‘Je ziet het niet als moorden, het is oorlog’ – The Irish Times

Zittend in een kantoor naast de Guinness-brouwerij in Dublin, hebben twee Oekraïense mannen, die beide op verschillende manieren te lijden hebben onder de gevolgen van oorlog, het conflict verlaten en hun ervaringen met het bestrijden van Russische indringers gedeeld.

Voor de oorlog was Valentyn Zelenetskyi (47) een bouwer en runde hij zijn plaatselijke roeivereniging in de stad Smila in centraal Oekraïne. Binnen een paar weken was hij getraind en uitgezonden om te vechten in Avdiivka, een stad in de regio Donetsk in het oosten van Oekraïne die hij een ‘hotspot’ in deze oorlog noemt.

Vandaag is hij in Dublin, een van de vijf “oorlogsgewonden” Oekraïense soldaten die twee weken geleden naar Ierland werden overgevlogen voor behandeling via de militaire medevac-operatie van de EU. Hij wordt behandeld door artsen die gespecialiseerd zijn in neuro-oftalmologie in het Beaumont Hospital.

“Dankzij de Ierse artsen hebben ze mijn gezichtsvermogen gered”, vertelt Zelenetskyi aan The Irish Times via een tolk in het Oekraïense Crisiscentrum in Ierland.

“Als ik in Oekraïne was gebleven, zou ik mijn gezichtsvermogen hebben verloren. De goede artsen en goede apparatuur in Ierse ziekenhuizen … Ik ben erg dankbaar dat ze mijn gezichtsvermogen hebben gered. Ik heb de kans om na mijn revalidatie terug te keren naar het front.”

Vanaf het moment dat Zelenetskyi in mei begon te vechten tot hij gewond raakte, bombardeerden de Russen de Oekraïense posities in Avdiivka van zonsopgang tot zonsondergang, waardoor hij gedwongen werd zijn toevlucht te zoeken in ondergrondse tunnels. ‘S Nachts zouden Russische speciale troepen proberen de Oekraïense posities op te rukken en te heroveren. Hij voelde niets voor het doden van “de orks”, zoals hij de Russische soldaten noemt.

“De eerste keer dat je ze in het nachtzicht ziet, zie je gewoon moordenaars voor je. Ik voelde geen spijt. Het waren slechts doelwitten. Er was daar geen emotionele vijand. Het is alsof je een seriemoordenaar vermoordt’, zegt Zelenetskyi, wiens rang sergeant is.

Zoals hij het zag, had hij geen keus; het was een zwart-wit beslissing. Hij moest zichzelf en zijn land verdedigen tegen de Russen toen ze probeerden Oekraïne binnen te komen vanuit het oosten vanwege de schade die ze van plan waren Oekraïne en zijn bevolking aan te brengen.

“Het is de oorlog. Het is een andere gemoedstoestand. Je ziet het niet als doden, zoals elke keer dat je iemand doodt, zeggend: ‘Ik heb een man vermoord; Ik heb een man vermoord’. Het is oorlog’, zegt hij.

“Het is niet zoals een vijand. Het zijn mensen op de grond. Als hij de kans heeft, zal hij je vermoorden, hij zal je familie vermoorden. Het is alsof een inbreker uw huis zou binnendringen, u moet hem tegenhouden.”

Tijdens twee dagen van intense Russische beschietingen begonnen de ontploffingen hun tol te eisen op Zelenetskyi. Aan het eind van de dag begon hij het bewustzijn te verliezen en zijn gezichtsvermogen begon te verslechteren.

Hij werd gediagnosticeerd met een akoestisch barotrauma door de impact van de langdurige beschietingen.

Naast Zelenetskyi zit Roman Protsenko (43) uit Dundrum, die afscheid nam van zijn baan bij een keukenbedrijf en meubelmaker in Dublin om terug te keren naar zijn geboorteland Oekraïne om als vrijwilliger te gaan vechten. Hij verliet Ierland, zijn thuis voor de afgelopen 20 jaar, drie dagen nadat de oorlog begon op 24 februari. Na een lange reis en slechts vier tactische militaire lessen, werd hij uitgezonden om te dienen.

Gestationeerd in een dorp genaamd Baryshivka, ten oosten van Kiev, was zijn taak bewaking, belast met het bewaken van de Russische posities en het opsporen van vermoedelijke Russische infiltranten.

“De nacht was de gevaarlijkste tijd”, zegt Protsenko, die als sergeant diende.

Hij was houder van een Iers paspoort en moest naar Dublin terugkeren omdat hij maar drie maanden in Oekraïne mocht blijven omdat hij op zijn Ierse papieren reisde, niet op zijn Oekraïense. Daarna, zegt hij, zou hij illegaal zijn en zou hij geen bescherming hebben tegen letsel of verzekering omdat hij een vrijwilliger was en geen contract had met het Oekraïense leger.

Hij vond het moeilijk om terug te keren naar zijn normale leven in Dublin. Hij is springerig. Op een van zijn eerste dagen dat hij weer aan het werk was, moest hij een klus uitvoeren in de buurt van Dublin Airport. Hij dook toen er een vliegtuig overvloog. Hij zegt dat tijdens zijn tijd in Oekraïne een vliegtuig dat overvloog problemen betekende.

“Het is niet gemakkelijk”, zegt hij.

Als hij nu een hoek omgaat, doet hij nog een paar passen en neemt een bredere ligplaats; het is instinctief uit zijn tijd in Oekraïne waar potentieel gevaar om elke hoek lag.

Hij wordt boos als hij zich herinnert hoe iemand die hij onlangs in Dublin kende, opmerkte hoeveel pinten hij de vrijdag ervoor had gedronken. De triviale aard van het gesprek stoorde hem toen er een oorlog gaande was in zijn thuisland. Dit is wat door zijn hoofd speelt.

“Mensen begrijpen het nog steeds niet. Ze drinken en lachen”, zegt hij. Sommigen bieden steun, maar de meeste mensen hier zijn zich niet bewust van de oorlog in Oekraïne, zegt hij. “Het is te ver weg.”

Op de vraag hoe hij slaapt, zegt hij: “Soms geen goede dromen.” Hij noemt het bombardement. Hij vermeldt ook hoe een van zijn vrienden die tijdens gevechten omkwamen dinsdag werd begraven in Oekraïne.

“Ik zat samen met hem op de reizen. We zongen samen. We zaten schouder aan schouder. Het is niet gemakkelijk”, zegt hij.

Protsenko denkt niet dat hij zal terugkeren om in Oekraïne te vechten. Hij heeft het gevoel dat hij slecht is voorbereid op oorlog, maar denkt dat hij anderen iets kan leren van de ervaring die hij heeft opgedaan tijdens zijn drie maanden in Oekraïne.

“Ik wil mensen graag lesgeven, ze mijn ervaring geven. Het zal waarschijnlijk iemands leven redden”, zegt hij.

Zelenetskyi wil ook mensen informeren over wat er gaande is in Oekraïne.

Hij wil graag rapporteren hoe de Russen dodelijke fosforbommen en clusterbommen gebruiken bij hun bombardement op Oekraïense posities in de Donbas-regio, nu het belangrijkste oorlogsgebied in het land. Op zijn telefoon laat hij beelden zien van een ontploffende Russische fosforbom.

“Het verbrandt alles”, zegt hij.

Hij zegt dat hij niet bang is om terug te keren naar het front en de gevechten. Hij zegt dat hij naast zijn “wapenbroeders” wil dienen – vrijwillige soldaten die, net als hij, vechten om hun land te verdedigen en vier maanden geleden ingenieurs, accountants, arbeiders, boeren en monteurs waren.

“Er is daar geen plaats voor angst”, zegt hij.

Hij wil graag binnenkort terugkeren naar Oekraïne, maar moet nog een maand in Dublin blijven. Hij moet terug naar het Beaumont-ziekenhuis voor een nieuwe check-up en om een ​​nieuwe bril te laten voorschrijven.

Voordat hij terugkeert, is hij van plan een geluidsonderdrukkende koptelefoon op te halen om de impact van de geluidsgolven van Russische explosies die hem bijna van zijn gezichtsvermogen beroofden, te verminderen.

“Ik kan misschien niet in de frontlinie vechten, maar ik kan misschien wel als paramedicus dienen”, zegt hij.

“Iemand heeft me gered, zodat ik misschien iemand anders kan redden.”

Leave a Comment