GOP-aanhangers van beschuldiging worstelen met hun eigen politieke overleving na het verlies van Tom Rice

“Ik vertelde hem daarna, ik zei: ‘Tot zover het adagium dat leden van het Congres meer bezorgd zijn over hun volgende verkiezing dan over hun baan hier'”, herinnert de gepensioneerde vertegenwoordiger Fred Upton uit Michigan zich tegen Rice, in een knipoog naar het feit dat zijn afzettingsstem hem waarschijnlijk kostte in de Republikeinse voorverkiezing van vorige week voor het 7e congresdistrict van South Carolina.

Hoewel de opmerkingen van Upton bedoeld waren om Rice op te vrolijken, dienen ze ook als een realiteitscheck voor de overgebleven pro-impeachment Republikeinen die vechten om te overleven in competitieve voorverkiezingen: de afzetting van Trump steunen – en de voormalige president krachtig en publiekelijk blijven berispen, zoals Rice deed — is politiek gevaarlijk in de huidige GOP.

“Als je de Ultra MAGA-koning beschuldigt, krijg je de laars”, zei de brandende Republikeinse vertegenwoordiger Lauren Boebert uit Colorado, een bondgenoot van Trump en een uitgesproken voorstander van de pogingen om de verkiezingen van 2020 ongedaan te maken.

De zogenaamde impeachment 10 – die nog steeds contact houden via een groepschat en elkaar advies en troost hebben geboden te midden van een spervuur ​​van aanvallen van Trump en zijn bondgenoten – worstelen met hun eigen politieke overleving nadat ze hun aantal hebben zien slinken. Minstens de helft van hen zal volgend jaar niet terugkeren naar het Congres, waarbij Rice zijn voorverkiezingen verliest aan een door Trump gesteunde uitdager en vier van hen kozen ervoor met pensioen te gaan in plaats van het uit te vechten, hoewel sommige van die beslissingen werden beïnvloed door herindeling.

Nu, in de hoop het bloeden te stelpen, proberen deze overgebleven Republikeinen te onderscheiden welke lessen er kunnen worden getrokken uit Rice’ demoraliserende – zo niet enigszins verwachte – verlies.

Er zou op zijn minst één lichtpuntje voor de groep kunnen zijn: de Californische vertegenwoordiger David Valadao, die heeft gestemd om Trump af te zetten maar sindsdien zijn hoofd naar beneden heeft gehouden, lijkt waarschijnlijk een extreemrechtse uitdager te hebben weggevaagd voor een plek in de algemene verkiezingen zoals gerekend vanaf 7 juni top-twee primaire van de staat gaat door. Maar Valadao hoefde niet te concurreren met iemand die door Trump werd onderschreven, en zijn district is veel minder conservatief dan de dieprode zetel van Rice in het noordoosten van South Carolina.

“We hebben totaal verschillende soorten districten, we hebben totaal verschillende soorten verkiezingsprocessen”, zei Valadao. “Iedereen gaat anders om met zijn situatie.”

Upton uitte zondag zijn optimisme toen Dana Bash van CNN over “State of the Union” hem vroeg of er na de tussentijdse verkiezingen nog huisrepublikeinen zouden zijn die bereid zouden zijn om op te komen tegen Trump.

“We zullen zien wanneer deze voorverkiezingen voorbij zijn. Maar ik denk dat er een paar van de 10 zullen zijn die staan”, zei hij.

Toch is er tussen Rice en Valadao een groeiende consensus dat de sleutel tot overleven na het oversteken van Trump is om de publieke kritiek te dempen en je te concentreren op hyperlokale problemen.

“Als ik (Rice) was, zou ik de problemen hebben besproken”, zei afgevaardigde Joe Wilson, een mede-republikein uit South Carolina. “Hij en Trump waren het eigenlijk eens over de problemen. Het beste dat had kunnen worden gedaan, is de problemen benadrukken.”

De afzettingsrepublikeinen die later deze zomer nog steeds de primaire uitdagingen aanstaren, lijken acht te slaan op dat exacte advies, op hun hoede om hun campagnes te concentreren op een anti-Trump-playbook.

Rep. Dan Newhouse, die de staat Washington vertegenwoordigt, vertelde CNN: “We hebben een strategie die is gericht op de kwesties die het belangrijkst zijn voor mijn kiezers.

Eerstejaarsvertegenwoordiger Peter Meijer uit Michigan zei dat hij op de hoogte is van de resultaten van andere races, maar zou niet zeggen hoe dat zijn eigen campagnestrategie beïnvloedt.

“Elk district is anders, elke uitdager is anders. Dus ik ga niet in op de campagnestrategie. Maar we zijn ons erg bewust van wat we in andere races hebben gezien”, vertelde hij aan CNN.

Jaime Herrera Beutler, een andere wetgever in de staat Washington die stemde om Trump te beschuldigen voor het aanzetten tot de opstand van 6 januari, werd bijna een getuige in het proces van de Senaat nadat hij had onthuld wat de leider van de minderheidsgroep, Kevin McCarthy, haar had verteld over zijn privégesprek met Trump als een menigte was bestorming van het Amerikaanse Capitool. Maar sindsdien heeft ze de nationale schijnwerpers en elk Trump-gesprek grotendeels vermeden, en heeft ze ervoor gekozen om terug te keren naar haar focus op lokale kwesties.

Op de vraag of ze zich zorgen maakt dat de primaire nederlaag van Rice een waarschuwingssignaal is voor haar eigen race, zei Herrera Beutler tegen CNN: “Ik voel me er goed bij.”

Rice heeft geen verzoek om commentaar beantwoord en hij was niet in het Capitool na zijn primaire nederlaag. Wel wendde hij zich tot een bekend gezicht als volmachtdrager voor de vloerstemmen: Meijer.

Een opmerkelijke uitzondering op de keep-your-head-down-strategie onder de afzettingsrepublikeinen is Wyoming Rep. Liz. Cheney, die geen klappen heeft gekregen sinds hij vorig jaar stemde om Trump af te zetten. Haar aanhoudende publieke kritiek op de verkiezingsleugens van Trump kostte Cheney haar plek in het leiderschap van House GOP. En ze heeft een prominente rol op zich genomen in de selectiecommissie van het Huis die de aanval van 6 januari 2021 op het Amerikaanse Capitool onderzoekt, waar ze de vicevoorzitter is naast voorzitter Bennie Thompson, een democraat uit Mississippi.

Daarentegen hebben de meeste andere beschuldigingen 10 de beperkte commissie op afstand gehouden. Cheney en de aftredende vertegenwoordiger van Illinois, Adam Kinzinger, die ook deel uitmaakt van het panel, waren de enige Republikeinen die de oprichting van het selecte comité steunden. En de meesten van hen zijn relatief stil gebleven over de reeks vernietigende onthullingen over de pogingen van Trump om aan de macht te blijven die naar voren zijn gekomen tijdens de reeks openbare hoorzittingen van het panel.

Maar opmerkelijk is dat zelfs de eerste twee campagneadvertenties van Cheney laser-gefocust waren op lokale kwesties — niet haar werk in de commissie van 6 januari of waarschuwingen dat Trump een bedreiging zou vormen voor de democratie. Cheney wordt beschouwd als de meest kwetsbare van de overgebleven afzettingsrepublikeinen, waarbij Trump en zijn bondgenoten veel energie steken in het verslaan van haar in haar robijnrode Wyoming-district. Maar machtige namen in het establishment van de GOP staan ​​in de rij om Cheney te steunen, die een enorme oorlogskas heeft gebouwd en zichzelf opwerpt als een kampioen voor de kiezers in Wyoming.

Toch hebben Trump en zijn bondgenoten de primaire nederlaag van Rice aangegrepen als een teken van momentum voor de MAGA-vleugel.

“Hetzelfde gaat gebeuren in Wyoming met Virginia ‘ingezetene’ Liz Cheney, dat gebeurde in South Carolina met congreslid ‘Impeach Master’ Tom Rice, die als zittende 28 punten verloor!” Trump postte vorige week op sociale media.

Een ander recent voorbeeld van hoe het Trump-strakke touw loopt, is eerstejaars Rep. Nancy Mace. In een beetje split-screen van Rice sloeg Mace, ook een Republikein uit South Carolina, een door Trump gesteunde primaire tegenstander terug nadat hij Trump’s woede had gewekt omdat hij zijn rol in de aanval van 6 januari op het Capitool krachtig had veroordeeld, hoewel Mace niet voor afzetting stemde .

Tijdens haar campagne benadrukte Mace haar conservatieve stemgedrag, steun voor het beleid van Trump en goedkeuringen van andere grote Republikeinen, zoals de voormalige gouverneur van South Carolina, Nikki Haley. Mace filmde zelfs een video buiten de Trump Tower in New York en noemde zichzelf een van ‘Trump’s vroegste supporters’. Terwijl de andere afzettingsrepublikeinen lang niet zo ver zijn gegaan, heeft Mace de politieke voordelen getoond om haar Trump-kritiek te verzachten in een competitieve Republikeinse voorverkiezing.

Wetgevers waarschuwen echter dat elk district en elk ras anders is. En, in tegenstelling tot Rice, heeft het leiderschap van de GOP naar manieren gezocht om Meijer en Herrera Beutler, die swingdistricten vertegenwoordigen, een boost te geven die van invloed kunnen zijn op de poging van de GOP om de meerderheid van het Huis te heroveren. Toch zijn hun overwinningen, zelfs met partijleiders aan hun zijde, nauwelijks gegarandeerd.

‘Je moet hard werken,’ zei Upton. ‘En de anderen, ik bedoel, ze werken heel hard.’

Dit verhaal is bijgewerkt met aanvullende reacties.

Veronica Stracqualursi van CNN heeft bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment