MP wiens moord leidde tot Ierse burgeroorlog om Commons plaquette te krijgen | Noord-Ierse politiek

Op 22 juni 1922 onthulde Sir Henry Wilson, een veldmaarschalk van het leger die parlementslid werd, een plaquette aan spoorwegpersoneel dat was omgekomen in de Eerste Wereldoorlog voordat hij terugkeerde naar zijn statige huis in Belgravia, centraal Londen.

Hij was een opvallende figuur – lang, in uniform, met een litteken in het gezicht dat hem de bijnaam had opgeleverd als de ‘lelijkste man in het Britse leger’.

Toen Wilson zijn deur naderde, stak een lid van het Ierse Republikeinse Leger de straat over, hief een revolver op en schoot hem tweemaal neer. Een tweede IRA-man verscheen en vuurde meer schoten af ​​op de stervende Wilson. De schutters sloegen op de vlucht en lieten geschokte getuigen en kreten van “moord!” achter.

Op woensdag, precies een eeuw later, krijgt Wilson zijn eigen plaquette tijdens een ceremonie in het Lagerhuis, waarmee hij wordt toegevoegd aan gedenktekens voor andere parlementsleden die een gewelddadige dood stierven, waaronder Jo Cox.

Erkenning heeft lang op zich laten wachten. De moord op Wilson schokte Groot-Brittannië en hij kreeg een staatsbegrafenis vol pracht en praal, maar een van de meest beruchte moorden in de Britse politieke geschiedenis vervaagde al snel in het geheugen, waardoor Wilson en de historische impact van de moord bijna vergeten waren.

De ceremonie in Westminster en een nieuw boek, Grote haat: de moord op veldmaarschalk Sir Henry Wilson MP, door Ronan McGreevy, zullen daar verandering in brengen door een licht te werpen op Wilsons controversiële carrière en het mysterie van wie de opdracht gaf tot de moord.

‘Nu moet hij eindelijk eervol worden geëerd’, schreef Lord Lexden, een conservatieve collega en historicus, in het Huis, het interne tijdschrift van het parlement.

Ronan McGreevy's boek over de moord op Sir Henry Wilson
Ronan McGreevy’s boek over de moord op Sir Henry Wilson Foto: Rory Carroll/The Guardian

Geboren in de Anglo-Ierse adel in County Longford, vond Wilson dat Ierland in het VK moest blijven. Nadat hij tijdens de Eerste Wereldoorlog als senior stafofficier had gediend, lobbyde hij bij de Britse regering om hard op te treden tegen de Ierse rebellen die van 1919-21 een guerrillaoorlog voerden voor Ierse onafhankelijkheid.

Verkozen als Ulster Unionist MP voor North Down in februari 2022, hekelde hij in het parlement het verdrag dat onafhankelijkheid gaf aan 26 van de 32 Ierse graafschappen, en noemde het een uitverkoop aan de IRA “moordbende”. Hij pleitte voor de herovering van Ierland.

De moordenaars waren Reginald Dunne en Joseph O’Sullivan, geboren in Engeland uit ouders met Ierse afkomst, en beide Britse legerveteranen die gewond waren geraakt aan het westfront, waarbij O’Sullivan een been verloor. Zijn handicap belemmerde hun ontsnapping – een menigte onder leiding van politieagenten zette de achtervolging in en ving het paar. Ze werden berecht en opgehangen.

De Britse regering beschuldigde anti-verdrag IRA diehards in Dublin van het orkestreren van de moord en zette de voorlopige Ierse regering, onder leiding van Michael Collins, onder druk om ze te verpletteren. Dit veroorzaakte een bittere burgeroorlog in Ierland, gewonnen door pro-verdragstroepen.

“Er is een direct verband tussen de moord op Wilson en het begin van de burgeroorlog. Het was Sarajevo in Ierland’, zei McGreevy, een journalist van de Irish Times, over de moord op aartshertog Franz Ferdinand in Sarajevo in 1914 die de eerste wereldoorlog ontketende.

Meld u aan voor First Edition, onze gratis dagelijkse nieuwsbrief – elke doordeweekse ochtend om 07.00 uur BST

Historici hebben lang gedebatteerd of Collins de moord op Wilson heeft bevolen. Op basis van brieven, getuigenissen en ander geschreven materiaal stelt McGreevy dat het inderdaad Collins was, die handelde zonder medeweten van de voorlopige Ierse regering. “Hij hoopte te verwijderen wat hij zag als een gevaarlijke vijand van het Ierse nationalisme, en iemand die hij de schuld gaf van het gedrag van veiligheidstroepen in het noorden.”

Als dat zo was, kostte het hem zijn eigen leven. Twee maanden na de moord op Wilson, terwijl de burgeroorlog uitbrak, vermoordde een anti-verdrag IRA-schutter Collins. “Als Wilson niet was neergeschoten, zou Collins niet zijn neergeschoten”, zei McGreevy.

Terwijl de Ierse leider als martelaar vereerd werd, was Wilson volgens Lexden tot nu toe het slachtoffer van ‘onverdiende verwaarlozing’.

Leave a Comment