Markering van Austin Currie’s nalatenschap leidt ertoe dat Enda Kenny terugkeert naar Leinster House – The Irish Times

Stel uw bril niet af.

Ja, dat IS Enda Kenny die de Dáil binnenstapt tijdens een routinematige dinsdagsessie, zich buiten de vergulde filigrane balustrade bovenaan de kamer nestelt en met een droevige uitdrukking op zijn gezicht neerkijkt op zijn twee opvolgers.

Hij glimlachte af en toe een beetje, maar op een niet-oordelende manier.

Het is ongebruikelijk om voormalige taoisigh in Leinster House in de beste tijden te zien (hoewel Bertie Ahern onlangs een paar optredens heeft gegeven). Leo Varadkar telt niet mee, want hij is een draaiende taoiseach die op het punt staat de cirkel rond te draaien.

Het is hoogst ongebruikelijk om iemand op een zittende dag in de parlementszaal te zien opduiken, jaren nadat hij zich terugtrok uit de actieve politiek. Enda had er geen voet meer gezet sinds hij zich terugtrok bij de algemene verkiezingen van 2020. Een andere voormalige Fine Gael-taoiseach, John Bruton, werd gespot in een ander deel van het gebouw, terwijl nog een andere voormalige leider, Alan Dukes, zich ook bij de illustere groep terugkeerders voegde.

Ze waren in Kildare Street voor een paneldiscussie georganiseerd door de John and Pat Hume Foundation ter gelegenheid van de 54ste verjaardag van de bezetting van een huis in het Tyrone-dorp Caledon door het jonge nationalistische parlementslid Austin Currie en twee lokale mannen uit protest tegen de oneerlijke toewijzing van huisvesting door de door vakbonden gedomineerde raad. Het incident, dat die avond het BBC-nieuws haalde, leidde tot de oprichting van de Civil Rights Movement in Noord-Ierland.

Toen Ceann Comhairle Seán Ó’Fearghail over de gebeurtenis hoorde, suggereerde hij dat het zou kunnen samenvallen met een eerbetoon in de Dáil aan de burgerrechtenleider, mede-oprichter van de SDLP en voormalig Fine Gael TD voor Dublin West, die in november stierf.

De voorname bezoekersgalerij zat vol, met een flinke overloop op de hoofdgalerij. Austin’s weduwe Annita werd vergezeld door hun kinderen Emer, Estelle, Catriona, Dualta en Austin, hun kleinkinderen en grote familie. “Papa was de oudste van elf, dus we zijn met veel”, vertelde Fine Gael-senator Emer ons. “We zijn hier vandaag met minstens 35.

De paneldiscussie vond plaats in de Fine Gael feestzalen op de vijfde verdieping en werd voorgezeten door senator Currie. Het bevatte bijdragen van Leo Varadkar, Claire Hanna, professor Paul Arthur, historicus dr. Eamon Phoenix en een groot aantal voormalige diplomaten die betrokken waren bij het vredesproces.

“Veel mensen wilden gewoon herinneringen delen, wat geweldig was voor ons, zijn kinderen”, zei Emer. “Het was het meest bijzondere leven.”

Terug in de kamer zag de Ceann Comhairle Enda zitten, hoog in de goden. “Ik merk op dat we ook worden vergezeld door een vooraanstaande voormalige taoiseach. Hij is van harte welkom”, kondigde Seán Ó’Fearghail aan.

‘De leden hebben mij niet nodig om hen te herinneren aan Austin Currie’s enorme bijdrage aan het politieke leven op dit eiland’, zei hij, voordat hij uitingen van medeleven opriep. “De moed die hij toonde in zijn leven. Als een van de oprichters van de SDLP hielp Austin Currie de loop van de geschiedenis te veranderen … Hij was in werkelijkheid een leider en een staatsman, en zijn geloof in de principes van gelijkheid en rechtvaardigheid is een voorbeeld voor ons allemaal vandaag. ”

Tánaiste Leo Varadkar, als partijleider van Austin, begon de eerbetoon. “In de afgelopen twee en een half jaar hebben we drie reuzen van de burgerrechtenbeweging in Ierland verloren – Seamus Mallon, John Hume en Austin Currie”, begon hij. “Ze waren drie van de grote pioniers van vrede, verandering en geweldloosheid op ons eiland. Hun nalatenschap leeft voort overal om ons heen.”

De leider van Fine Gael zei dat Currie zijn plaatselijke TD was toen hij besloot zich in de politiek te mengen en dat het nu zijn eer was om hem eer te bewijzen. “Hij inspireerde me toen en hij blijft me inspireren vandaag.”

Hij wees op Austins opmerkelijke prestaties als burgerrechtenleider voor de nationalistische gemeenschap en “hoe hij een politicus was met opmerkelijke fysieke en morele moed die weigerde te zwijgen, zelfs wanneer mensen hem probeerden te intimideren en het zwijgen op te leggen en toen hij werd bedreigd en aangevallen .

“Om hem te begrijpen, moet je zijn onwankelbare toewijding aan vrede en democratie begrijpen. Hoewel hij en zijn familie, van wie sommigen aanwezig zijn, het slachtoffer werden van geweld, hebben ze nooit overwogen om het geweld aan te doen. Hij bleef altijd trouw aan zijn overtuiging – gedeeld met John Hume – dat twee fouten nooit een recht konden maken.

“Net als Martin Luther King en Mohandas Gandhi wist hij dat een volk kon worden bevrijd zonder dat geweld, sektarisme of haat nodig was.”

Taoiseach Micheál Martin herhaalde zijn woorden. Terwijl Austin Currie nationale erkenning en respect verdiende voor zijn werk op het gebied van kinderrechten gedurende zijn 10 jaar in de Dáil, was zijn “bijdrage aan de Ierse politiek en het Ierse leven veel belangrijker dan zijn dienst aan dit huis of aan de regering”.

Austin en medeoprichters van de SDLP erkenden de kracht van vreedzaam protest, zei de Taoiseach, waarbij hij zorgvuldig de nadruk legde op het woord ‘vreedzaam’.

Hij herinnerde de Dáil eraan dat “zijn ouderlijk huis meer dan 30 keer werd aangevallen door loyalisten en zogenaamde republikeinen”.

Roderic O’Gorman van de Groene Partij, sprekend als minister die verantwoordelijk is voor gelijkheid, vertelde de Dáil dat hij altijd is geïnspireerd door Austins levenslange toewijding om campagne te voeren voor burgerrechten voor mensen die zo diep gediscrimineerd werden in Noord-Ierland.

Catherine Murphy van de sociaal-democraten zei dat Austin Currie’s leven constant bedreigd werd tijdens zijn politieke leven in het noorden “maar hij bleef gekant tegen alle soorten van politiek geweld”, terwijl Labour-leider Ivana Bacik hem samenvatte als “een man van vrede die een afschuw had van het geweld van de Troubles en bleef zich inzetten voor geweldloosheid, ondanks de enorme tol die het van zijn eigen familie eiste”.

Bij het bezetten van dat gemeentehuis in Caledon toonden de jonge Currie en zijn metgezellen “een enorme moed en moed”, zei Mattie McGrath van de Rural Independents.

“Ze staken die kaars aan en die vonk eindigde uiteindelijk in een zekere mate van eerlijkheid voor de minderheid van katholieken en nationalisten in Noord-Ierland … Ik ben verheugd dat ik hem heb leren kennen toen hij hier als onderminister was.”

Sinn Féin-leider Mary Lou McDonald gaf een nogal plichtmatig overzicht van het politieke cv van voormalig staatssecretaris Currie, waarbij haar openingszin de toon zette: “Austin Currie was door zijn lange politieke carrière een invloedrijke Ierse publieke figuur.”

Ze betuigde haar medeleven en dat van haar partij en ging tactvol om met Sinn Féins minder dan harmonieuze relatie met de constitutionele nationalist Currie – hij veroordeelde alle vormen van politiek geweld, in schril contrast met IRA-apologeten Sinn Féin.

“Of het nu als vertegenwoordiger van de SDLP of Fine Gael was, Austin was vaak een pittige en vastberaden tegenstander van mijn partij en wij van zijn politiek, maar dat is de aard van politiek”, zei ze. “Terwijl we nadenken over zijn zeer aanzienlijke leven en politieke carrière, brengen we hulde aan zijn dienst aan zijn kiezers en zijn land.”

De tijd gaat verder. En het is goed om te zien.

Leave a Comment