Vrouw uit Dublin vrijgesproken van opzettelijke verwaarlozing na inname van methadon overleden

Een vrouw wiens tweejarige dochtertje zes jaar geleden overleed na inname van methadon is vrijgesproken van het opzettelijk verwaarlozen van het kind.

Eidi Douglas stierf in april 2016, drie dagen nadat ze was opgenomen in het Our Lady’s Children’s Hospital in Crumlin. In een postmortemrapport werd geconcludeerd dat ze een acute hersenontsteking had opgelopen, “hoogstwaarschijnlijk” veroorzaakt door methadon in te nemen, wat haar dood tot gevolg had.

Haar moeder, Sadie Douglas (39) uit Rathsallagh Drive, Shankill, had voor de correctionele rechtbank van Dublin pleitte niet schuldig aan opzettelijke verwaarlozing van haar kind, wat leidde tot haar dood op data tussen 13 en 14 april 2016.

De tien juryleden hadden op dag vijf van het proces iets meer dan een uur nodig om tot hun oordeel te komen.

Rechter Orla Crowe bedankte de juryleden voor hun tijd in wat zij zei dat het “een buitengewoon moeilijke zaak” was. Ze verontschuldigde de juryleden van verdere juryplicht voor vijf jaar.

Rechter Crowe bevestigde dat er niets anders aanhangig was tegen mevrouw Douglas voordat ze haar van de aanklacht ontsloeg en haar vertelde dat ze vrij was om te gaan.

De partner van mevrouw Douglas, Christopher O’Reilly, van hetzelfde adres, pleitte afgelopen juli schuldig aan dezelfde aanklacht en werd veroordeeld tot drie en een half jaar gevangenisstraf.

Uit het proces bleek dat O’Reilly een herstellende heroïneverslaafde was en dagelijkse doses methadon slikte, een heroïnevervanger, die op wekelijks recept verkrijgbaar was bij een plaatselijke drogist. In de woning is op de bewuste dag een kopje gevonden met sporen van methadon erin.

De oudste dochter van het paar, de vierjarige Sophie, was in februari 2016 op tragische wijze overleden aan een hersenbloeding als gevolg van een geboorteaandoening die bekend staat als AVM, een afkorting voor arterioveneuze misvorming.

De nacht voor Heidi’s dood bleven haar ouders een groot deel van de nacht op om foto’s van hun overleden dochter te bekijken, hoorde de rechtbank. Mevrouw Douglas zei dat Heidi die ochtend tot 10.30 uur had uitgeslapen voordat ze met haar zesjarige broertje naar beneden ging.

Haar broer kreeg haar chocopasta en broodstengels, en de kinderen liepen ‘de trap op en af’ en keken televisie.

Mevrouw Douglas vertelde gardaí Heidi was “groots, een beetje piepend” en ging in haar bed slapen voordat ze om ongeveer drie uur ‘s middags niet meer reageerde en niet meer ademde.

De familie belde de hulpdiensten die snel ter plaatse waren. Paramedici merkten op dat Heidi’s pupil zo klein was, wat een van de tekenen van een overdosis is, en dienden Naloxon toe, een tegengif voor methadon.

Het kind werd geïntubeerd en beademd, maar kreeg aanvallen en toxicologische rapporten testten positief op methadon.

Mevrouw Douglas vertelde paramedici dat ze niet begreep hoe Heidi de methadon in handen kon hebben gekregen, aangezien haar partner normaal gesproken het laatste deel van zijn wekelijkse recept op woensdag “opdroeg” en vervolgens op donderdag naar de apotheek ging om het recept van de volgende week op te halen .

Conor Devally SC, verdedigend, vertelde de jury in zijn slottoespraak dat er naar zijn mening iets genadeloos was in het vervolgen van Douglas wegens verwaarlozing.

Hij zei dat mevrouw Douglas vrijwillig aan paramedici in de ambulance vertelde dat haar partner methadon gebruikte. Hij zei dat toen mevrouw Douglas zei dat er die donderdagochtend geen methadon in huis was, ze dit zei omdat O’Reilly het elke woensdag op had.

De rechtbank heeft gehoord dat Christopher O’Reilly elke donderdag naar de apotheek ging, zijn dagelijkse dosis in de apotheek nam en vervolgens de rest van de wekelijkse dosis mee naar huis nam.

De jury hoorde dat uit het autopsieonderzoek bleek dat Heidi een gezond en goed gevoed kind was, met een goede mondhygiëne. “Dit is geen verwaarloosd kind”, zei de heer Devally, eraan toevoegend dat de aanklager niet zegt dat dit een patroon van aanhoudend gedrag was.

Hij zei dat mevrouw Douglas niet op de hoogte was van de aanwezigheid van de methadonbeker in de slaapkamer en dat ze haar kind daarom niet aan die beker blootstelde.

O’Reilly wist wel van de beker en hij is daardoor “in zijn zwaard gevallen”, omdat hij weet dat hij iets verkeerd heeft gedaan, zei meneer Devally. “Mevrouw Douglas wist het niet.”

Fionnuala O’Sullivan BL, aanklager, vertelde de jury dat dit een zaak was waarin Heidi effectief stierf door methadon in haar huis in te nemen op een moment dat mevrouw Douglas de zorg voor haar dochter had.

“De vraag is of we hebben bewezen dat Sadie Douglas Heidi die dagen opzettelijk heeft verwaarloosd”, zei ze in haar slottoespraak.

“Dit is een geval waarin een jong kind in een huis woont waar methadon wordt bewaard en geconsumeerd en overal flessen staan ​​met druppels erin”, zei mevrouw O’Sullivan. Mevrouw Douglas was hiervan op de hoogte, aldus de raadsman.

De aanklager zei dat mevrouw Douglas die ochtend volledig verzuimde om toezicht te houden op Heidi, om haar wakker te maken toen ze de hele nacht en de hele ochtend leek te slapen, en, cruciaal, het niet verstrekken van belangrijke informatie in de ambulance.

Nadat Heidi in bewusteloze toestand werd ontdekt en een ambulance werd gebeld, is het de vervolging dat mevrouw Douglas paramedici heeft misleid in verband met de aanwezigheid van methadon in het huis.

In de ambulance beschermt mevrouw Douglas “zichzelf, beschermt Christopher, maar helaas niet Heidi”, zei mevrouw O’Sullivan.

“Tragisch genoeg leidt al het bewijs tot de onvermijdelijke conclusie dat Sadie Douglas opzettelijk Heidi Douglas heeft verwaarloosd op een manier die Heidi’s gezondheid zou kunnen schaden”, legde mevrouw O’Sullivan voor aan de jury.

Hoofdpatholoog dr. Linda Mulligan zei dat een scan aantoonde dat baby Heidi Douglas een “verwoestend hersenletsel” had, nadat hij op 14 april 2016 was opgenomen in het Our Lady’s Children’s Hospital in Crumlin.

Dr. Mulligan vertelde de rechtbank dat Heidi’s hersenen zo opgezwollen waren dat ze op de wervelkolom drukten. Haar toestand bleef verslechteren en op 19 april werd vastgesteld dat ze klinisch dood was. Life support werd ingetrokken en de dood werd op die dag om 18.34 uur bevestigd.

Dr. Mulligan zei dat als resultaat van een postmortemonderzoek dat ze uitvoerde, ze tot de conclusie kwam dat het kind acute cerebellitis had, een ontsteking van de hersenen, die “hoogstwaarschijnlijk” werd veroorzaakt doordat ze methadon had ingenomen, wat haar dood tot gevolg had.

Ze voegde eraan toe dat omdat het kind een aantal dagen in coma was geweest, ze ook een bronchiale longontsteking had ontwikkeld die ook terminaal zou zijn geweest.

Ze zei dat Heidi verder een “normaal gezond tweejarig meisje” was geweest.

Een apotheker, Richard Geoghegan, die destijds bij Lloyds Pharmacy in Shankill werkte, gaf aan dat de partner van mevrouw Douglas elke donderdag zijn wekelijkse voorraad methadon kreeg.

De eerste dosis van 70 ml van zijn wekelijkse voorraad van 490 ml werd altijd ingenomen in een speciale ruimte bij de apotheek, de rest van het medicijn werd door de patiënt meegenomen in een fles met een kinderveilige dop.

Apotheken leverden een maatbeker voor patiënten, die elk een serviceovereenkomst ondertekenden, waarin de relatie tussen patiënt en drogist, het gedrag bij de apotheek en het gebruik van de methadon werden geregeld, aldus de heer Geoghegan.

De overeenkomst, die patiënten ondertekenden, bevatte drie waarschuwingen, waaronder: “Wees ervan bewust dat vijf ml methadon een kind kan doden”, hoorde de rechtbank.

Forensisch wetenschapper Kristen O’Connor vertelde de rechtbank dat het DNA van Christopher O’Reilly was gevonden op een maatbeker met een plakkerig residu van methadon, gevonden bovenop een ladekast in de slaapkamer.

De rechtbank hoorde dat er ook twee andere DNA-profielen op de beker aanwezig waren, maar op een te laag niveau om adequaat te kunnen testen.

In het huis werd ook een grote plastic fles met methadon gevonden die was voorgeschreven aan Christopher O’Reilly, samen met een kleinere glazen fles met methadon die was voorgeschreven aan een andere persoon.

Download de Sunday World-app

Download nu de gratis app voor al het laatste Sunday World News, Crime, Irish Showbiz en Sport. Beschikbaar op Apple- en Android-apparaten

Leave a Comment