Garda blijft bijna vijf jaar geschorst nadat cocaïnebeschuldigingen voor het eerst werden geuit

Een garda die ervan wordt beschuldigd cocaïne te hebben gebruikt in een nachtclub in Kildare, blijft geschorst omdat de tuchtprocedure tegen hem nog steeds niet is afgerond – bijna vijf jaar na het incident.

In de zaak waren aanvankelijk vier officieren betrokken, die toen op een station in de omgeving van Leinster waren gestationeerd.

Het onderzoek richt zich op een aantijging van een nachtclubmedewerker op een locatie in Co Kildare in december 2017.

Een aantal buiten dienst staande gardaí waren “een avondje uit” in de club toen werd beweerd dat een mannelijke en vrouwelijke officier werden gezien door een portier die cocaïne in een toilethokje bracht. De portier waarschuwde gardaí die ter plaatse kwam en sprak met de agenten.

Ondanks een aantal huiszoekingen zijn er geen illegale drugs in beslag genomen.

Alle vier de gardaí werden geschorst en er werden invallen gedaan in ten minste drie afzonderlijke huizen als onderdeel van het onderzoek, dat werd omschreven als “zeer grondig en uitgebreid”.

De vrouwelijke garda beweerde dat ze de cocaïne had gekregen van een ander lid van de politie. Het is duidelijk dat ze ook zei dat de hoeveelheid van het medicijn dat haar werd gegeven klein was en alleen voor persoonlijk gebruik.

Er werd onmiddellijk een strafrechtelijk onderzoek naar de zaak gestart, evenals een intern disciplinair onderzoek.

Het is duidelijk dat twee van de vier betrokken officieren nu ontslag hebben genomen bij de politie. Een derde is weer aan het werk als garda nadat hij gedisciplineerd was omdat hij ‘na sluitingstijd in een vergunninghoudende ruimte was’.

Maar de vierde garda – beschreven als de “vermeende leider” – ondergaat nog steeds het disciplinaire proces. Hij wordt beschuldigd van “mogelijk drugsgebruik” tijdens het incident.

Indien schuldig bevonden, ligt het voor de hand dat deze garda wordt ontslagen.

Een strafrechtelijk onderzoek naar de zaak eindigde in september 2018, toen de directeur van het Openbaar Ministerie (DPP) beval dat de vier niet mogen worden aangeklaagd voor enig strafbaar feit.

De beslissing kwam na een onderzoek onder leiding van een senior garda-inspecteur die een gedetailleerd dossier aan de DPP had voorgelegd. Een strafrechtelijke veroordeling was altijd onwaarschijnlijk, zei een bron, aangezien er nooit cocaïne is teruggevonden door onderzoekers.

De zaak stuurde schokgolven door de politie toen deze voor het eerst opdook in de… Ierse onafhankelijke in februari 2018. Het veroorzaakte “groot leed” bij de garda-macht, evenals de vier garda-leden.

Sommige agenten hebben zich afgevraagd hoe lang het proces duurt, aangezien het incident in december 2017 plaatsvond.

Andere bronnen beschrijven de zaak echter als “complex”.

“Dat deze zaak na bijna vijf jaar nog steeds tuchtrechtelijk loopt, is te lang. Het is ook niet eerlijk voor de officier die er in het middelpunt van staat, die is geschorst op gedeeltelijk loon.

“Maar deze zaak is erg complex, vooral als je bedenkt dat er nooit drugs zijn teruggevonden. Daarnaast oordeelde de DPP dat er geen strafrechtelijke vervolging is. Dit alles moet worden beschouwd als onderdeel van het disciplinaire proces’, legt een senior bron uit die bekend is met de zaak.

Het aantal gardaí dat intern wordt onderzocht, is de afgelopen jaren gestaag toegenomen.

Donderdag werd bekend dat er tot dusver 55 disciplinaire dossiers zijn geopend door An Garda Síochána in de nasleep van de controverse over geannuleerde huiselijk geweld 999 oproepen.

Die controverse begon vorig jaar, toen uit een intern Garda-onderzoek bleek dat duizenden van deze oproepen waren “geannuleerd” – wat betekent dat sommige slachtoffers, waaronder kwetsbare vrouwen en kinderen, hulp hadden gezocht maar deze niet kregen.

Het Public Accounts Committee (PAC) van de Dáil vroeg de politie om up-to-date cijfers en indicatieve tijdlijnen voor de afronding van de disciplinaire procedures met betrekking tot de geannuleerde oproepen.

An Garda Síochána vertelde de commissie dat er eind mei 55 disciplinaire dossiers open stonden in de afdeling interne zaken van de organisatie.

Het zei dat het in dit stadium niet mogelijk was om indicatieve termijnen te geven voor de voltooiing ervan.

Garda-commissaris Drew Harris werd over de kwestie ondervraagd door Sinn Féin TD Imelda Munster tijdens zijn optreden op de PAC eind maart.

Plaatsvervangend commissaris Shawna Coxon vertelde de PAC dat twee gardaí op dat moment waren geschorst en dat het disciplinaire proces waarschijnlijk ongeveer halverwege was.

De heer Harris zei dat alle oproepen werden opgenomen op een computerondersteund verzendingssysteem, maar dat de toegegeven processen niet werden gevolgd met betrekking tot geannuleerde oproepen voor huiselijk geweld.

Leave a Comment