‘Het is hartverscheurend om te zien hoe mijn kleine meid zich zorgen maakt over waar we gaan wonen’

Als Ciara Walsh naar haar 10-jarige dochter kijkt, ziet ze de volgende generatie haar terug aanstaren.

Onze kinderen zijn de toekomst. Daarom is het zo hartverscheurend om te zien dat mijn dochter zich zorgen maakt over waar we gaan wonen. Daar hoeft een kind zich geen zorgen over te maken”, legt de 41-jarige verpleegster uit. “Ik ben het eens met Michael D Higgins. De huizencrisis is echt het schandaal van onze tijd.”

Vier en een half jaar geleden veranderde het leven van Ciara en haar dochter totaal.

Het was een alledaagse doordeweekse ochtend. De wijkverpleegster was bezig met haar werkdag in Ballinteer toen ze zich onwel begon te voelen.

“Ik ging naar mijn auto om naar een patiënt te rijden en ik herinner me dat ik me heel vreemd voelde. Ik slaagde erin om in de auto te stappen, maar mijn rechterkant werkte niet goed.

“Ik slaagde erin om de deur met de sleutel te openen met mijn linkerhand.

“Toen probeerde ik de auto te starten, maar ik viel bewusteloos. Ik kwam er later achter dat ik een AVM had [arteriovenous malformation]wat in wezen een hersenbloeding is.”

Ongeveer twee uur later merkte een van haar collega’s tijdens het lopen door de parkeerplaats dat Ciara nog in haar auto zat en niet was vertrokken zoals gepland om haar verplegende taken uit te voeren.

Ze realiseerde zich dat er iets ernstig mis was en sloeg alarm, waarmee ze mogelijk Ciara’s leven redde.

Ciara werd met spoed per ambulance naar het St. James’ Hospital gebracht en later overgebracht naar Beaumont, dat gespecialiseerd is in de behandeling van hersenletsel.

De volgende dagen, weken en maanden gingen in een waas voorbij voor de alleenstaande ouder.

Herstel van hersenletsel kan een langzaam proces zijn en kan van invloed zijn op een reeks functies voor patiënten, waaronder mobiliteit en cognitieve vaardigheden.

“Het beïnvloedde mijn spraak en mijn vermogen om te schrijven. Ik verloor aanvankelijk ook wat beweging aan mijn rechterkant.

“Maar vooral het laatste jaar begin ik me echt weer mezelf te voelen.”

Voor haar hersenletsel had Ciara gespaard voor een hypotheek.

Oorspronkelijk uit Dalkey in het zuiden van Dublin, huurde ze een appartement in het nabijgelegen Ballybrack. “Voordat dit gebeurde, was ik aan het sparen voor een aanbetaling voor een hypotheek. Ik was ook bezig om verpleegkundige in de volksgezondheid te worden. Alles lag op schema, ik had een plan. Maar toen veranderde alles gewoon.”

Ciara’s medische prognose betekende dat zij en haar dochter in de onmiddellijke nasleep van haar AVM voor zes maanden naar het huis van haar ouders moesten verhuizen.

Ze was dol op haar onafhankelijkheid en verhuisde toen ze medisch in staat was om dat te doen, en keerde terug naar haar gehuurde appartement in Ballybrack. Omdat ze niet meer fulltime aan het werk kon, moest ze van haar spaargeld gebruikmaken om haar huur te betalen. Ze realiseerde zich dat dit financieel onhoudbaar was en begon te onderzoeken op welke staatssteun ze recht zou hebben na haar hersenletsel.

Haar huisbaas had haar een opzegtermijn van een jaar gegeven dat hij het appartement verkocht.

Ciara vroeg de Huisvestingstoeslag (HAP) aan en kwam in aanmerking.

Ze ging op zoek naar een nieuw huis, in de veronderstelling dat ze tijd genoeg had, maar vrijwel alle verhuurders die ze benaderde, maakten duidelijk dat ze HAP niet zouden accepteren.

“Toen ik zei dat ik HAP gebruikte, was de reactie gewoon ‘nee’. Er is zo’n discriminatie. Er zijn veel redenen waarom mensen op HAP terechtkomen – de mijne is vanwege mijn medische verwonding. Niemand wil in deze situatie zitten.

“De regering moet een voorlichtingscampagne hebben, zodat er meer bekendheid ontstaat over HAP”, zei ze.

Uiteindelijk, na een heel jaar non-stop zoeken, vond Ciara eindelijk een verhuurder die de betaling wilde accepteren.

Zij en haar dochter zijn verhuisd naar een huis in Dalkey en hebben er de afgelopen jaren hun thuis van gemaakt. Maar Ciara kreeg enkele maanden geleden het nieuws dat ze moet verhuizen omdat haar huisbaas plannen heeft voor het pand.

“Het ergste voor mij is dat mijn dochter zich zorgen maakt. Mensen denken: ‘Oh, je komt uit Dalkey, je moet wel rijk zijn.’ Het is compleet omgekeerd snobisme.

“Er zijn genoeg mensen in Dalkey en andere soortgelijke gebieden die het moeilijk hebben.”

Ciara heeft onlangs een aanvraag ingediend voor daklozen HAP, wat betekent dat ze mogelijk recht heeft op meer financiële steun om haar huur te dekken.

“Zelfs als ik de AVM niet had gehad, zou ik tijdens het huren echt moeite hebben gehad om te sparen voor een hypotheek. Ik zou zo graag mijn huis willen bezitten voor mezelf en mijn dochter. Maar dat lijkt nog zo ver weg. Op dit moment zou ik echter genoegen nemen met een dak boven ons hoofd.”

Leave a Comment