Mexicaanse megakerkleider pleit in LA schuldig aan seksueel misbruik

DE ENGELEN — Naasón Joaquín García, de leider van de Mexicaanse megakerk La Luz del Mundo, die was geconfronteerd met kinderverkrachting en andere aanklachten, gaf enkele dagen voor het proces toe dat hij drie meisjes seksueel had misbruikt, zeiden openbare aanklagers in Californië.

García, 53, pleitte vrijdag in het Superior Court van Los Angeles schuldig aan twee tellingen van gedwongen orale copulatie waarbij minderjarigen betrokken waren en één telling van een onzedelijke daad op een kind van 15. Hij had maandag te maken gehad met juryselectie in zijn proces op beschuldiging van kinderverkrachting en mensenhandel om kinderpornografie te produceren.

Garcia, leider van een kerk die door zijn grootvader werd gesticht en die wereldwijd 5 miljoen volgelingen heeft, werd beschouwd als de “apostel” van Jezus Christus die aanbidders naar verlossing kon leiden. Aanklagers zeiden dat hij zijn spirituele invloed uitoefende om seks te hebben met verschillende vrouwelijke volgelingen.

“García gebruikte zijn macht om misbruik te maken van kinderen”, zei procureur-generaal Rob Bonta in een verklaring. “Hij vertrouwde op de mensen om hem heen om gemeenteleden te verzorgen voor aanranding. De veroordeling van vandaag kan de schade nooit ongedaan maken, maar het zal helpen toekomstige generaties beschermen.”

De schuldige pleidooi was een abrupte wending van de gebeurtenissen na de krachtige ontkenningen door zijn advocaten en vurige steun van de in Guadalajara gevestigde kerk die ook bekend staat onder de Engelse naam, The Light of the World. De kerk en de advocaten van Garcia gaven niet meteen commentaar op de schuldigverklaring.

Garcia riskeert tot 16 jaar en acht maanden gevangenisstraf wanneer hij woensdag wordt veroordeeld. Hij zit nog steeds vast op borgtocht van $ 90 miljoen.

Garcia werd in 2019 gearresteerd en samen met twee vrouwelijke volgelingen beschuldigd van het helpen faciliteren van het misbruik.

Naast zijn aanklagers tijdens het proces, werd Garcia ook geconfronteerd met het vooruitzicht een van zijn handlangers te moeten uitdagen.

Alondra Ocampo, die schuldig had gepleit en had toegegeven te helpen bij het vinden van zijn slachtoffers en deel te nemen aan het misbruik, stond klaar om tegen hem te getuigen.

Advocaat Fred Thiagarajah, die de voormalige leider van de kerkelijke jeugdgroep vertegenwoordigt, zei dat Ocampo de kroongetuige zou zijn geweest die de getuigenissen van slachtoffers zou kunnen bevestigen en context zou kunnen bieden voor de zaak van de aanklager.

“Ze rekruteerde en verzorgde actief meisjes voor hem”, zei Thiagarajah. “Ze zou zich op meisjes richten en ze in zijn innerlijke plooi brengen. Ze kreeg de taak om deze meisjes te seksualiseren en hun misbruik te vergemakkelijken.”

Ocampo vertelde meisjes dat als ze de wensen en verlangens van ‘de apostel’ afwezen, ze volgens de aanklacht tegen God ingingen.

Ze moedigde meisjes aan om schrale outfits te dragen en te dansen voor Garcia, die hen vervolgens “een toespraak hield over een koning die minnaressen heeft en verklaarde dat een apostel van God nooit voor zijn daden kan worden veroordeeld”, aldus de aanklacht.

Ocampo vertelde drie meisjes dat Garcia graag naakt selfies van hen zou ontvangen en ze orkestreerde zelfs pornografische fotoshoots van hen die elkaar aanraakten waarvan ze zei dat ze naar Garcia zouden worden gestuurd.

Garcia bedankte de meisjes voor de foto’s, blijkt uit gerechtelijke documenten.

Een andere vrouwelijke medebeklaagde die lid was van de kerk, Susana Medina Oaxaca, 27, pleitte vrijdag schuldig aan mishandeling die waarschijnlijk zwaar lichamelijk letsel zou veroorzaken, een misdrijf.

Advocaat Pat Carey zei dat Oaxaca tot 10 jaar gevangenisstraf had gekregen als ze tijdens het proces werd veroordeeld en dat het schuldig pleiten in haar belang was.

“Het was ook een opluchting om een ​​proces van drie jaar achter haar te laten in plaats van een langdurig juryproces te ondergaan, waarvan 98% bewijsmateriaal bevatte dat niets met haar te maken had”, zei Carey in een e-mail.

Garcia had eerder niet schuldig gepleit voor 19 tellingen, waaronder gedwongen verkrachting van een minderjarige en onwettige geslachtsgemeenschap. Een rechter had vier tellingen van afpersing en veroordelingen voor zwaar lichamelijk letsel weggegooid wegens gebrek aan bewijs.

Ocampo, 39, werd beschuldigd van veel van dezelfde tellingen als Garcia – evenals extra kosten. Ze pleitte schuldig aan drie tellingen van contact met een minderjarige voor een zedendelict en één telling van gedwongen seksuele penetratie waarbij vier beschuldigers betrokken waren. Volgens de overeenkomst met de aanklagers zal ze vier jaar gevangenisstraf uitzitten, zei Thiagarajah.

Advocaten van de verdediging hadden gezegd dat de aanklagers werkten volgens een vergezochte juridische theorie dat Garcia spirituele dwang gebruikte voor seksueel genot.

“Aanklagers hebben hun nieuwe theorie ad nauseum herhaald dat de meeste misdaden die in deze zaak worden aangeklaagd, niet plaatsvonden vanwege fysieke dwang, fysiek geweld of angst voor fysiek geweld, maar omdat de klagende getuigen geen andere keuze hadden dan gehoor te geven omdat ze onder de wet stonden. volledige mentale en spirituele slavernij van de heer Garcia en de La Luz Del Mundo-kerk”, schreef advocaat Alan Jackson in een rechtbankdossier. “Het is een fantasie die schijnbaar uit hele stof is uitgevonden.”

Aanklagers zeiden dat de slachtoffers in wezen werden gehersenspoeld door Garcia en dachten dat ze zouden worden verbannen door de insulaire kerkgemeenschap als ze zich niet aan zijn verlangens zouden onderwerpen. Bij het afwijzen van een verdedigingsmotie om de zaak te seponeren, zei een rechter dat Garcia religie gebruikte als “onzichtbare handboeien” om zijn slachtoffers uit te buiten.

Garcia’s grootvader stichtte in 1926 de fundamentalistische christelijke kerk in Guadalajara.

De kerk heeft geprobeerd een gezagsgetrouw, hardwerkend imago op te bouwen in Mexico, waar ze ongeveer 1,8 miljoen volgelingen telt. De mannelijke leden geven de voorkeur aan pakken en kort haar, en vrouwelijke leden dragen sluiers die hun haar bedekken en bescheiden jurken. Er zijn ongeveer 1 miljoen Amerikaanse leden.

Garcia nam het stokje over als ‘apostel’ nadat zijn vader, Samuel Joaquín Flores, in 2014 stierf.

Flores was ook het onderwerp van beschuldigingen van kindermisbruik in 1997, maar de autoriteiten in Mexico hebben nooit strafrechtelijke vervolging ingesteld.

Ocampo zei dat ze seksueel is misbruikt door Flores, zei Thiagarajah.

Ocampo had veel druk gehad van de kerkgemeenschap en haar eigen familie toen ze zich tegen Garcia keerde, zei Thiagarajah. Ocampo’s moeder zei dat ze haar niet gelooft en beschuldigde haar ervan voor Satan te werken.

“Deze kerk is een zeer duistere instelling”, zei Thiagarajah. “De omvang van het misbruik dat deze man heeft begaan met vrouwen en kinderen is onthutsend en het is al generaties lang aan de gang.”

Leave a Comment