De race van de DC-burgemeester weerspiegelt het democratisch dilemma over politiewerk

WASHINGTON (AP) — Burgemeester Muriel Bowser maakte vier jaar geleden een herverkiezing in de hoofdstad van het land zonder serieuze tegenstand, en aangezien de stad welvarende tijden beleefde, was de belangrijkste kritiek op haar beleid dat Washington te snel groeide, waardoor de huisvestingskosten en -prijzen omhoog gingen. zwarte bewoners uit in een ongecontroleerde gentrificatiegolf.

Een tumultueuze termijn later, en terwijl het aantal moorden en gewelddadige misdaad hoog oploopt, bevindt Bowser zich in een herverkiezingsstrijd, waarbij ze twee uitdagers van de District of Columbia Council moet afweren die haar beschuldigen van verkeerd omgaan met openbare veiligheidskwesties en kritiek hebben op haar streven om meer politieagenten in dienst te nemen.

Tegen de achtergrond van massale schietpartijen in het hele land weerspiegelt de burgemeesterscampagne een bredere dynamiek die zich afspeelt in oude democratische bolwerken, waarbij progressieven het opnemen tegen partijtraditionalisten vanwege misdaad.

“Noem het hemelsblauw versus Tar Heel-blauw”, zegt Michael Fauntroy, universitair hoofddocent beleid en overheid aan de George Mason University. “Mensen hebben angst voor criminaliteit. Daar bestaat geen twijfel over.”

Deze ideologische push-pull vindt plaats onder het toeziend oog van Republikeinse politici die graag willen beweren dat Democraten hun eigen steden niet kunnen controleren of beschermen. De winnaar van de voorverkiezing van dinsdag is de onbetaalbare favoriet bij de algemene verkiezingen van november.

Criminaliteit en openbare veiligheid hebben de campagne gedomineerd. Het aantal moorden is vier jaar op rij gestegen en het aantal moorden in 2021 van 227 was het hoogste sinds 2003. In januari werd een kandidaat voor de DC Council, Nate Fleming, onder schot gecarjacked.

Toch vragen de uitdagers van Bowser zich af of het toevoegen van meer politie het antwoord is.

“Ik denk niet dat de politie de ultieme oplossing is voor het terugdringen van misdaad”, zei raadslid Trayon White tijdens een debat op 1 juni. “Tijdens het hoogtepunt van de crack-epidemie had DC meer dan 5.000 politieagenten, en het heeft nooit de misdaad verminderd.”

Raadslid Robert White bekritiseerde ook Bowser’s voorstellen voor misdaadpreventie: “Ik heb de korte termijn (oplossing) niet gehoord, en ik heb ook geen plan gehoord.”

Bowser voert campagne over haar ervaring en leiderschap terwijl de stad uit de pandemie komt en over haar geschiedenis als een van de gezichten van Washington’s voortdurende zoektocht naar een staat. Ze verwijt de DC-raad, inclusief haar uitdagers, dat ze haar inspanningen om de misdaad te beteugelen, heeft belemmerd.

‘Ik ben nog nooit in een gemeenschap geweest waar ze zeiden dat ze de politie niet wilden. Nooit’, zei Bowser, 49, vorige maand in een radiodebat. “We hebben de politie nodig die we nodig hebben.”

Chuck Thies, een oud politiek adviseur in het district, identificeert een keerpunt als de golf van protest en opschudding in de zomer van 2020 na de dood van George Floyd in politiehechtenis. Sommige massale protesten in Washington en elders werden destructief, terwijl oproepen om de politie te bestraffen in democratische kringen luider werden.

Thies, die niet gelieerd is aan een van de burgemeesterskandidaten, zei dat het debat over de openbare veiligheid “zal blijven doorgaan. Voor democraten is het nogal onhandig.”

Uit een peiling van de Washington Post van februari bleek dat 30% van de stadsbewoners zei zich niet veilig te voelen voor misdaad in hun buurt, vergeleken met 22% in 2019, en het hoogste percentage in twee decennia van peilingen. Gevraagd om in een open vraag het grootste probleem te noemen waar de burgemeester mee te maken heeft, noemde 36% van de inwoners misdaad, geweld of wapens, aanzienlijk vóór huisvesting, armoede of transport.

Bezorgdheid over misdaad heeft gewogen op andere Democratische kandidaten in lokale races elders.

In New York City werd een voormalige politie-kapitein, Eric Adams, tot burgemeester gekozen vorig jaar op een law and order platform. In Atlanta kondigde Keisha Lance Bottoms in mei 2021 abrupt aan dat ze geen tweede termijn zou zoeken als burgemeester, nadat problemen met misdaad en politiegeweld haar in een semi-revolte tussen activisten en een politie-afdeling hadden achtergelaten.

In San Francisco werd officier van justitie Chesa Boudin eerder deze maand teruggeroepen na slechts 18 maanden te midden van publieke verontwaardiging over stijgende misdaadcijfers.

Fauntroy zei dat het unieke karakter van het Californische systeem, waar vers gekozen politici onmiddellijk met goed gefinancierde terugroepacties kunnen worden geconfronteerd, hem terughoudend maakt om “op nationaal niveau conclusies te trekken”.

Maar Ron Lester, een prominente Democratische opiniepeiler die samenwerkte met de overleden burgemeester van Washington, Marion Barry, zei dat het verlies van Boudin de mate van publieke bezorgdheid over misdaad toonde te midden van oude democratische kiezers.

“De kiezers hadden er geen vertrouwen in dat (Boudin) misdaden adequaat vervolgde”, zei hij.

Lester zei dat de overwinning van Adams in New York “een duidelijk bewijs is dat mensen de politie grotendeels niet steunen.”

Bowser heeft jarenlang op een openbaar slap koord gelopen bij het politiewerk. Lokale activisten, waaronder die met Black Lives Matter, hebben haar lang bespot als hopeloos bevooroordeeld tegenover de politie. Voormalig president Donald Trump en andere conservatieven hebben geprobeerd duidelijk te maken dat ze de wetshandhaving niet genoeg steunt.

In de begindagen van de protesten in de zomer van 2020 koos Bowser publiekelijk de kant van de demonstranten terwijl Trump de lokale autoriteit overnam en een massale federale veiligheidsreactie inriep. Ze reageerde door het epicentrum van het protest te hernoemen tot Black Lives Matter Plaza en liet een muurschildering maken met Black Lives Matter geschilderd op een stuk 16th Street, een blok van het Witte Huis, in gigantische gele letters.

Het lokale BLM-filiaal deed het onmiddellijk af als “een performatieve afleiding” van echte beleidsveranderingen, en activisten kaapten de ruimte om hun eigen punt te maken.

De originele muurschildering droeg een gele omtrek van de vlag van het district – twee horizontale lijnen met daarboven drie sterren. Binnen enkele dagen hadden activisten de sterren gewist om het uiterlijk van een gelijkteken te creëren en hun eigen boodschap toegevoegd, waardoor de muurschildering veranderde in “Black Lives Matter = Defund The Police”.

Fauntroy, de professor van George Mason, beschreef Bowser als “niet echt activistisch georiënteerd. Ze is manager en managers proberen de treinen in beweging te houden.”

Ondanks de publieke druk stond Bowser grotendeels achter haar politiebureau en voerde ze openbare gevechten met de DC-raad over het politiebudget. Ze verving stilletjes een oudere blanke politiechef door een jongere zwarte opvolger en dringt aan op geld om het personeelsbestand van de Metropolitan Police Department, momenteel op 3.500, op te bouwen tot 4.000 officieren in de komende tien jaar. Een paar dagen voor de voorverkiezing kondigde ze een aanwervingsbonus van $ 20.000 aan om meer politieagenten te werven.

In april heeft de gerechtelijke commissie van de DC Council het laatste budgetvoorstel van Bowser om meer officieren in dienst te nemen verlaagd. Geen van haar uitdagers is lid van die commissie.

Robert White, 40, heeft een geschiedenis van succesvolle campagnes van opstandelingen, nadat hij in 2016 een gevestigde verantwoordelijke voor een grote DC-raadszetel van de troon had gestoten. Hij heeft voorgesteld de misdaad aan te pakken door middel van een grootschalig publiek en privaat banenprogramma voor jongeren dat Bowser bespot als onhoudbaar.

Trayon White, 38, roept openlijk de geest op van Barry, de voormalige burgemeester en wethouder die een controversiële maar geliefde figuur blijft onder veel Washingtonianen. White was ooit een grassroots-gemeenschapsactivist en een protégé van Barry en vertegenwoordigt nu Ward 8, net als Barry. Het is de armste en meest door misdaad geteisterde wijk van de stad.

Trayon White, die werd beschuldigd van antisemitisme in 2018, nadat hij had gezegd dat een prominente joodse familie het weer in Washington beheerste, zich verzette tegen Bowser’s biedingen om meer politieagenten in dienst te nemen en voorstander was van interventieprogramma’s voor gemeenschapsgeweld, iets waarvan hij zegt dat Bowser traag was om te omarmen.

____

Volg AP voor volledige berichtgeving over de midterms op https://apnews.com/hub/2022-midterm-elections en op Twitter, https://twitter.com/ap_politics

Leave a Comment