Louth County Council Chief Executive ‘niet in de verste verte beschaamd’ over herdenkingsblunder uit de Eerste Wereldoorlog

De Chief Executive van Louth County Council Joan Martin heeft gezegd dat ze ‘niet in de verste verte beschaamd’ is over de controverse rond Dundalk’s World War 1 Memorial.

hij kreeg te maken met een gril van raadsleden over het monument nadat de officiële onthulling was afgelast toen de Amerikaanse kunstenaar Sabin Howard dreigde met juridische procedures in verband met een mogelijke inbreuk op het auteursrecht.

Het beeld van soldaten die ten strijde trekken, dat het middelpunt vormde van het monument bij The Crescent, werd verwijderd de dag voordat het eind mei zou worden onthuld en de grote granieten steen is bedekt met een blauw zeildoek.

De kwestie werd maandag tijdens de raadsvergadering aan de orde gesteld door Cllr Thomas Sharkey, die vroeg om een ​​update over de situatie met betrekking tot het monument en wanneer het zou worden voltooid.

De Chief Executive vertelde hem dat de gemeente wachtte op een bijgewerkt ontwerp van de aannemer die het monument had geplaatst. Dit zal op de steen worden geëtst en ze hoopte dat het zeer binnenkort zou worden voltooid.

Verdere vragen werden gesteld door Cllr Maria Doyle, die zei dat ze een rapport had gezien waarin stond dat de raad “constructief werkte aan een bevredigende oplossing met de kunstenaar”.

Ze herinnerde zich dat ze lid was geweest van het comité van de Eerste Wereldoorlog, dat tussen 2014 en 2018 een aantal vergaderingen had gehouden in de hoop een gedenkteken te bouwen ter nagedachtenis aan degenen die zijn omgekomen in de Eerste Wereldoorlog. Ze kregen in 2018 te horen dat de commissie niet de bureaucratische status had om door te gaan met het project dat werd overgedragen aan Louth County Council.

Ze vond dat ze geraadpleegd hadden moeten worden over de herdenkingsdienst die in opdracht was gegeven en zei dat ze in maart namens de commissie naar de Chief Executive had geschreven om aan te geven dat ze niet blij waren met de uitsluiting van het proces.

Cllr Doyle herinnerde zich ook dat de commissie van mening was dat een Keltisch kruis “goed zou passen bij Dundalk”, omdat ze geen militair imago wilden omdat niet alle doden soldaten waren.

Uit de reactie op een door haar ingediend Freedom of Information-verzoek begreep ze dat de aannemer drie afbeeldingen ter selectie had aangeleverd.

“Wie in Louth County Council besliste over het uiteindelijke beeld?” peilde ze.

De Chief Executive zei dat ze “zeer, zeer teleurgesteld” was over de manier waarop de zaak aan de orde werd gesteld.

Ze zei dat de commissie geen enkele hand had in het project, dat een van de vele was die was opgenomen in een inzending voor vredesfinanciering in Louth.

De WW1-commissie ‘was geen Louth County’ Raadscomité” en kwam niet in aanmerking om financiering aan te vragen omdat het geen belastingvrijstelling had.

Louth County Council had voor het project een aanbesteding uitgeschreven op basis van de door SEUPB goedgekeurde basis.

‘Hoe zou iemand weten waar een kunstwerk vandaan komt?’ zij vroeg.

“Zeker, ik ben nog nooit in Washington geweest,” vervolgde ze. “Ik zou nooit hebben geweten dat het daar gekopieerd of iets dergelijks was.”

De aanbesteding was gegund aan een herdenkingsbedrijf in het hele land en zij moesten het monument voor de Eerste Wereldoorlog ontwerpen en bouwen en plaatsen.

“Dat was de taak die ze op zich namen.”

Ze zei dat de raad “uit het niets” correspondentie ontving van een kunstenaar uit de Verenigde Staten die betrokken was bij een monument voor de Eerste Wereldoorlog in Washington, en zei dat het Dundalk-monument een element had gekopieerd van het project waaraan hij werkte.

Als resultaat van dat gesprek is het ontwerp verwijderd en verwachtte de gemeente een nieuw ontwerp van de aannemer in de plaats van het verwijderde. Het zou zo snel mogelijk worden geopend, vereist door SEUPB.

Het was een zaak voor het herdenkingsbedrijf om het ontwerp goed te maken en te vervangen, voegde ze eraan toe.

“Ik ben heel, heel erg teleurgesteld dat dit op zo’n controversiële manier naar voren wordt gebracht”, zei ze.

“Ik begrijp niet waarom mensen er zo’n big deal van maken.”

Ze verwierp ook opmerkingen met betrekking tot het militaristische ontwerp van het monument en zei dat ze begreep dat het een gedenkteken was voor mensen die tijdens de Eerste Wereldoorlog met het Britse leger vochten.

In antwoord op verdere vragen van raadsleden waarom er geen zorgvuldigheid is betracht met betrekking tot het ontwerp, vroeg ze hoe ze konden controleren of het kunstwerk origineel was.

‘Je kunt zoiets niet controleren,’ hield ze vol.

“Je zou een verklaring van de provider kunnen vragen dat dit origineel werk was”, merkte Cllr Edel Corrigan op.

Cllr Sharkey zei dat hij niet geloofde dat de raad ijverig was met betrekking tot de commissie en zei dat hij had moeten vaststellen dat het ontwerp het eigen werk van de aannemers was.

Een enkele regel in de aanbesteding had kunnen voorkomen wat hij noemde “een absolute schande voor de lokale autoriteiten van Louth en hoe we Europees vredesgeld uitgeven.”

“Iemand moet de verantwoordelijkheid nemen”, zei hij, eraan toevoegend dat van wat hij hoorde dat de Chief Executive “het onverdedigbare verdedigde”.

Hij had verwacht te horen dat er lessen waren getrokken uit de manier waarop ze ‘voor de gek werden gehouden door toe te staan ​​dat het verkeerde ding in Louth werd opgericht’.

Mevrouw Martin stelt dat ze de opmerkingen van de wethouder “beledigend voor mij en mijn staf” vindt.

“Ik ben niet in de verste verte beschaamd”, verklaarde ze. “Er is niets om je voor te schamen. Er is een probleem ontstaan ​​met een kunstenaar over een kunstwerk. Er zal geen verlies zijn voor de gemeente of de vredesfondsen. Wat vraag je me Te doen?”

“Bedoel je dat we geen problemen kunnen aankaarten omdat je teleurgesteld bent?” vroeg officier Doyle.

“Wat vraag je me te doen?” antwoordde de directeur.

“Om due diligence te doen”, zei Cllr Doyle, eraan toevoegend dat ze hoopte dat er geen verlies zou zijn voor de provinciale raad of de belastingbetaler. Ze vroeg de raad ook om de communicatie met de leden te verbeteren.

Ze vervolgde dat ze correspondentie van SEUPB had gezien dat het Comité voor de Eerste Wereldoorlog moest worden geraadpleegd, maar dat dat niet gebeurde.

“Voor mij was dit een vergissing en zouden we niet in de positie staan ​​waarin we nu zitten met een zeil eroverheen.”

Voorzitter Cllr Conor Keelan, die lid was van die commissie, zei dat het kunstwerk dat op het monument verscheen, anders was dan het Keltische kruis dat ze hadden voorgesteld.

Leave a Comment