Secties van de Ierse toeristenindustrie moeten stoppen met het najagen van kortetermijnwinsten – The Irish Times

De publieke en politieke stemming ten aanzien van de Ierse toerisme- en horecasector dreigt in een tijdsbestek van een paar weken van sympathie naar ergernis te gaan.

Knipperend – gekneusd en gehavend – van de pandemie, waren de 20.000 bedrijven in de sector in leven gehouden dankzij financiële steun van de overheid en de vraag van de binnenlandse markt. Covid-19 had het Ierse toerisme in een periode van twee jaar meer dan € 12 miljard gekost, omdat internationale bezoekers, de steunpilaar van de industrie, niet naar onze kusten konden komen.

Maar sinds maart, toen de beperkingen eindelijk werden opgeheven, herstelden de zaken zich in een veel sneller tempo dan verwacht. De opgehoopte vraag, uitgestelde boekingen en opgebouwde besparingen hebben er allemaal toe geleid dat reizen en toerisme over de hele wereld enorm zijn gestegen. Internationaal hebben bedrijven moeite om aan de vraag te voldoen en door de stijgende kosteninflatie zijn de consumentenprijzen sterk gestegen. Dit is heel erg het geval in Ierland, waar de laatste tijd veel discussie en aandacht is geweest over de vraag of onze gastvrijheid en toeristische ervaring waar voor je geld blijft. Sommige oogverblindende hotelprijzen en autoverhuurtarieven hebben de krantenkoppen gehaald en marktleiders zijn bezorgd over het publieke en politieke sentiment is sterk veranderd.

Zo voelde het zeker 10 dagen geleden in de Oireachtas-commissie voor toerisme toen vertegenwoordigers van de industrie hun voeten stevig in het vuur hielden. Woorden als “prijsgutsen” en “uitbuiting” werden gebruikt door TD’s en senatoren bij het bespreken van stijgende hotelprijzen in Dublin. Dergelijke termen zijn natuurlijk beladen, maar wie kan het hen kwalijk nemen als sommigen in de hotelsector erop staan ​​buitensporige prijzen te citeren voor hun laatste kamers? Het feit dat deze exploitanten een kleine minderheid van hoteliers zijn, of zelfs dat sommige van hen eigendom zijn van in het buitenland gevestigde aandelenfondsen zonder enige aarzeling om hun Ierse activa te zweten, was bij de Oireachtas-commissie aan dovemansoren gericht.

Vertegenwoordigers van de industrie wijzen terecht op een aanzienlijk tekort aan toeristische accommodatie als gevolg van overheidscontracten voor vluchtelingen, beweren dat hotelprijzen dwars door Europa zijn gestegen en benadrukken het feit dat de gemiddelde kamerprijs van een hotel in de hoofdstad vorige maand € 176 was , waarmee Dublin op gelijke voet staat met zijn Europese collega’s.

Dubbelcijferige kosteninflatie en een acuut aanbodtekort drijven de prijzen op, maar er is nog steeds in de hele sector het idee dat het Ierse toerisme waar voor zijn geld biedt. Dit wordt ondersteund door onafhankelijke gegevens over hoteltarieven en enquêtes van Fáilte Ireland die het consumentenvertrouwen volgen. Buitensporige prijzen door een kleine minderheid zijn gewoon niet representatief voor de bredere industrie. Maar perceptie overtroeft vaak de realiteit en dit is het probleem waarmee toerismeleiders worstelen.

Het waardeargument is van cruciaal belang voor zowel de directe als de langetermijntoekomst van het Ierse toerisme. In 2006 – op het hoogtepunt van de Celtic Tiger – daalde de prijs-kwaliteitverhouding van Ierland alarmerend. Toen de wereldwijde financiële crash twee jaar later plaatsvond, leed de sector wereldwijd en vanwege de zwakke waardepropositie voorafgaand aan de crash, duurde het veel langer om het Ierse toerisme te herstellen dan internationale concurrenten.

De meeste horeca- en toerismebedrijven die in Ierland actief zijn, zijn kmo’s met bescheiden winstmarges en arbeidsintensieve bedrijven. Dublin staat in de schijnwerpers, recentelijk opnieuw benadrukt door een kritische Lonely Planet-visie op de hoofdstad, maar 69 procent van de werkgelegenheid in de industrie bevindt zich buiten Dublin, dus toerisme is belangrijk voor het regionale economische evenwicht. De sleutel nu is dat de sector verenigd blijft en fragmentatie van argumenten of prioriteit voorkomt. De industrie werd goed bediend tijdens de donkere pandemische dagen door samen te smelten rond bepaalde belangrijke vragen. Nu de vraag enorm is gestegen, waardoor er heel andere problemen ontstaan, is het niet het moment voor verdeeldheid.

Er is ongetwijfeld sprake van waardeerosie doordat de prijzen zijn gestegen, maar 2022 kan om verschillende redenen niet als een normaal jaar worden beschouwd. Volgend jaar zal waarschijnlijk veel zachter zijn – die opgehoopte vraag, die uitgestelde boekingen en de eerder genoemde geaccumuleerde besparingen die dit jaar zo’n sterke boost geven, zullen er gewoon niet meer zijn. De klok keert terug naar nul en, aantoonbaar, met stijgende rentetarieven en ingebedde inflatie, zal de omgeving veel minder uitbundig zijn.

Tijdens de Nationale Economische Dialoog vorige week gooide de toeristenindustrie, samen met bedrijfsgroepen, vakbonden en de non-profitsector, voor eindige overheidsmiddelen. Als de ministers hun steun aan de Ierse toerismesector willen voortzetten, moet de industrie vermijden kortetermijnwinst na te jagen en een vastberaden houding aannemen ten aanzien van duurzaam herstel.

Eoghan O’Mara Walsh is chief executive van de Irish Tourism Industry Confederation

Leave a Comment