‘Ik zal je wat vertellen – er zijn geen wachtrijen zoals deze in Engeland’

Na 32 jaar in West-Cork te hebben gewoond, hebben de met een Oscar bekroonde filmproducent en milieuactivist David Puttnam en zijn vrouw Patsy hun relatie met Ierland geformaliseerd.

“Dit is thuis”, zeiden ze nadat ze maandag het Ierse staatsburgerschap hadden gekregen tijdens een evenement in Co Kerry.

Het echtpaar vroeg drie jaar geleden na de Brexit het staatsburgerschap aan, maar, zoals de heer Puttnam het uitdrukte, Covid-19 stond toen “in de weg”. Ze behoorden tot de meer dan 900 mensen die in Killarney het Iers staatsburgerschap hadden gekregen, aangezien voor het eerst sinds het begin van de pandemie begin 2020 persoonlijke ceremonies plaatsvonden.

Puttnam ging vorig jaar met pensioen als lid van het Britse House of Lords, waarschuwde destijds dat de democratie in het land te maken kreeg met meerdere bedreigingen en beschuldigde premier Boris Johnson ervan een “populistische regering te leiden die de gehouden rechten en conventies vertrapt, met als enig doel om zijn greep op de macht te verstevigen”.

Terugkijkend op zijn besluit om het Ierse staatsburgerschap aan te nemen, zei hij dat zijn geboorteland de laatste jaren verslechterd is en dat het niet langer “het land is waarin ik ben geboren”.

“Het heeft niet langer de waarden die ik echt dacht te hebben, en dit is heel pijnlijk om te zeggen”, vertelde de 81-jarige aan The Irish Times.

“Ik zal je wat vertellen – er zijn geen wachtrijen zoals deze in Engeland”, zei hij over de nieuwe burgers die graag wilden worden verwelkomd in de bredere Ierse natie.

Puttnam, wiens films onder meer The Mission, The Killing Fields, Chariots of Fire en Midnight Express omvatten, zei dat de toekenning van het Ierse staatsburgerschap zijn en Patsy’s genegenheid samenbracht voor het gebied waar ze wonen, voor Ierland in het algemeen en voor wat het land vertegenwoordigt.

Mensen die oorspronkelijk uit het VK kwamen, waren de grootste groep die het Ierse staatsburgerschap kreeg tijdens de evenementen, goed voor 111 van de 950 succesvolle aanvragers, die uit 92 verschillende landen kwamen, tijdens de ceremonies van maandag.

Minister van Justitie Helen McEntee benadrukte de waarde van het EU-burgerschap voor Ierse burgers. Op de vraag of dit de reden was voor het regelmatig grote aantal Britse aanvragers, vooral sinds de Brexit, zei ze dat er altijd een aanzienlijk aantal Britten was geweest die het Ierse staatsburgerschap zochten.

“Dit weerspiegelt het feit dat we zo’n geïntegreerde geschiedenis hebben en dat gaat nog steeds door”, zei mevrouw McEntee, eraan toevoegend dat er “een veelvoud aan redenen” waren waarom mensen Iers staatsburger wilden worden.

“Wat het ook is, we verwelkomen ze enorm”, voegde ze eraan toe.

Leave a Comment