Nationaal Juneteenth-museum krijgt vorm in Fort Worth

In 2016, op 89-jarige leeftijd, liep Opal Lee van haar huis in Fort Worth naar Washington, DC, om ervoor te zorgen dat Juneteenth een federale feestdag werd, wat het uiteindelijk werd in 2021. En bijna 20 jaar lang heeft ze een bescheiden Juneteenth-museum geëxploiteerd in een pand aan Rosedale Street, dat ook dienst deed als filmlocatie voor de film ‘Miss Juneteenth’ uit 2020.

Maar Lee, nu 95 en bekend als “de grootmoeder van Juneteenth” – of meer liefdevol als “Ms. Opal” — wilde een meer permanente instelling die de feestdag zou herdenken die het einde van de slavernij in de Verenigde Staten viert.

Die visie komt dichter bij de realiteit naarmate de plannen vorderen voor het National Juneteenth Museum, een project van $ 70 miljoen dat tot doel heeft voor het einde van het jaar een schop in de grond te steken en op tijd te openen voor de Juneteenth-vakantie in 2024.

Het 50.000 vierkante meter grote museum, ontworpen door het architectenbureau Bjarke Ingels Group, of BIG, zal de gebeurtenissen rond 19 juni 1865 onderzoeken, toen generaal-majoor Gordon Granger in Galveston, Texas, General Order No. 3 uitvaardigde. het volk van de staat dat – in overeenstemming met de Emancipatieproclamatie – “alle slaven vrij zijn”. Het 13e amendement, dat maanden later werd geratificeerd, schafte de slavernij af in de laatste vier grensstaten die niet waren onderworpen aan het bevel van president Abraham Lincoln.

“De plannen zijn prachtig. Het is van de keten,’ zei Lee in een interview. “Junetiende betekent vrijheid voor mij. We willen dat mensen het verleden begrijpen, we willen niet dat het verwatert.”

Het museum, dat een belangrijke educatieve component zal hebben, zal er ook voor zorgen dat het land slavernij niet “opnieuw laat gebeuren”, voegde Lee eraan toe, die is genomineerd voor de Nobelprijs voor de Vrede in 2022. ‘En dat zou kunnen, als we zelfgenoegzaam zijn.’

Het project, op de hoek van Rosedale Street en Evans Avenue in Fort Worth, tracht de omgeving nieuw leven in te blazen, die in de jaren zestig in verval raakte nadat ze was gescheiden door de I-35W-snelweg. Een studie uit 2019, uitgevoerd door het databedrijf MySidewalk, toonde aan dat het gemiddelde gezinsinkomen van het gebied ongeveer $ 26.000 was en dat een derde van de inwoners onder de federale armoedegrens leeft.

De ontwikkeling omvat een bedrijfsincubator om zwart ondernemerschap te promoten, een eetzaal met cultureel zwarte gerechten van lokale leveranciers, een flexibele speelruimte en een theater.

“Het is een buurt zoals veel andere in het hele land die het slachtoffer is geworden van vlucht en verwaarlozing”, zegt Jarred Howard, een directeur van de ontwikkelaar van het project, Sable Brands, een marketinggroep. “Het grootste deel van de laatste dertig jaar is de buurt vertrapt en berooid. Deze ontwikkeling zal een katalysator zijn voor de heropleving van zijn economische en culturele gezondheid.”

Howard voegde eraan toe dat het project hoopt “een corridor voor zwarte handel” te verankeren en andere nieuwe bedrijven naar het gebied te trekken. De stad ontwikkelt al een Evans & Rosedale Urban Village van 13,2 miljoen dollar, net ten noorden van het museumterrein, met appartementen en herenhuizen.

“Juneteenth maakt al tientallen jaren deel uit van het weefsel van onze stad”, zei de burgemeester van Fort Worth, Mattie Parker, in een verklaring in 2021, “en dit museum is een welkome aanvulling op zijn ongelooflijke nalatenschap.”

Het museum is tot nu toe gefinancierd door particuliere donaties van particulieren, bedrijven en stichtingen; het zoekt ook steun van de overheid. Het doel is om gratis toegang te bieden, verzekerd door fondsenwerving en door de inkomstengenererende aspecten van de ontwikkeling voor gemengd gebruik.

Het museum voorspelt aanvankelijk een jaarlijkse opkomst van 35.000 met een stijging van 10 procent per jaar, zei Howard.

Het ontwerp van het gebouw – in samenwerking met de lokale architecten KAI, een bedrijf dat eigendom is van een minderheid – zal materialen zoals zwaar hout gebruiken en voortbouwen op de lokale architectuur van puntdaken en uitstekende veranda’s. “Het zal een handgemaakte kwaliteit hebben”, zei Douglass Alligood, de GROTE partner die verantwoordelijk is voor het project, eraan toevoegend dat hij hoopte dat het gebouw “spirituele verheffing” zou uitstralen in overeenstemming met Lee’s voorbeeld.

“Ze wilde er zeker van zijn dat er verhalen werden verteld en ze wilde hulde brengen aan degenen op wiens rug we kwamen”, zei Alligood. “Het gaat niet om haar, het gaat om onze voorouders.”

Alligood zei dat het project een bijzondere weerklank had voor hem als zwarte architect. “Dit soort projecten in een Afro-Amerikaanse gemeenschap gericht op de Afro-Amerikaanse cultuur is een unieke kans in mijn carrière”, zei hij. “De Historic Southside floreerde voordat de snelweg er doorheen ging en deze in tweeën splitste. Ik denk niet dat één gebouw alles zal oplossen of de geschiedenis zal veranderen, maar dit geeft me de kans om input te hebben op een manier die echt significant kan zijn.”

Hoewel Galveston de locatie in Texas is die het meest verbonden is met Juneteenth, “is het nationale verhaal er een waar we ons op hopen te concentreren”, zegt Dione Sims, de kleindochter van Lee en de oprichter van het museum.

Het museum zal een breed verhaal van emancipatie vertellen, met aandacht voor bondgenoten zoals de Quakers, die mensen hielpen naar vrijheid in het noorden; blanke en zwarte abolitionistische samenlevingen; de zuidelijke ondergrondse spoorlijn naar Mexico; en figuren als Sam Houston, die als president van de Republiek Texas in 1837 de illegale invoer van slaven in Texas verbood.

“Het is een feestdag voor iedereen, want iedereen kan zichzelf in het Juneteenth-verhaal terugvinden,” zei Sims. “Dat is de missie en het doel van het National Juneteenth Museum.”

Lee reisde in 2016 elke dag twee en een halve mijl om de twee en een half jaar tussen het verstrijken van de emancipatieproclamatie en 19 juni 1865 te symboliseren, toen die boodschap Galveston bereikte, waar zwarte Texanen nog steeds tot slaaf waren.

In 2020 startte ze een Change.org-petitie die meer dan 1,5 miljoen handtekeningen verzamelde, die ze presenteerde aan het Congres. Ze werd geëerd in het Witte Huis in 2021 toen president Biden het wetsvoorstel ondertekende dat de nieuwe feestdag aanduidde.

“Je kunt niet te veel over de geschiedenis van het land praten”, zei ze. “Je kunt niet te veel praten over wat nog steeds alomtegenwoordig is in onze cultuur, in ons nationale verhaal, dat tegenwoordig zoveel levens beïnvloedt: systemisch racisme dat geworteld is in slavernij. De bevrijding van slavernij, of de emancipatie van de menselijke geest, is wat we gaan helpen verheffen.”

Leave a Comment