Ex-GAA-voetballer veroordeeld voor ‘aanzienlijke’ rol bij mensensmokkel

Een voormalige Gaelic-voetballer is tot vier jaar gevangenisstraf veroordeeld voor zijn “zeer belangrijke” rol in een internationale samenzwering van mensensmokkel.

ayne Sherlock (41), oorspronkelijk afkomstig uit Co Meath, werd in maart 2020 gearresteerd door agenten van het Britse National Crime Agency (NCA) als onderdeel van een gezamenlijk onderzoek.

Hij werd vastgehouden in Dover nadat de Belgische politie 10 Vietnamese migranten ontdekte die zich verstopten achter in een vrachtwagen met banden.

De smokkelbende werd verijdeld en de migranten hebben het VK nooit bereikt.

Sherlock had eerder Gaelic football gespeeld in Meath en reisde later naar de VS waar hij werkte en speelde bij een club uit Chicago.

Hij werd vandaag veroordeeld tot vier jaar gevangenisstraf in Maidstone Crown Court nadat hij schuldig had gepleit voor samenzwering om illegale immigratie te vergemakkelijken.

De voorzittende rechter zei dat Sherlock “een zeer belangrijke rol” speelde in een internationale samenzwering om mensen naar het VK te smokkelen.

Aanklagers beschreven hem als een van de “organisatorische knooppunten” in het complot, maar voegden eraan toe dat hij “niet helemaal aan de top” stond.

Ter verzachting werd ook bewijs geleverd dat er in verschillende andere landen anderen boven Sherlock waren.

Hij woonde op het moment van de overtreding in het Eythorne-gebied van Kent.

De beschuldigde had ook een bedrijf, Shamrock Distribution, dat was gevestigd in Dover, ook in Kent.

Sherlock was directeur en staat vermeld als transportmanager, maar uit de rekeningen blijkt dat het bedrijf in juni vorig jaar werd ontbonden.

Na de hoorzitting van vandaag zei de NCA-commandant in Belfast, David Cunningham, dat “het aanpakken van de georganiseerde immigratiecriminaliteit een prioriteit is voor de NCA. Mensensmokkelaars zetten levens op het spel bij het nastreven van winst, en we zijn vastbesloten om er alles aan te doen om de criminele netwerken die betrokken zijn bij deze uitbuitende misdaad te verstoren en te ontmantelen.”

Vier andere mannen die in het kader van het onderzoek zijn gearresteerd, wachten op hun proces in april 2023. De verdachten hebben adressen in Schotland, Lancashire en Crossmaglen in Co Armagh.

Tijdens de veroordelingszitting vertelde rechter Robert Lazarus aan Sherlock dat degenen die werden verhandeld, kwetsbaar waren en vaak gewond raakten door de reis naar het VK. Er was echter geen suggestie dat de 10 migranten die in de vrachtwagen werden gevonden, schade hadden opgelopen.

“Maar eenmaal in het VK worden dergelijke individuen onzichtbaar zonder legitieme papieren en worden ze vaak verhandeld voor drugs, prostitutie en dwangarbeid.

“Het is een vreselijke misdaad die op zoveel manieren schade veroorzaakt”, voegde hij eraan toe Kent Online.

Wayne Sherlock zit sinds zijn arrestatie meer dan twee jaar geleden in voorarrest. De meeste gevangenen die een vaste straf uitzitten, worden halverwege hun gevangenisstraf vrijgelaten, wat betekent dat hij onmiddellijk kan worden vrijgelaten.

Leave a Comment