Creches zeggen dat geplande bevriezing van kinderopvangkosten in september ‘onwerkbaar’ is

DE FEDERATIE VAN Early Childhood Providers (FECP) heeft gezegd dat een geplande bevriezing van de vergoedingen voor kinderopvang die in september van kracht wordt, “onwerkbaar” is voor de programma-exploitanten van Early Childhood Care and Education (ECCE).

Een protest georganiseerd door de FECP zal morgen buiten de Dáil plaatsvinden om er bij de regering op aan te dringen de bevriezing van de vergoedingen te stoppen en meer geld toe te wijzen aan ECCE-kleuterscholen.

De bevriezing van de vergoedingen maakt deel uit van het nieuwe basisfinancieringsmodel voor kinderopvang, dat vorig jaar door minister van Kinderbescherming Roderic O’Gorman werd geïntroduceerd.

Destijds zei hij dat het model de sleutel was tot het ontsluiten van enkele van de meest uitdagende problemen in het huidige financieringssysteem en een nieuwe basis biedt voor het opbouwen van een partnerschap tussen de staat en aanbieders.

Afdelingsbronnen hebben gezegd dat het model ertoe zal leiden dat de overgrote meerderheid van de diensten een verhoging van de financiering ontvangt.

Volgens het basisfinancieringsmodel zullen de vergoedingen voor Early Learning and Care (ELC) en School Age Childcare (SAC) vanaf september worden bevroren tegen het tarief dat in september 2021 van kracht was, wat hopelijk de betaalbaarheid voor ouders zal goedkeuren.

De bevriezing van de vergoedingen geldt van september 2022 tot augustus 2023, en om toegang te krijgen tot de basisfinanciering, moeten kinderopvangaanbieders zich aanmelden voor de bevriezing als onderdeel van hun contract, dat volgende week wordt gepubliceerd.

De FECP heeft gezegd dat de bevriezing van de vergoedingen niet kan worden overeengekomen wanneer de inflatie is gestegen van 2,1% in 2021 naar 7,8% vorige maand.

Uit een onderzoek onder meer dan 1.000 FECP-leden blijkt dat ruim 260 kinderopvangaanbieders volgend jaar niet open zullen blijven vanwege geldgebrek.

Uit het onderzoek bleek dat 5,66% van de providers aangaf dat hun service niet open zal blijven, oplopend tot 7,5% van de ECCE-only services.

Het ontdekte ook dat 77% van de diensten aangaf dat de basisfinanciering hen volgend jaar geen loonsverhoging zal geven, waarbij meer dan de helft van de aanbieders verwacht dat de kosten volgend jaar met meer dan 15% zullen stijgen.

Kernfinancieringsbudget

€ 221 miljoen zal worden toegewezen aan het kernfinancieringsmodel, inclusief € 14,4 miljoen aan opnieuw toegewezen investeringen sinds de aankondiging van de begroting.

Dit zal naar verwachting bijdragen aan betere lonen en voorwaarden in de sector, en op zijn beurt het mogelijk maken dat de ouderbijdrage door de staat wordt gecontroleerd, zodat de volledige betaalbaarheidsvoordelen van het ECCE-programma en de Nationale Kinderopvangregeling (NCS) kunnen worden gerealiseerd.

Er wordt verwacht dat € 138 miljoen zal worden toegewezen om de personeelskosten te ondersteunen en de lonen en voorwaarden te verbeteren, naast € 25 miljoen om de administratie te ondersteunen en € 20 miljoen om de stijging van de niet-personeelskosten te weerspiegelen.

Deze 183 miljoen euro wordt verdeeld op basis van capaciteit, die afhankelijk is van het personeelsbestand, de beschikbare ruimte en de openingstijden op weekbasis. Afdelingsbronnen zeggen dat dit betekent dat hoe meer service wordt geleverd, hoe hoger het financieringsniveau dat zal worden ontvangen.

38 miljoen euro van het budget zal worden gebruikt om de tewerkstelling van afgestudeerden in de sector te ondersteunen en anomalieën in de bestaande financieringsaanpak voor afgestudeerden op te lossen.

FECP-voorzitter Elaine Dunne zei dat het basisfinancieringsmodel een werkbare oplossing is voor veel problemen binnen de sector, maar dat het een kans mist om ECCE-kleuterscholen ‘levensvatbaarheid te bieden’.

#Open journalistiek

Geen nieuws is slecht nieuws
Steun het tijdschrift

Uw bijdragen zal ons helpen de verhalen te blijven leveren die belangrijk voor u zijn

Steun ons nu

In een verklaring zei ze: “ECCE-diensten vertegenwoordigen een derde van alle aanbieders van kinderopvang en waren zelfs vóór Covid een kwetsbare sector. Nu, in de context van inflatie, historisch lage financiering, personeel en regelgevende druk, verkeren veel diensten in reële financiële moeilijkheden.”

Ze zei dat kernfinanciering de onderliggende oorzaken niet heeft aangepakt of een pad naar duurzaamheid heeft geboden.

Dunne roept ook op om het ECCE-financieringspercentage per kind te verhogen van € 69 naar € 100 om rekening te houden met inflatie, iets wat volgens bronnen van het ministerie niet wordt overwogen.

“Sluitingen van diensten zijn niet gemakkelijk terug te draaien, dus de regering moet het probleem nu aanpakken en het onderzoek en de analyse ter ondersteuning van een duurzame kinderopvangsector erkennen”, zei ze.

Taoiseach Micheál Martin bevestigde gisteren dat het de doelstelling van de regering is om voor Kerstmis de kosten van kinderopvang voor gezinnen te verlagen.

“Kinderopvang is een groot probleem. Het is een zeer aanzienlijke kostendruk op gezinnen. En daar gaan we naar kijken’, zei hij tegen verslaggevers van de National Economic Dialogue in Dublin Castle.

“We zijn heel duidelijk over de hele regering, dat de volgende begroting moet kijken naar betaalbaarheidskwesties rond kinderopvang. Dus dat is zeker een kwestie die aandacht verdient.”

Leave a Comment