Het duizelingwekkende prijskaartje van Yellowstone National Park, tijdlijn voor reparaties

Yellowstone National Park, opgericht in 1872 toen de Verenigde Staten herstelden van de burgeroorlog, was het eerste van het nationale parksysteem dat het beste idee van Amerika werd genoemd. Nu staat de thuisbasis van stromende geisers, donderende watervallen en enkele van de meest overvloedige en diverse dieren in het land voor de grootste uitdaging in decennia.

Overstromingen hebben deze week talloze bruggen weggevaagd, kilometers aan wegen weggespoeld en het park gesloten toen het piekseizoen naderde tijdens de viering van het 150-jarig jubileum. Nabijgelegen gemeenschappen werden overspoeld en honderden huizen stonden onder water terwijl de rivier de Yellowstone en zijn zijrivieren raasden.

De omvang van de schade wordt nog steeds geteld door functionarissen van Yellowstone. Op basis van wat parkfunctionarissen hebben onthuld en foto’s en video’s van Associated Press vanuit een helikopter, leek de grootste schade te zijn aan wegen, met name op de snelweg die de noordelijke ingang van het park in Gardiner, Montana, verbindt met de kantoren van het park in Mammoth Hot Springs. Grote delen van de weg werden ondergraven en weggespoeld toen een zijrivier van de Yellowstone River buiten haar oevers trad. Misschien zijn honderden loopbruggen op paden beschadigd of vernietigd.

Gebaseerd op andere rampen in nationale parken, kan het jaren duren en meer dan $ 1 miljard kosten om te herbouwen in een ecologisch gevoelig landschap waar het bouwseizoen alleen loopt van de dooi in de lente tot de eerste sneeuwval.

“Dit wordt geen gemakkelijke herbouw”, zei hoofdinspecteur Cam Sholly vroeg in de week terwijl hij foto’s van enorme gaten in de weg in de steile kloof benadrukte. “Ik denk niet dat het slim zal zijn om potentieel, weet je, tientallen miljoenen dollars, of hoeveel het ook is, te investeren in het repareren van een weg die in de toekomst te maken kan krijgen met een soortgelijke overstroming.”

Het herstellen van een menselijke afdruk in een nationaal park is altijd een delicate operatie, vooral omdat een veranderend klimaat natuurrampen waarschijnlijker maakt. Er vinden steeds hevigere bosbranden plaats, waaronder vorig jaar een die bruggen, hutten en andere infrastructuur verwoestte in Lassen Volcanic National Park in Noord-Californië.

Overstromingen hebben al grote schade aangericht in andere parken en vormen een bedreiging voor vrijwel alle meer dan 400 nationale parken, zo blijkt uit een rapport van The Rocky Mountain Climate Organization in 2009.

Mount Rainier schade, 2006

BESTAND – Ambtenaren van Mount Rainier National Park bekijken de schade door overstromingen op de Sunshine Point-camping in het park in de staat Washington op 9 november 2006. Yellowstone National Park, de thuisbasis van stijgende geisers en enkele van de meest productieve dieren in het wild, wordt geconfronteerd met de grootste uitdaging in decennia na de overstromingen van deze week. Mount Rainier National Park werd in 2006 overspoeld met de ergste overstromingen in meer dan een eeuw als park. De schade werd geschat op $ 36 miljoen en het park werd zes maanden gesloten om wegen, paden, campings en gebouwen te herbouwen. (Steve Ringman/The Seattle Times via AP, Bestand)AP

Mount Rainier National Park in de staat Washington is zes maanden gesloten na de ergste overstromingen in zijn geschiedenis in 2006. De schade aan wegen, paden, campings en gebouwen werd geschat op 36 miljoen dollar.

Yosemite Valley in het Yosemite National Park in Californië is verschillende keren overstroomd, maar leed de grootste schade 25 jaar geleden toen zware stortbuien bovenop een grote sneeuwlaag – een scenario vergelijkbaar met de Yellowstone-vloed – kampeerterreinen onder water zetten, hotelkamers onder water zetten, bruggen en secties wegspoelen van de weg, en uitgeschakeld stroom- en rioolleidingen. Het park was meer dan twee maanden gesloten.

Het congres wees $ 178 miljoen aan noodfondsen toe – destijds een enorm bedrag voor parkinfrastructuur – en aanvullende financiering overtrof uiteindelijk $ 250 miljoen, volgens een rapport uit 2013.

Maar de wederopbouwinspanningen die ooit naar schatting vier tot vijf jaar zouden duren, sleepten zich gedurende 15 jaar voort, deels als gevolg van milieurechtszaken over een beschermde riviercorridor en een lang bureaucratisch plannings- en beoordelingsproces.

Het is niet duidelijk of Yellowstone dezelfde obstakels zou tegenkomen, hoewel het een uitdaging is om de weg te reconstrueren die loopt in de buurt van Mammoth Hot Springs, waar stomend water opborrelt over een buitenaardse reeks stenen terrassen.

Het is gemaakt door een unieke natuurlijke vorming van ondergrondse buizen en ventilatieopeningen die het hete water naar de oppervlakte duwen, en zou slechts een van de vele natuurlijke wonderen zijn die bemanningen zouden moeten oppassen niet te storen, zei Brett Hartl, directeur overheidszaken bij het Centrum voor biologische diversiteit.

Naast de formatie zelf zijn er ook microben en insecten die gedijen in de omgeving die bijna nergens anders te vinden is. En het park moet voorkomen dat archeologische of culturele artefacten in het gebied met een rijke Indiaanse geschiedenis worden beschadigd.

“Ze zullen moeten kijken naar alle bronnen die het park moet beschermen en moeten proberen dit project zo zorgvuldig mogelijk uit te voeren, maar ze zullen ook proberen vrij snel te gaan”, zei Hartl.

Het omleiden van de rijbaan die langs de Gardner-rivier liep, zou een kans kunnen zijn om de waterweg en de vissen en andere soorten die daar gedijen beter te beschermen tegen olie en andere microscopische vervuiling die afkomstig is van passerende voertuigen, zei Hartl.

“De rivier zal er gezonder door zijn”, zei hij.

Yosemite schade, 1997

BESTAND – Op deze foto van 5 januari 1997 stapt Bill Stamps uit Fresno, Californië, uit een vervaagd stuk weg bij Happy Isles Nature Center in Yosemite National Park, Californië Yellowstone National Park, de thuisbasis van stijgende geisers en enkele van ‘s lands meest productieve dieren in het wild staan ​​voor de grootste uitdaging in decennia na de overstromingen van deze week. Yosemite is verschillende keren overstroomd, geen daarvan was meer schadelijk dan 25 jaar geleden, toen honderden strandden toen campings onder water kwamen te staan, hotelkamers onder water kwamen te staan, bruggen en weggedeelten waren weggespoeld, hoogspanningsleidingen waren neergehaald en een rioolbuis brak. Yosemite was meer dan twee maanden gesloten voor het publiek. (AP Foto/Scott Woede, Bestand)AP

De Yosemite-vloed werd door het park gezien als een kans om de planning te heroverwegen en niet noodzakelijkerwijs op dezelfde plaatsen te herbouwen, zei Frank Dean, president en chief executive van de Yosemite Conservancy en een voormalig parkwachter.

Sommige voorzieningen werden verplaatst buiten de overstromingsvlakte en sommige kampeerterreinen die waren ondergedompeld in de overstroming werden nooit hersteld. Bij Yosemite Lodge waren de hutten die in de jaren tachtig moesten worden verwijderd, overstroomd en moesten ze worden verwijderd.

“De overstroming heeft ze allemaal eruit gehaald als een precisieaanval,” zei Dean. “Ik ga niet zeggen dat het een goede zaak is, maar de voorzienigheid kwam tussenbeide en nam de beslissing voor hen.”

Het herstel van Yellowstone komt doordat een snel groeiend aantal mensen in de rij staat om de nationale parken van het land te bezoeken, zelfs als een achterstand van uitgesteld onderhoudsbudget oploopt tot tientallen miljarden dollars. Het park moest al worden gefinancierd door de Great American Outdoors Act, een wet uit 2020 die door het Congres is aangenomen en die bijna $ 3 miljard machtigt voor onderhoud en andere projecten op openbare gronden.

Nu zal er nog een geldbedrag nodig zijn voor dringendere reparaties die volgens Emily Douce, directeur operaties en parkfinanciering bij National Parks Conservation Association, minstens $ 1 miljard zouden kunnen bedragen.

De zuidelijke helft van het park zal naar verwachting volgende week heropend worden, zodat bezoekers massaal naar Old Faithful, de regenboogkleurige Grand Prismatic Spring, en de Grand Canyon of the Yellowstone en zijn majestueuze waterval kunnen trekken.

Maar het door de overstromingen beschadigde noordelijke uiteinde kan dit jaar niet heropenen, waardoor bezoekers Tower Fall en Lamar Valley niet kunnen zien, een van de beste plekken ter wereld om wolven en grizzlyberen te zien. Op sommige dagen tijdens het hoogseizoen kan een waarneming van dieren ertoe leiden dat duizenden mensen langs de kant van de weg geparkeerd staan ​​in de hoop een glimp op te vangen.

Of sommige van deze gebieden opnieuw worden geopend, hangt af van hoe snel weggespoelde wegen kunnen worden gerepareerd, omgevallen bomen kunnen worden verwijderd en modderstromen kunnen worden opgeruimd.

Het onderhouden van de ongeveer 466 mijl aan rijbaan door het park is een grote klus. Een groot deel van de rijbaan was oorspronkelijk ontworpen voor postkoetsen, zegt Kristen Brengel, senior vice-president public affairs van de National Parks Conservation Association.

“Een deel van de inspanningen van de afgelopen decennia was om de weg te stabiliseren om het veilig te maken voor zwaardere voertuigen om erop te rijden”, zei ze.

Gelegen op een grote hoogte waar acht maanden per jaar sneeuw en koud weer niet ongewoon is en er veel kleine aardbevingen zijn, wegdek niet zo lang meegaat en wegwerkers een korte tijd hebben om projecten te voltooien. Een onlangs voltooide wegklus zorgde voor ongeveer twee jaar lang afsluitingen.

“Ik denk dat het waarschijnlijk nog enkele jaren zal duren voordat het park weer helemaal normaal is”, zei Hartl.

Leave a Comment