De welvaartsverhogingen in de begroting 2023 kunnen versneld worden uitgevoerd, zegt Varadkar – The Irish Times

Het is mogelijk dat vanaf oktober verhoogde uitkeringen voor de begroting kunnen worden ingevoerd, zei Tánaiste Leo Varadkar.

Aangezien de regering van plan is zich in de begroting 2023 te concentreren op de kosten van levensonderhoud, zei de heer Varadkar ook dat de verhogingen van het staatspensioen en andere sociale uitkeringen in 2023 groter moeten zijn dan dit jaar.

In de begroting van oktober vorig jaar kondigde de regering een pakket aan om een ​​verhoging van 5 euro per week in de basisuitkeringen van de bijstand te bewerkstelligen, die zo’n 450 miljoen euro kost. De verhoging van de uitkeringen is in januari ingegaan.

In voorgaande jaren, toen de welvaartsverhogingen op de begrotingsdag werden aangekondigd, gingen ze pas eind maart van het volgende jaar in.

Onder druk om meer hulp te bieden aan gezinnen die worstelen met de kosten van levensonderhoud, zelfs vóór de begroting, hebben hoge regeringscijfers gesuggereerd dat sommige maatregelen die op de begrotingsdag zijn ingevoerd, vóór het einde van het jaar van toepassing kunnen zijn.

Sprekend tot verslaggevers tijdens het evenement National Economic Dialogue (NED) in Dublin Castle, zei de heer Varadkar dat de regering al 2,4 miljard euro aan maatregelen heeft binnengebracht om de kosten van levensonderhoud te helpen drukken en dat ze vóór de begroting van oktober “niets gepland” heeft.

Het thema van het forum van dit jaar, dat wordt georganiseerd door het ministerie van Financiën, bijgewoond door vakbonden, bedrijfsgroepen, onderzoeksinstellingen en onderzoekers, samen met leden van de regering, is Bouwen aan economische veerkracht om internationale uitdagingen het hoofd te bieden. Het forum is bedoeld om belanghebbenden te helpen bij het opstellen van hun pre-budgetverklaringen en is een belangrijk onderdeel van het begrotingsschema van de regering, zei minister van Overheidsuitgaven Michael McGrath vanmorgen.

De heer Varadkar zei dat sommige maatregelen in dat budgetdagpakket “vrijwel onmiddellijk van kracht zouden kunnen worden”, terwijl andere volgend jaar van kracht zouden worden.

Op de vraag of er vanaf oktober hogere sociale uitkeringen zouden kunnen komen, antwoordde de heer Varadkar: “Dat is mogelijk.”

Hij zei dat veel van de wekelijkse tarieven voor sociale uitkeringen kunnen worden verhoogd bij ministerieel besluit en dat er geen wetgeving nodig is om door de Dáil te gaan. Hij gaf het voorbeeld van de verhoogde brandstoftoeslag die meteen werd ingevoerd.

De heer Varadkar gaf geen details over de omvang van de verhoging van de pensioenen en andere sociale uitkeringen die zouden kunnen worden aangekondigd en zei: “Ze zijn het niet eens en er is nauwelijks over gesproken.”

Hij zei dat het welzijnspakket dat door minister van Sociale Bescherming Heather Humphreys voor 2022 werd ingediend, het grootste was in vele jaren.

“Maar dat was op de basis dat de inflatie rond de twee of drie procent lag en de inflatie nu rond de zeven of acht procent”, zei Varadkar.

“Dus ik denk dat het logisch is dat de pensioenverhogingen en het socialezekerheidspakket in 2023 groter zullen moeten zijn dan dit jaar. Dat klopt alleen maar. De kosten van levensonderhoud stijgen en de economie is in goede gezondheid.

“We hebben meer mensen aan het werk dan ooit tevoren. De handel breekt records en de overheidsfinanciën zijn in redelijk goede staat. Dus weet je, als de regering de levensstandaard van mensen kan beschermen, moet ze dat ook proberen.”

Eerder in zijn toespraak tot de NED zei de heer Varadkar dat er een alomvattende anti-inflatiestrategie nodig is en hij heeft hierin het grotere sociale welzijnspakket opgenomen.

Hij zei ook dat de belastingdruk op werknemers en gezinnen met middeninkomens kan worden verminderd door belastingverminderingen en belastingschijven te indexeren en voegt eraan toe: “Dit is een verbintenis in het Programma voor de Regering en ik denk dat de argumenten daarvoor sterker zijn dan ooit.”

“Werknemers zouden er niet op moeten vertrouwen dat hun werkgever winstgevend genoeg is om een ​​loonsverhoging te krijgen.

“Sommige werkgevers zullen gewoon niet in staat zijn om te betalen en we moeten die werknemers niet zeggen dat ze in deze omstandigheden geen hulp zullen krijgen om hun besteedbaar inkomen te verbeteren.”

De heer Varadkar zei ook: “Mensen met een gemiddeld inkomen die loonsverhogingen krijgen, mogen geen 52 procent verliezen aan inkomstenbelasting, USC en PRSI. Ik vind dat niet eerlijk.

“Ik denk dat werknemers met een gemiddeld inkomen in staat moeten zijn om het grootste deel van elke loonsverhoging die ze krijgen vast te houden en dat kan op zijn beurt helpen om de eisen van werkgevers voor nog grotere verhogingen te matigen. Dus ik denk dat het economisch zinvol is.”

Tijdens hetzelfde evenement zei Taoiseach Micheál Martin dat tegen een achtergrond van stijgende inflatie en toegenomen wereldwijde economische onzekerheid als gevolg van de oorlog in Oekraïne, de belangrijkste focus in de begroting van dit jaar de kosten van levensonderhoud zouden zijn.

De Taoiseach zei dat er een “moeilijke periode in het verschiet ligt” voor de Ierse economie en dat de regering “veel moet nadenken” voorafgaand aan de begroting van oktober.

In zijn openingstoespraak zei de Taoiseach dat de regering geen onbeperkte middelen heeft om iedereen te compenseren voor stijgende prijzen. Hij zei dat het nodig zal zijn om “prioriteit” te geven om ervoor te zorgen dat de meest kwetsbaren worden beschermd.

Hoewel de economie sterk is hersteld van de Covid-schok, zei de heer Martin dat de oorlog in Oekraïne, “die zo snel na de pandemie komt”, de algehele economische omgeving uitdagender heeft gemaakt. Stijgende rentetarieven zullen ook van invloed zijn op de binnenlandse economie, zei de Taoiseach, waardoor de kosten van leningen voor huishoudens en bedrijven toenemen.

“De kracht van ons herstel van Covid-19 heeft ons beter gepositioneerd dan veel andere landen om de storm te doorstaan”, zei Martin.

Wat gebeurt er nu met het Noord-Ierse protocol?

Maar hij zei dat de oorlog ook “bestaande patronen van internationale handel” bedreigt, waarbij steeds meer landen handelsbelemmeringen opwerpen als reactie op schaarste aan voedsel- en energievoorraden.

“Recente stappen van de regering van het Verenigd Koninkrijk in verband met de [Northern Ireland] protocol kan de onzekerheid op dit moment alleen maar vergroten’, zei de Taoiseach.

“De waarheid is dat we niet weten wat er de komende maanden en jaren zal gebeuren in de wereldeconomie”, zei hij tegen de Dialogue. “Maar er zijn duidelijke gevaren die inherent zijn aan de hele eurozone en in andere ontwikkelde economieën. Deze trends brengen aanzienlijke risico’s met zich mee voor een open handelseconomie zoals de onze, aangezien we enorm hebben geprofiteerd van de globalisering.”

De Taoiseach zei dat de komende begroting “een begroting voor de kosten van levensonderhoud zal zijn en ook zal worden gekaderd tegen – en moet bijdragen aan – een langetermijnperspectief van de uitdagingen op middellange en lange termijn”, waaronder klimaatverandering, huisvesting en openbare dienstverlening eisen.

Hij zei echter dat de regering de inflatie niet kan najagen en de historische fouten van vorige regeringen in tijden van hoge en stijgende inflatie niet kan herhalen.

De Taoiseach zei ook dat de regering “teleurgesteld” is dat de loonbesprekingen in de publieke sector “nog geen overeenstemming hebben bereikt”.

“De regering is vastbesloten om het juiste evenwicht te vinden om tot een deal te komen die eerlijk en betaalbaar is voor zowel de belastingbetaler als voor het personeel van de openbare dienst”, zei hij. “Ik denk dat dit zowel mogelijk als wenselijk blijft.”

Minister van Overheidsuitgaven Michael McGrath zei dat “niet alles een prioriteit kan zijn” in de begroting 2023. Hoewel de regering “de centrale rol van de kosten van levensonderhoud erkent waarmee zoveel mensen in het hele land worden geconfronteerd”, zei hij “keuzes moeten gemaakt zijn”.

Leave a Comment