Een familiereis naar de oorsprong van Juneteenth

Vandaag is niet alleen Vaderdag, het is ook Juneteenth, de dag die vrijheid bracht aan de laatste van alle tot slaaf gemaakte mensen in de Verenigde Staten. Het is ook onze nieuwste federale feestdag. Dat de twee samenvallen heeft persoonlijke betekenis voor onze Mark Whitaker:


De vieringen van Juneteenth zijn dit weekend al begonnen in Galveston Texas, de stad waar de vakantie zijn wortels heeft. Het is vandaag 157 jaar geleden, op 19 juni 1865, toen generaal-majoor Gordon Granger van de pieren naar het centrum van Galveston ging en General Order Nummer 3 las, waarin stond dat “alle slaven vrij zijn. Dit houdt een absolute gelijkheid van persoonlijke rechten en eigendomsrechten tussen voormalige meesters en slaven.”

Maar het gebeurde pas twee jaar nadat president Lincoln de emancipatieproclamatie had ondertekend.

Ik heb mijn eigen, persoonlijke band met dit verhaal. Dit is het graf van mijn overgrootvader, Frank Whitaker, die in 1853 als slaaf in Texas werd geboren.

01-00-47-14.jpg
Mark Whitaker bij het graf van zijn overgrootvader, Frank Whitaker, die vanaf zijn geboorte in Texas in 1853 tot zijn elfde tot slaaf was.

CBS Nieuws


Mijn overgrootvader was 11 toen hij op 13 juni werd vrijgelaten.

Frank Whitaker wordt begraven naast zijn vrouw, Della, en een van zijn dochters, Julia, die stierf toen ze nog maar een jaar oud was. De grafstenen bevinden zich op een kleine, goed onderhouden, geheel zwarte begraafplaats, langs een onverharde weg net buiten de stad Jewett, ongeveer halverwege Houston en Dallas.

begraafplaats.jpg

CBS Nieuws


Een uur rijden, in Waco, ontmoette ik mijn tweede neef, Bernice Bryant, voor de eerste keer.

“Het is pas sinds kort dat ik me bewust ben geworden van dit deel van de familie”, zei Mark.

“Ik ook!” zei Bernice.

“Dus, we ontdekken elkaar na al die tijd.”

Frank Whitaker was ook de overgrootvader van Bryant, en ze ontmoette hem eigenlijk als kind, toen hij in de tachtig was en blind was geworden: “Ik heb hem een ​​keer gezien”, zei ze. “Hij was blind. En hij werd erg van streek, omdat hij ging huilen. Omdat hij blind was en hij ons niet kon zien.”

Ik ging zitten met Bernice; haar dochter, Angela Tyler; en Tylers zoon, John Bible.

mark-whitaker-familie.jpg
Angela Tyler, Bernice Bryant en John Bijbel.

CBS Nieuws


Voor eerdere generaties heeft Juneteenth de dingen niet zo veel veranderd. John zei: “Je had slaven die werden bevrijd, maar die echt nergens heen konden. Ze vertrokken niet met een muilezel en land, zoiets.”

“Ze bleven deelpacht,” zei Angela. ‘Ze gingen niet meteen op pad. Ze wachtten, en jarenlang.’ Maar ze konden hun land niet kopen of bezitten.

Mijn overgrootvader bleef dicht bij het land, maar hij kon een opleiding volgen. In de decennia na Juneteenth werd Frank Whitaker pachter op witgrond buiten Jewett. De meeste van zijn 13 kinderen hebben dit gebied nooit verlaten. Maar mijn grootvader, C. Sylvester Whitaker, sr., migreerde naar het noorden naar Pittsburgh en werd begrafenisondernemer.

Voordat hij stierf, liet hij deze herinnering achter: “Mijn vader, een ex-slaaf, werd zeer gerespecteerd door iedereen die hem kende. Hij werd een goede statisticus en historicus. Iedereen die iets over de geschiedenis van Leon County wil weten, kan terecht bij mijn vader. Hij schreef veel artikelen voor de Jewett Messenger, de dorpskrant.’

Zelfs in de generatie van Bernice plukten veel afstammelingen van Frank Whitaker in Texas gewassen. Als kinderen werkten ze allemaal op het land met hun ouders, waarbij ze katoen plukten en hakten.

En toen was Juneteenth gewoon een dag in de velden. Ze konden geen dag vrij nemen. ‘Je zou te eten krijgen,’ lachte Bernice. “En dan zouden we eten en terug naar het veld gaan!”

Nu is Juneteenth vanuit Texas uitgegroeid tot een nationale feestdag. En mijn nieuw gevonden familieleden hebben ook een lange weg afgelegd. Angela is directeur van een kinderdagverblijf, waar ook Bernice werkt. En John is de president en CEO van de Cen-Tex African American Chamber of Commerce, die zwarte bedrijven stimuleert. Hij helpt bij het organiseren van de Waco Juneteenth-viering.

Ik vroeg Angela: “Waar moet Juneteenth voor staan?”

“Ik denk dat het een tijd moet zijn waarin je terugkijkt en ziet waar we vandaan komen, en dan viert waar we nu zijn, waar we proberen te komen”, antwoordde ze.

John zei: “Omdat het een federale feestdag is, kan iedereen begrijpen dat er een tweede Onafhankelijkheidsdag is, een echte Onafhankelijkheidsdag in Amerika, waar iedereen, weet je, recht heeft op kansen en vrijheden. Dat is echt een Onafhankelijkheidsdag. Het is niet alleen voor alleen zwarte mensen, maar het is voor Amerika.”

Juneteenth gaat zeker over vrijheid. Maar voor mij gaat het dit jaar ook om familie.

mark-whitaker-grace.jpg
Grace zeggen met de uitgebreide familie.

CBS Nieuws



Verhaal geproduceerd door Alan Golds. Redacteur: Ed Givnish.

Leave a Comment