Eerste op CNN: Biden-administratie lanceert ‘ongekende’ operatie om mensensmokkel te verstoren terwijl caravan naar het noorden trekt


De engelen
CNN

De regering-Biden heeft een “ongekende” operatie gelanceerd om mensensmokkelnetwerken te verstoren te midden van een aanhoudende toestroom van migranten aan de grens tussen de VS en Mexico, vertelde minister van Binnenlandse Veiligheid Alejandro Mayorkas exclusief aan CNN.

De operatie – waarbij honderden personeelsleden in heel Latijns-Amerika worden ingezet en een investering van meerdere miljoenen dollars – komt op een moment dat de VS blijft worstelen met een grote stroom migranten naar de grens tussen de VS en Mexico, waaronder deze week als een karavaan van maximaal 5.000 migranten reizen vanuit het zuiden van Mexico naar het noorden.

“We hebben de hele regering ingezet om de smokkelorganisaties aan te vallen. Het zijn niet alleen binnenlandse veiligheidsonderzoeken, het zijn niet alleen de Amerikaanse douane en grensbescherming. Maar we werken heel zorgvuldig samen met het Federal Bureau of Investigation, een aantal instanties binnen het ministerie van Justitie en natuurlijk onze partners in Mexico’, zegt Mayorkas tegen CNN.

“Ik denk dat het schaal en reikwijdte is; het is tactiek en strategie. Het is echt ongekend”, voegde hij eraan toe.

Mayorkas is aanwezig op de Ninth Summit of the Americas, die wordt georganiseerd door de Verenigde Staten in Los Angeles. De bijeenkomst van bijna twee dozijn staatshoofden van het westelijk halfrond was gericht op het stabiliseren van de regio en het investeren erin om, gedeeltelijk, de migratiestroom in te dammen – een probleem dat Amerikaanse presidenten, waaronder Joe Biden, al jaren achtervolgt.

De massale migratie binnen het halfrond kwam deze week weer scherp in beeld, toen duizenden migranten zich bij een karavaan voegden die op weg was naar de zuidgrens van de VS. Gevraagd naar hoe de laatste operatie van toepassing is op die karavaan, benadrukte Mayorkas dat de regering “de smokkelorganisaties aanpakt die deze mensen uitbuiten”.

De ‘Sting-operatie’, geleid door het Department of Homeland Security, heeft tot nu toe geleid tot ongeveer 20.000 ‘disruptieacties’, waaronder arrestaties en vervolgingen, inbeslagnames van eigendommen en strafrechtelijk onderzoek, aldus het ministerie. De VS hebben ook meer dan 1.300 personeelsleden op het westelijk halfrond laten groeien en meer dan $ 50 miljoen geïnvesteerd.

In de afgelopen acht weken zijn bijna 2.000 smokkelaars gearresteerd, wat een stijging van 600% betekent in de rechtshandhavingsacties tegen dergelijke actoren in vergelijking met de inspanningen in voorgaande jaren, aldus het DHS.

De laatste operatie bouwt voort op eerdere initiatieven van de regering-Biden om smokkelaars op te sporen van wie migranten vaak afhankelijk zijn als ze op weg zijn naar de grens tussen de VS en Mexico. Afgelopen voorjaar kondigde het DHS ook een poging aan om samen met federale partners criminele smokkelorganisaties aan te pakken.

Het DHS heeft ook een nieuwe eenheid voor het verzamelen van inlichtingen en wetshandhaving opgezet om toezicht te houden op de verplaatsing van migranten en heeft geholpen bij het opzetten van een taskforce, geleid door het ministerie van Justitie, om netwerken van mensensmokkel en mensenhandel te onderzoeken en te vervolgen.

Aan de zuidgrens van de VS heeft zich een nieuwe trend gevormd die een uitdaging vormt voor de regering van Biden: ongeveer 40% van de grensoverschrijdingen komt nu uit landen buiten Mexico, Guatemala, Honduras en El Salvador.

Volgens het Department of Homeland Security zijn meer dan 6 miljoen Venezolaanse vluchtelingen en migranten het land ontvlucht. Nicaraguanen migreren ook steeds meer, evenals Haïtianen die jaren geleden naar de regio waren verhuisd.

In de loop van de Summit of the Americas hebben regeringsfunctionarissen de massale migratie op het westelijk halfrond erkend, waarbij ze benadrukten dat alle landen moeten helpen de stroom te verminderen en betere omstandigheden in het land te creëren.

De bijeenkomst heeft gediend als platform voor de regering-Biden, leiders van landen in de regio en de publieke en private sector om tot overeenstemming te komen over de te volgen weg om de stroom van illegale migratie in te dammen.

Biden heeft getracht een niveau van samenhang tussen de politiek van de twee continenten aan te tonen, maar boycots door leiders van verschillende landen – waaronder Mexico en drie Midden-Amerikaanse landen – hebben een domper op de top gezet.

De vier leiders weigerden aanwezig te zijn omdat Biden weigerde de drie autocratische leiders uit te nodigen en in plaats daarvan delegaties op een lager niveau te sturen.

Mayorkas verwierp de zorgen dat belangrijke leiders de top overslaan en zei tegen CNN: “Alle landen zijn hier vertegenwoordigd. De president van Mexico is er natuurlijk niet, maar ik had het geluk de minister van Buitenlandse Zaken van Mexico, minister Ebrard, hier te zien, met wie ik heel nauw heb samengewerkt tijdens mijn reizen naar Mexico en tijdens onze voortdurende dialoog. Dus nee, mijn vertrouwen is ongeschonden.”

Van de landen die aanwezig zijn op de Summit of the Americas wordt verwacht dat ze vrijdag een migratieverklaring ondertekenen waarin wordt uiteengezet hoe de regio de verantwoordelijkheid moet delen voor het opnemen van migranten.

Leave a Comment