Geboorte-informatiewet markeert een immense mijlpaal voor Ierland die een einde maakt aan decennia van debat – The Irish Times

Het is bijna drie jaar geleden dat voormalig minister voor kinderen Katherine Zappone de ongebruikelijke stap nam om voor een Fine Gael-parlementaire partij te verschijnen in een poging een ingewikkelde kwestie uit te leggen.

Zappone, wiens steun als onafhankelijke een instrument was voor de laatste minderheidsregering, worstelde met een nieuwe wet die geadopteerde mensen toegang zou geven tot hun geboorteaktes. Haar stem trilde van emotie en vertelde Fine Gael TD’s en senatoren over een brief die ze had ontvangen van een vrouw die in angst leefde dat dergelijke wetgeving zou worden aangenomen, nadat ze haar kind tientallen jaren eerder had opgegeven. Ze vertelde de kamer over de moeilijkheden die ze ondervond bij het opstellen van de wet. In essentie kwam het keer op keer op hetzelfde neer: het recht op identiteit van de een versus het recht op privacy van de ander.

De kwestie was niet nieuw: dit debat is al minstens 30 jaar aan de gang in zowel de Dáil- als de Seanad-kamers, een verbazingwekkende tijdsduur voor een kwestie van zo’n gevoeligheid en belang. Toen Zappone in mei 2017 de Wet adoptie-informatie en -opsporing in de Seanad opnieuw introduceerde, leek het erop dat er eindelijk vooruitgang was geboekt.

Integendeel, de plannen raakten verstrikt in controverse. Gebleken is dat geadopteerde mensen die toegang willen krijgen tot hun geboortegegevens, onder bepaalde omstandigheden een verbintenis zouden moeten ondertekenen om geen contact op te nemen met de biologische ouder, om het privacy- versus informatievraagstuk in evenwicht te brengen.

Biologische ouders zouden dwingende redenen mogen aanvoeren waarom hun informatie niet zou mogen worden vrijgegeven, wanneer een dergelijke vrijgave hun leven in gevaar zou kunnen brengen. Het is niet verwonderlijk dat de voorstellen als beledigend werden bestempeld en werden geschrapt. Een ander plan, dat ook werd gedumpt, zou ervoor zorgen dat alle biologische ouders contact zouden opnemen om te zien of ze bezwaar hadden tegen het vrijgeven van informatie. Als ze niet instemden, zou de Adoptie-autoriteit van Ierland een beslissing nemen over de zaak.

En zo kwamen in de zomer van 2019 de plannen tot stilstand en werd het wetsvoorstel in de ijskast gezet. In een gesprek met de Irish Times die zomer zei Zappone het ronduit toen ze zei: “We kunnen geen wet hebben die onbeperkte toegang biedt tot informatie over iemands identiteit aan de geadopteerde persoon.”

Ze zei dat ze het niet kon doen, en de voormalige procureur-generaal had dat duidelijk gemaakt, zei ze. Een tijdlang leek het erop dat er een referendum op komst was, maar toen bracht begin 2020 een verkiezing, een pandemie en een nieuwe regering.

De publicatie van het Mother and Baby Homes-rapport was nodig om de kwestie in januari 2021 centraal te stellen in het politieke debat.

Intensief werk aan een nieuw wetsvoorstel begon tussen de nieuwe minister voor Kinderen Roderic O’Gorman en de nieuwe procureur-generaal Paul Gallagher. De heer Gallagher heeft een aantal juristen aangesteld om zich te verdiepen in de constitutionele vraagstukken.

Na maanden achter de schermen te hebben gewerkt, bracht O’Gorman in mei 2021 de hoofden van een nieuw wetsvoorstel naar het kabinet en onthulde een grote koerswijziging: de coalitie zou vertrouwen op Europese wetgeving inzake gegevensbescherming om de dossiers open te stellen. Voor het eerst zou het recht op toegang tot geboorteakten en andere informatie over geboorte en het vroege leven in de wet worden verankerd.

De tussenkomst van de huidige procureur-generaal bleek instrumenteel, evenals de gevoelige behandeling van het onderwerp door de minister. O’Gorman voerde een gedetailleerd en langdurig overleg met representatieve groepen, geadopteerde mensen en mensen die getroffen zijn door de voorgestelde wet, en hij richtte een implementatiegroep op met vertegenwoordigers van de Adoptieautoriteit van Ierland en Tusla om de bal aan het rollen te krijgen over hoe het organiseren van traceren zou werken.

De wetgeving werd ook in detail onderzocht door een Oireachtas-commissie.

De nieuwe wet voorziet in volledige toegang tot geboorteakten en geboortegegevens. Dit recht is niet beperkt en mensen zullen voor het eerst een ongekwalificeerd recht op hun informatie hebben.

Een van de grootste punten van kritiek was dat de nieuwe wet nog steeds een informatiesessie vereist als een biologische ouder bezwaar maakt tegen het vrijgeven van informatie. Het verschil deze keer is dat de informatie toch wordt vrijgegeven. De aanleiding voor de opname van de infosessie kwam terug op datzelfde debat rond privacy en informatie.

Het is de stelling van de regering dat het ongrondwettelijk wordt bevonden als het niet wordt voorzien in dat evenwicht binnen de wetgeving.

Het is een lange weg geweest voor geadopteerde mensen die terecht toegang willen tot essentiële informatie over hun geboorte en hun vroege leven. Woensdagavond heeft de nieuwe wet alle fasen in de Oireachtas doorstaan. Deze wet, die binnenkort door de president zal worden ondertekend en van kracht wordt, zal niet het einde van die weg zijn, maar het is wel een enorme mijlpaal die pas onlangs als juridisch onmogelijk werd beschouwd.

Leave a Comment