze heeft de intimidatie niet echt gepleegd en gaf het alleen toe om een ​​niet nader genoemde persoon te beschermen. Bestandsafbeelding: Cork Courts

Tijdens deze ontmoeting beloofde Sonya Egan haar acties te staken en contact op te nemen met Jonathan O’Brien. Ze hield niet op’, zei sergeant Sheehy.

De heer O’Brien wilde niet dat zijn slachtofferverklaring in de rechtbank werd voorgelezen, maar vroeg om deze rechtstreeks aan de rechter te geven.

Toen Laura O’Connell Sonya Egan ontmoette op 23 oktober 2018, beweerde de beklaagde dat ze een advocaat was tijdens een gemeenschapsbijeenkomst en zelfs mevrouw O’Connell ontmoette voor koffie in Washington Street, gekleed in een witte kraag en een advocaattoga. Egan beweerde echter dat mevrouw O’Connell haar vertrouwen had geschonden en ze begon haar lastig te vallen door haar te bombarderen met e-mails en Facebook-berichten over haar.

Net als de intimidatie van Jonathan O’Brien, beweerde Sonya Egan publiekelijk op Facebook dat ze zelfmoord zou plegen vanwege vermeend pesten. Toen Laura O’Connell contact opnam met Sinn Féin nadat ze zich bewust was geworden van de andere intimidatie van meneer O’Brien, begon Egan haar intensiever lastig te vallen.

Beide slachtoffers kregen civielrechtelijke bevelen om verdere intimidatie door Egan of enig contact of het uiten van lasterlijke opmerkingen te voorkomen, maar zodra ze de rechterlijke bevelen hadden verkregen, begon ze hen dagvaardingen uit te vaardigen voor de rechtbank en het hooggerechtshof.

Juridische vertegenwoordiging bij deze pogingen om zichzelf te beschermen via de civiele rechtbanken heeft elk slachtoffer met juridische rekeningen van ongeveer € 26.000 tot € 28.000 gelaten.

Terwijl Sonya Egan schuldig pleitte voor het lastigvallen van de heer O’Brien en mevrouw O’Connell, schreef ze in februari van dit jaar twee dagen later naar An Taoiseach, de minister van Justitie en de commissaris van An Garda Síochána, waarin ze verklaarde dat ze weliswaar schuldig pleitte ze heeft de intimidatie niet echt gepleegd en gaf het alleen toe om een ​​niet nader genoemde persoon te beschermen.

Anthony Sammon, senior raadsman van de verdediging, zei dat de beschuldigde een brief aan de rechtbank had geschreven, waarin ze verklaarde: “Bij nader inzien spijt het me ongelooflijk voor mijn gedrag. Op geen enkele manier rechtvaardigt enige ervaring uit het verleden mijn belediging. Ik realiseerde me de omvang van mijn gedrag niet totdat het uit de hand liep.

“Ik ga geen excuses verzinnen, het spijt me echt. Ik wens de klagers veel succes. Moge God met hen en hun families zijn.”

Leave a Comment