Vrouw die partner alibi gaf tijdens dodelijk brandonderzoek veranderde verklaring nadat hij nieuwe relatie begon

Een vrouw die haar toenmalige partner een alibi gaf tijdens een onderzoek naar een fatale brand bijna 16 jaar geleden, kwam later uit eigen beweging naar voren en veranderde haar verklaring nadat hij een relatie met een andere vrouw was aangegaan, heeft het Centraal Strafhof gehoord.

De familie van “aardige en zachte ziel” Gerry Nolan vertelde de rechtbank dat hij “op een ernstig zieke en afschuwelijke manier” was vermoord, toen de toenmalige tiener Martin Kelly, die nu 196 eerdere veroordelingen heeft verzameld, de stacaravan van het slachtoffer in brand stak in Co Kilkenny bijna 16 jaar geleden.

Ze zeiden dat ze de “gruwelijke beelden” van het huis van de overledene “dat in vlammen opging” nooit zullen vergeten.

Het Centraal Strafhof hoorde vandaag ook tijdens de veroordelingszitting van Martin Kelly dat William Nolan zijn broer smeekte om uit de stacaravan te komen omdat deze “wegsmolt”, maar kon Gerry Nolan alleen horen zeggen: “Ik kan het niet.”

Ook werd aangetoond dat de overledene zeer zwaar verbrand en totaal onherkenbaar was toen hulpdiensten zich toegang verschaften tot de caravan.

Afgelopen maart pleitte Martin Kelly (35) van Church Avenue, Castlecomer, Co Kilkenny, niet schuldig aan moord, maar schuldig aan de doodslag van Gerard ‘Gerry’ Nolan (44) op 24 juli 2006 in Deerpark, Castlecomer, Co Kilkenny.

In 2020 was Kelly aangeklaagd voor de moord op de heer Nolan, maar Sean Gillane SC, van de DPP, zei eerder dit jaar dat het pleidooi tot doodslag aanvaardbaar was voor de staat.

Slachtoffer-impactverklaringen

William Nolan, de broer van de overledene, vertelde de rechtbank in een slachtofferverklaring dat hij “abrupt gewekt” was door te schreeuwen op 24 juli en dat hij de “gruwelijke beelden” van het “afbrandende huis van zijn broer” nooit zal vergeten.

Hij zei dat het incident hem “zeer kwetsbaar” heeft gemaakt en dat hun familie niet langer compleet is zonder Gerry.

“Ons gezin is gebroken, mijn broer komt niet terug en ik weet niet waar ik heen moet”, zei hij.

Hij voegde eraan toe dat Gerry zijn stacaravan ongeveer 20 jaar geleden kocht, dat hij er gelukkig woonde en dat hij (William) bij hem zou blijven.

“Wat hem is overkomen, zit elke dag in mijn hoofd. Ik voel de hele tijd verdriet als ik denk aan wat er is gebeurd. Hij was mijn beste vriend en ik mis hem echt”, voegde hij eraan toe.

De zoon van Gerry Nolan, Chris Nolan, die 23 was op het moment van het incident, vertelde de rechtbank in een tweede slachtofferverklaring dat het incident zijn leven had geruïneerd, dat hij tabletten moest krijgen voor depressie, dat hij dat niet doet. Het is niet leuk om zijn huis te verlaten, dat hij sinds het incident niet meer heeft kunnen werken en dat zijn sociale leven “de deur uit is”.

Hij zei dat hij hoopte dat hij eindelijk verder zou kunnen gaan met zijn leven als zijn vader de gerechtigheid zou krijgen die hij verdiende.

Margaret Nolan, de zus van de overledene, zei in haar verklaring dat Gerry een “aardige en zachte ziel was waar iedereen een goed woord voor had” en dat zijn leven op een “ernstig zieke en afschuwelijke manier” was genomen.

“De pijn en het lijden voor mij werden moeilijker om mee te leven en om te weten dat de verantwoordelijke persoon ongestraft en vrij werd gelaten, maakte de last zwaarder”, zei hij.

Een andere zuster, Eileen Nolan, vroeg in haar verklaring hoe zo’n goedhartig en zachtaardig persoon zo’n “ellendige dood” kon ondergaan. Ze zei dat haar wereld stopte op 24 juli 2006, toen de telefoon ging.

Ze ligt ‘s nachts wakker, achtervolgd door de gedachten aan het geschreeuw van haar broer om hulp en zei dat haar pijn nooit weg zal gaan. Ze zei dat haar familie “overspoeld is door verdriet” en dat ze de ultieme levenslange gevangenisstraf hebben gekregen.

“Ik mis hem elke dag, hij krijgt volgende week niet de kans om zijn 60e verjaardag te vieren. Woorden zullen nooit beschrijven hoe diepbedroefd ik ben, niets wat ik kan zeggen zal mijn broer terug naar deze wereld brengen”, zei ze.

Twee andere broers legden ook slachtofferverklaringen af ​​waarin ze de traumatische impact van Gerry’s dood van de afgelopen 16 jaar beschreven.

zin hoorzitting

Tijdens de hoorzitting van vandaag vertelde rechercheur-inspecteur Sean O’Meara de heer Gillane, vervolgend, dat het incident plaatsvond in de vroege uren van 24 juli 2006, in Deerpark in Castlecomer, het huis van de heer Nolan waar hij als één persoon was grootgebracht. van 12 kinderen.

Destijds stond de stacaravan van de heer Nolan, die twee slaapkamers en een eethoek had, op betonblokken in de achtertuin van het pand.

De heer Nolan, die lokaal bekend en geliefd was, had de gewoonte om op de bank in de woonkamer te slapen, hoorde de rechtbank.

De broer van de overledene, William Nolan, had een soortgelijke regeling in die zin dat hij in een prefab naast Gerry woonde.

Het ouderlijk huis aan Deerpark stond destijds leeg en maakte deel uit van een reeks huisjes. Gerry Nolan was niet getrouwd maar had een zoon, zei de raadsman.

In de middag en avond van 24 juli 2006 bracht Gerry Nolan wat tijd door met drinken in de Coalmine Inn in Castlecomer en sprak met een aantal mensen. Om 12.50 uur werd Gerry naar zijn stacaravan gereden door een lokale hackney-operator, die zei dat de overledene in goede vorm was en aan het praten was.

William Nolan was aanwezig in zijn prefab maar hoorde zijn broer Gerry niet terugkomen. Ze hadden elkaar in de vroege namiddag gesproken, maar daarna niet meer, zei de garda-inspecteur.

Om 3.45 uur werd William Nolan wakker om zijn honden voortdurend te horen blaffen en hoorde hij wat hij dacht dat een “duw aan de deur” van zijn prefab huis was. “Hij keek uit zijn prefab en zag een man, iemand anders dan de verdachte, in de richting van de stacaravan van Gerry Nolan lopen”, zei Gillane.

Hierna hoorde William Nolan het geluid van krakend glas en zag hij vlammen uit de stacaravan van zijn broer komen. William Nolan kreeg geen toegang tot Gerry’s stacaravan en greep een machete om het glas te breken.

William Nolan herhaalde tegen zijn broer dat hij uit de stacaravan moest komen en hoorde Gerry zeggen: “Ik kan het niet”, zei meneer Gillane.

Ondanks de inspanningen van William Nolan werd hij gedwongen achteruit te gaan met de intensiteit van de vlammen en de hulpdiensten werden opgeroepen, maar ze waren niet in staat om de overledene te redden. De stacaravan ging zeer snel in vlammen op. Het dak brandde af en de zijkanten begonnen er heel snel af te vallen, zei de raadsman.

Het stoffelijk overschot van Gerry Nolan werd gevonden in de linkervoorzijde van de stacaravan toen de hulpdiensten toegang kregen. “Ze merkten op dat de zijkanten en het dak van de stacaravan volledig waren weggesmolten en zwaar verbrand waren”, zei de heer Gillane.

Het belangrijkste gebied van brandschade was de zitkamer. Twee interne sloten op de stacaravan werden gevonden in een vergrendelde positie.

Volgens de raadsman kon geen ontstekingsbron worden geïdentificeerd.

De heer Gillane zei dat de overledene zeer ernstig verbrand en volledig onherkenbaar was. Er is een autopsie uitgevoerd waaruit bleek dat Gerry Nolan in leven was toen de brand uitbrak en dat de doodsoorzaak het inademen van rook en brandgassen was.

De inspecteur zei dat een onderzoek door An Garda Síochána was begonnen, dat zich concentreerde op Kelly en de andere man die door William Nolan werd geïdentificeerd als de persoon die die avond ter plaatse aanwezig was.

Uit het onderzoek bleek in de vroege uurtjes van 24 juli een verband tussen de simkaart van de verdachte en een mast in het Castlecomer-gebied.

De beschuldigde, zei de heer Gillane, werd op 31 juli door gardaí gesproken, maar hij ontkende elke betrokkenheid bij de zaak.

In december werd een formele identificatieparade gehouden waaraan de verdachte en de andere man deelnamen. William Nolan koos de andere man uit de parade.

De inspecteur zei dat de verdachte op het moment van het incident een relatie had met een vrouw en dat ze op een adres in Co Tipperary woonden.

De vrouw legde een formele verklaring af aan gardaí waarin ze aanvankelijk aangaf dat ze op 24 juli met Kelly uit was geweest voordat ze met hem naar huis terugkeerde. De vrouw gaf aan gardaí ook aan dat ze allebei de beschikking hadden over een auto en dat deze die nacht niet was verplaatst.

“Ze gaf ook aan dat de verdachte bij haar in bed lag toen ze de volgende ochtend wakker werden”, aldus de raadsman.

De heer Gillane zei dat het onderzoeksteam zeer weinig direct bewijs had van wat er was gebeurd in termen van de brand en dat het onderzoek “tot op zekere hoogte in zand liep”.

In 2015 zei de heer Gillane dat Gardaí in Kilkenny en Carlow de opdracht kregen om de zaak opnieuw te onderzoeken onder hoofdinspecteur Derek Hughes en dat de toenmalige voormalige partner van de beschuldigde tegenover de rechercheurs toegaf dat ze in haar eerdere verklaring niet de waarheid had verteld.

Ze vertelde Gardaí dat Kelly hun adres in de vroege uurtjes van 24 juli in een auto had achtergelaten en dat hij tegen haar had gezegd dat hij verantwoordelijk was voor het aansteken van de brand.

“Ze beschreef een aantal gelegenheden waarbij hij opmerkingen maakte die consistent waren met betrokkenheid bij de brandstichting (aanval) en het verbranden van de stacaravan, waaronder ‘Ik heb Gerry Nolan vermoord'”, zei de getuige.

In 2017 zei de heer Gillane dat William Nolan nog een verklaring had afgelegd waarin hij aangaf dat hij mogelijk een fout had gemaakt met betrekking tot de eerste identificatie en dat Martin Kelly meer leek op de persoon die hij die avond in de tuin had gezien.

De rechtbank hoorde dat Kelly 196 eerdere veroordelingen heeft, waaronder mishandeling, criminele schade – waarvan twee met brand – inbraak en het betreden van een gebouw met de bedoeling een strafbaar feit te plegen.

Hij is ook veroordeeld voor het in gevaar brengen waarbij hij een gestolen voertuig bestuurde bij een lid van An Garda Síochána.

Tijdens een kruisverhoor was de inspecteur het eens met Michael Bowman SC, waarbij hij verdedigde dat zijn cliënt 19 was op het moment van het misdrijf, dat hij niet de gemakkelijkste opvoeding had gehad met de aanwezigheid van alcohol- en drugsgebruik en dat hij “viel op zeer jonge leeftijd uit het formele onderwijssysteem.

Er was niets van forensisch bewijs om Kelly met de plaats delict in verband te brengen en dat zijn pleidooi zijn eerste aanvaarding van wangedrag was, zei de heer Bowman.

De inspecteur was het met de raadsman eens dat William Nolan aanvankelijk een andere persoon had geïdentificeerd, maar niet specifiek was en in een later stadium deze persoon bij naam had genoemd.

Kelly had in de “dezelfde line-up” gestaan ​​waaruit William Nolan de andere persoon had uitgekozen, zei de getuige. Pas later gaf William Nolan aan dat hij mogelijk een fout had gemaakt.

De inspecteur was het ook met de heer Bowman eens dat de voormalige partner van verdachte uit eigen beweging naar voren was gekomen nadat verdachte een relatie met een andere vrouw was aangegaan.

In zijn opmerkingen zei de heer Bowman dat zijn cliënt zich onvoorwaardelijk en onvoorwaardelijk verontschuldigt bij de familie Nolan voor wat er in 2006 is gebeurd en dat hij de volledige verantwoordelijkheid neemt voor zijn daden.

De raadsman zei dat de verdachte het vuur had aangestoken met een sigarettenaansteker terwijl hij dronken was en vertelde zijn reclasseringsambtenaar dat hij alleen maar de bedoeling had om de overledene bang te maken en niet om zijn dood te veroorzaken.

Kelly accepteerde dat hij het lijden en de pijn van de familie Nolan had verlengd, zei Bowman.

De advocaat zei dat Kelly door de jaren heen drugs en alcohol had gebruikt om het verdriet en de schaamte van wat hij had gedaan het hoofd te bieden en vertelde een psycholoog dat hij een grote opluchting voelde dat hij niet langer met een leugen hoefde te leven.

Justitie Paul McDermott heeft Kelly in voorlopige hechtenis gehouden tot volgende maandag, wanneer hij zal worden veroordeeld.

Leave a Comment