Is het waarschijnlijk dat maskers of andere veiligheidsmaatregelen terugkeren? – The Irish Times

Covid-19-besmettingen nemen weer toe. Maar hoe bezorgd moeten we zijn? En hoe waarschijnlijk is een herinvoering van maskermandaten – of andere maatregelen – om de verspreiding te stoppen?

Hoe hoog zijn infecties?

De statistiek die we allemaal gewend zijn – dagelijkse casusnummers – is al een tijdje in wezen zinloos. “PCR en antigeen zijn erger dan nutteloos” [for monitoring spread]”, zegt een senior bron. Testen is beperkt tot mensen in “risicocategorieën” en functionarissen vermoeden dat het melden van positieve antigeentests nu op zijn best lukraak is. Dit komt omdat het hele model van monitoring van Covid dat op het hoogtepunt van de pandemie is gebouwd, wordt ontmanteld. Dit betekent minder testen en contacttracering – iets waar tracers zelf rode vlaggen opsteken, maar de HSE zegt dat het de juiste beslissing is.

Wat wordt er dan bekeken?

Ziekenhuisaantallen, afvalwatermonsters en een zogenaamd peilnetwerk van huisartsen die swabbing uitvoeren om griep (en nu Covid-cijfers) bij de bevolking te meten. Het aantal ziekenhuizen groeit, maar blijft ver achter bij de golf van maart, die een piek bereikte van 1.600, maar er werden geen nieuwe beperkingen ingevoerd.

Hoe lang gaat dit duren?

Bewijs uit Portugal suggereert dat de piek in infectie veroorzaakt door de momenteel dominante subvarianten van Omicron resulteert in een golf van ongeveer zes weken. “Dit wordt een korte golf van vier tot vijf weken en we zitten al in de tweede week”, zei een bron van het ministerie van Volksgezondheid.

Jack Horgan Jones over Covid-19

Wie maakt zich het meest zorgen?

Natuurlijk, mensen die in de zorg werken – en meer specifiek in het ziekenhuissysteem. HSE chief clinical officer dr. Colm Henry vertelde maandag aan RTÉ dat hij “zeer bezorgd” was. Phil Ní Sheaghdha, algemeen secretaris van INMO, heeft opgeroepen tot de herinvoering van het verplicht dragen van maskers in sommige delen van de samenleving, iets waar HSE-topman Paul Reid voorlopige steun voor heeft gegeven. De situatie in ziekenhuizen is een “nachtmerrie”, geeft een ambtenaar toe, maar het is niet de nachtmerrie van instortende ziekenhuizen en overvolle mortuaria die aan het begin van de pandemie worden gezien, maar eerder een logistiek en managementprobleem dat het systeem en degenen die erin werken extreem hard pusht .

En gaat het gebeuren?

Vooralsnog lijkt het niet waarschijnlijk. De opvolger van Nphet, voorgezeten door Dr. Tony Holohan op wat een van zijn laatste dagen als Chief Medical Officer zal zijn, komt volgende woensdag bijeen. Maar bronnen verwachten niet dat er nieuwe beperkingen op de agenda komen. Een van hen zei dat wijdverbreide maskermandaten de piek van de golf waarschijnlijk een beetje zouden vertragen, waardoor de gevallen zouden worden verspreid, waardoor de druk op ziekenhuizen minder acuut zou worden. Maar de huidige curve zal niet worden doorbroken zolang de wijdverbreide socialisatie voortduurt. “Je gaat geen maskers dragen in de kroeg en mensen blijven niet thuis”, zegt een bron. “Tenzij er enorme dodelijke slachtoffers vallen, wordt verwacht dat het systeem het aankan”, zei een hoge HSE-functionaris.

Sommige medici zijn van mening dat maskermandaten niet nodig zijn. Martin Cormican, hoogleraar bacteriologie aan NUI Galway en voormalig Nphet-lid, zei dat het bewijs dat maskers kunnen helpen om te stoppen wat er momenteel gaande is, “per saldo beperkt” is – en dat de lat voor het inperken van persoonlijke vrijheden niet is gehaald. “Doet Covid zoveel schade aan de samenleving dat het deze maatregelen nodig heeft om de verspreiding ervan te stoppen? Naar mijn mening is het antwoord nee”, zei hij.

Dus wat zal er gebeuren?

Verwacht een grote nadruk op vaccinatie, vooral onder kwetsbare groepen. De opnamegraad blijft achter, maar vaccins houden mensen uit het ziekenhuis en de intensive care. Meer in het algemeen verwachten senior HSE-bronnen het testen en traceren in de zomer grotendeels te ontmantelen en plannen (afhankelijk van het advies van de Rijksadviesraad voor immunisatie) een campagne om de hele bevolking vanaf ongeveer oktober weer te vaccineren. Dit zal gebeuren via de eerstelijnszorg en, in mindere mate, een verkleind netwerk van vaccinatiecentra.

De angst onder beleidsmakers en ambtenaren is niet zozeer dat deze golf het systeem zal overweldigen, maar eerder dat Covid-19, of een nieuwe variant, in de winter zou kunnen combineren met griep en andere ziekten om weer echte druk op te leggen.

Wat zegt dit ons allemaal?

Voorlopig is Covid niet zozeer een uitdaging waar de hele samenleving tegelijk bij betrokken is, maar eerder een ander chronisch probleem dat al lang bestaande problemen in de gezondheidszorg verergert. “Wat we hier hebben is een wintertrolleycrisis – het gebeurt maar drie of vier keer per jaar”, zei een bron.

“Dat betekent dat ze beter voorbereid moeten zijn, meer capaciteit nodig hebben en dat we het gezondheidssysteem moeten verbeteren”, zei een andere functionaris.

Leave a Comment