Omstandigheden spanden samen om het tragische Cloneen-paar in het volle zicht te zien verdwijnen

Toen een man uit Cloneen deze week plotseling stierf, schokte de tragedie de bredere gemeenschap van Co Tipperary.

Honderden mensen woonden zijn kielzog bij en honderden anderen liepen stilletjes naar de Geboortekerk voor zijn uitvaartmis.

De gemeenschap rond Fethard en Mullinahone en Cloneen en Drangan deed waar ze het beste in was: zich verzamelen rond rouwende vrienden en familie.

De hechte gemeenschap deelde herinneringen aan hem, voor en na de dienst.

Tegen deze achtergrond van solidariteit en vriendschap in de gemeenschap, worstelen mensen met het begrijpen van de dood van Nick en Hilary Smith, gepensioneerden wier lichamen werden ontdekt op dezelfde dag dat de man uit Cloneen was overleden.

Ze woonden in dezelfde gemeenschap en hun huizen lagen maar een paar minuten uit elkaar, maar zo weinig mensen kenden de Smiths.

De lichamen van het paar bleven 18 maanden onontdekt, waardoor velen zich afvroegen hoe vaak iemand aan de deur van het paar had gebeld om naar hen te vragen.

Hoe konden mensen ze niet missen, en hoe afgelegen een locatie is het voor niemand om te beseffen dat er iets mis was?

Hoeveel auto’s zouden er sinds november 2020 elke dag langs het huis van het paar zijn gereden en hoe kan een paar in deze tijd in het volle zicht verdwijnen?

Ondanks wat typisch wrede en misplaatste commentaren op sociale media over de buren van de Smiths, is er een verklaring.

Weinig voorbijgangers

Hoewel ze een paar jaar geleden een uitnodiging accepteerden om een ​​lokale bruiloft bij te wonen in Dundrum House Hotel, ging het paar maar heel zelden om met buren.

Ze betraden het huis nadat ze ergens anders een woning hadden gehuurd, mogelijk in Waterford.

Een buurman zei dat meneer Smith hem had verteld dat hij in de Falklandoorlog had gediend, terwijl de moeder van die buurman gardaí later zou vertellen dat meneer Smith uit Norwich, Engeland kwam en dat zowel hij als zijn vrouw nog maar kinderen waren.

Een andere buurman zei echter dat meneer Smith een broer had met wie hij al 20 jaar niet had gesproken.

Ze werden zelfs bijna nooit gezien op het nu overwoekerde terrein van hun huis in Cloneen, gebaseerd op een afgelegen plattelandsweg die maar weinig mensen zouden kiezen om naar beneden te gaan tenzij ze er echt op woonden.

Het huis in de buurt van Cloneen, Co Tipperary, eigendom van Nick en Hilary Smith.  Foto: Neil Mchael
Het huis in de buurt van Cloneen, Co Tipperary, eigendom van Nick en Hilary Smith. Foto: Neil Mchael

Er zijn inderdaad weinig passanten.

Degenen die dat wel doen, zitten in hun auto, weg van het gebied, of joggers die in een van de ongeveer 10 huizen in de buurt wonen.

Plannen om te vertrekken

Omdat de heer Smith had laten weten dat hij en zijn vrouw van plan waren om “meer dan een paar weken” weg te gaan, schonk geen van de voorbijgangers veel aandacht aan de verdwijning van de Smiths, rond november 2020, omdat ze de Smiths gewoon meenamen. op hun woord.

De bebrilde meneer Smith, die werd beschreven als zachtaardig, ongeveer 1.80 meter lang en goed verzorgd, zou met iemand hebben gesproken over de bezorging van pakjes pillen aan huis terwijl het paar van plan was weg te zijn.

Er werden regelingen getroffen om het gazon door een plaatselijke tuinman te laten maaien.

De man, die in een nabijgelegen dorp woont, kreeg €500 om het voorgazon te maaien wanneer het moest worden gemaaid – een klus die hij en zijn zoon deden, zelfs nadat het geld op was.

Het echtpaar zou ook een brief hebben geschreven aan een lokale vrouw, waarin ze uitlegden dat ze weggingen.

Ze lijken ook te hebben gezegd dat familieleden van een Engels stel waarvan ze wisten dat ze af en toe een oogje in het zeil zouden houden.

De Smiths lijken ook anderen te hebben verteld dat ze de bungalow daadwerkelijk verkochten of al aan een ander Engels stel hadden verkocht.

Sommige buren zijn verbijsterd door berichten dat de heer Smith blijkbaar ook zei dat het paar van plan was om naar het zuiden van Frankrijk te verhuizen omdat mevrouw Smith, beschreven als een kleine, tengere vrouw, leed aan een aandoening waardoor ze moeilijk in direct zonlicht kon zijn .

Ze vroegen zich af hoe een verhuizing naar de warmste plek van Frankrijk – een plek die beroemd is om zijn lange droge zomers en milde winters – zou passen bij iemand met de aandoening van mevrouw Smith.

De heer Smith zou naar deze toestand hebben verwezen als een verklaring waarom de jaloezieën in het huis altijd naar beneden waren en de gordijnen altijd waren gesloten.

Een lokale bewoner, die niet bij naam wilde worden genoemd, zei: “Waar velen van ons ons hoofd over krabben, zijn de uitgebreide regelingen en uitleg die van het paar kwamen voordat ze uit het zicht verdwenen.

Er is mij verteld dat hij zei dat het pand daadwerkelijk was verkocht en dat het was gekocht door een Engels echtpaar dat familieleden had in Kilkenny.

“Ik hoorde ook dat hij zei dat de familieleden van het Britse stel naar Cloneen zouden komen om het huis te controleren op weg naar de winkel in Tesco in Clonmel, omdat ze geen Tesco in Kilkenny hadden.”

Bezoeken aan postkantoor

Een andere bewoner wees er ook op dat de Smiths zelf zeer zelden lokaal winkelden en in plaats daarvan hun boodschappen deden in het filiaal van Tesco in Clonmel.

Men zag meneer Smith minstens een of twee keer per week met zijn vrouw door het dorp rijden en het was altijd in de richting van Clonmel.

Tot de komst van de pandemie in maart 2020 was hij regelmatig te zien in Cloneen Post Office.

‘Hij kwam binnen en liep naar de achterkant van de winkel naar de balie van het postkantoor’, zei een bewoner.

“Als hij Deirdre, de postjuffrouw, zou zien, zou hij haar groeten door te zeggen: ‘Goedemorgen Jo-Jo’.

“Het was heel vreemd. Ik keek dan naar Deidre en ze haalde gewoon haar schouders op, schudde haar hoofd en hief haar ogen op naar het plafond.

“Elke keer dat ik in de winkel was en hij binnenkwam, was het altijd: ‘Goedemorgen, Jo-Jo’.”

Volgens mensen die in de loop der jaren het postkantoor bezochten, kocht hij zelden iets anders dan een occasioneel exemplaar van de UK’s Daily Express.

Hij leek ook bijna altijd pakketten terug te sturen naar het VK die waren – of leken te zijn – terug, zoals hij zou horen tegen Deirdre of haar zus.

Pandemische lockdowns

Nadat de lockdowns waren ingevoerd, sloot het postkantoor in Cloneen de voordeur en bezorgde in plaats daarvan zelf de berichten van mensen of deelde ze uit via een luik.

Hoewel hij vóór de pandemie een regelmatige bezoeker was, werd hij zelden gezien tussen de lokale bewoners die geduldig op straat in de rij stonden te wachten om bediend te worden.

Een bewoner die vroeger elke ochtend langs het huis van Smith liep, vertelde regelmatig aan de… Ierse examinator dat er altijd een gestage stroom kleine kartonnen doospakketjes aan de voorkant van het huis leek te blijven.

“Misschien wel twee of drie per week”, zeiden ze.

Maar, zeiden ze ook, hoewel deze in november 2020 stopten, arriveerde de post tot een paar weken geleden nog steeds bij het pand, omdat ze hadden gezien dat het werd afgeleverd door de plaatselijke postbode.

Simpele uitleg

Gemeenteraadslid Mark Fitzgerald.  Foto: Neil Mchael.
Gemeenteraadslid Mark Fitzgerald. Foto: Neil Mchael.

Local Fine Gael-raadslid Mark Fitzgerald zegt dat hij er spijt van heeft dat hij niet heeft geprobeerd de zaken voor mensen op te helderen, vooral na enkele negatieve commentaren op sociale media.

Maar hij zegt dat hij zich beperkt voelde door zijn veronderstelling dat het beter was om in zo’n vroeg stadium weinig of niets te zeggen over een garda-onderzoek naar de dood van het paar.

“Feit is dat, hoewel er mensen op sociale media zijn die op welke manier dan ook conclusies willen trekken, de feiten voor zich spreken”, zei hij.

De reden waarom ze zo lang onontdekt bleven, is dat ze een buurman vertelden dat ze een tijdje weg zouden gaan. En aangezien niemand ze heeft gezien, gingen ze ervan uit dat ze weg waren.”

Het is een simpele uitleg, maar het gaat een heel eind om uit te leggen hoe iemand zomaar kan verdwijnen in een hechte gemeenschap.

De consensus is dat de lokale bevolking elkaars privacy respecteert, maar zodra er een hint is dat iemand misschien hulp nodig heeft, zijn ze erg goed in het verzamelen van rondhangen.

Toen de vader van de heer Fitzgerald, Noel, plotseling stierf in 2018, herinnert hij zich “honderden” mensen die niet alleen hun respect betuigden aan hem en zijn familie, maar ook alle mogelijke hulp aanboden.

Een inwoner van het nabijgelegen Fethard vertelde hoe ze onlangs haar twee honden had verloren, en bewoners in de omliggende gebieden gingen op zoek naar hen.

Hoge hagen

De witte bungalow van Smith’s staat midden in een cluster van huizen die in een scherpe bocht beginnen.

Hoewel het aan weerszijden een huis heeft, kun je het vanuit geen van beide woningen zien.

Dit komt omdat beide eigendommen grenzen aan het huis van Smiths met een afdekking van 15 tot 20 voet.

De meeste andere huizen in de buurt hebben heggen van dezelfde grootte die zich afscheiden van hun buren.

“Mensen houden van hun privacy”, zegt een buurtbewoner.

“We zijn vriendelijk als we elkaar ontmoeten, maar ik zou gerust zeggen dat de meeste mensen hier privacy zo waarderen dat hoewel ze niet de hele tijd door hun buren in de gaten willen worden, ze ook niet alles willen zien .

Ze respecteren de privacy van anderen en anderen respecteren die van hen.”

Maar ze voegden eraan toe: “Als een van hun buren nu ergens hulp bij nodig had, zouden ze in een oogwenk in de buurt van hun huis zijn.”

De buren aan weerszijden van de Smith-hoeve zijn allebei boos over wat er met het bejaarde echtpaar is gebeurd.

‘Een lief stel’

Terwijl er een uit was toen de Ierse examinator belde, de andere – Seanie Morrissey – was binnen.

“Ze waren een mooi stel dat, net als ik, van hun privéleven hield”, zei hij.

“Ik heb ze zelden gezien of gesproken in de 10 jaar dat ze hier waren.

“Om te beginnen waren ze zelden in hun voor- of achtertuin, en zelfs als ze dat wel waren, is er een enorme heg en schuur die ons en het huis waarin ze woonden van elkaar scheidt.

Ik respecteerde hun privacy en zij de mijne. Wat dat betreft waren het ideale buren.

“Ze waren erg aardig en erg beleefd, en ik mocht ze.

Een bloemenhulde bij het huis in Cloneen.
Een bloemenhulde bij het huis in Cloneen.

“Ik voel me ontdaan over wat er is gebeurd, en ik huiver bij de gedachte dat ze zo lang dood waren in het huis hiernaast.

Ik blijf in mijn hoofd bedenken wat ik had kunnen doen, of wat ik had moeten doen.

“Maar het was duidelijk dat ze met rust gelaten wilden worden, en ze vertelden mensen dat ze gingen verhuizen en voegden eraan toe dat ze betaalden om het gras aan de voorkant van het huis te laten maaien.

“Voor zover ik het begreep, waren ze in het buitenland en het voelde gewoon niet goed om rond hun eigendom te gaan snuffelen terwijl ze – dacht ik – weg waren.”

Spreek met iedereen in de buurt en ze vertellen allemaal hetzelfde verhaal. Vanaf het moment dat het paar arriveerde, bleven ze vrijwel op zichzelf.

De jaloezieën waren altijd naar beneden en de twee auto’s van het paar stonden altijd achter het huis geparkeerd.

De “trots en vreugde” van de heer Smith bleek zijn nog steeds smetteloze lichtblauwe 08-reg Volvo S60 dieselberline te zijn, die geparkeerd stond in een nieuwe golfplaten schuur aan de achterkant van het huis van het paar.

De sluiter lijkt recentelijk te zijn geopend en onthult de voorkant van de auto, die hij mogelijk heeft meegebracht uit het Verenigd Koninkrijk, naast wat een koelkast lijkt te zijn.

Een andere Volvo — een 151-reg Volvo S40 benzine sedan — staat geparkeerd aan de zijkant van het pand, ver uit het zicht van de hoofdweg.

Net als zijn oudere model in de garage erachter, is hij brandschoon.

Het metalen tuinhuisje waar een van Nick Smiths twee Volvo's achter het huis in de buurt van Cloneen, Co Tipperary staat.  Foto: Neil Mchael
Het metalen tuinhuisje waar een van Nick Smiths twee Volvo’s achter het huis in de buurt van Cloneen, Co Tipperary staat. Foto: Neil Mchael

Het enige teken van blootstelling aan de elementen in de afgelopen 18 maanden is inderdaad het onkruid dat opgroeit in de wielkast rechtsvoor.

Terwijl aanvankelijke vragen over hoe het paar zo lang dood en onontdekt in hun eigen huis heeft kunnen liggen, zijn er nu nog meer vragen.

Omdat het er nu bijvoorbeeld naar uitziet dat meneer Smith een natuurlijke dood is gestorven, is er nog steeds een vraagteken over niet alleen hoe hij stierf, maar ook hoe lang nadat haar man stierf, mevrouw Smith stierf.

Leave a Comment