Charlie Birds vrouw Claire Mould: ‘Zijn ziekte heeft ons dichter bij elkaar gebracht, maar deed ons inzien dat het leven kwetsbaar is’

Toen Charlie zijn terminale diagnose kreeg, kwam ons leven plotseling tot stilstand. Alledaags geklets werd vervangen door de angst niet te weten wat er op ons af zou komen – en of we het aan zouden kunnen. Naarmate zijn symptomen erger werden, werden vrijheid en spontaniteit verleden tijd, dus probeerden we het hoofd zo goed mogelijk boven water te houden.

harlie’s ziekte heeft ons dichter bij elkaar gebracht, maar het heeft ons ook doen beseffen hoe kwetsbaar het leven is. Het is zeer verontrustend en verontrustend om te zien wat deze ziekte met een lichaam doet. Ik voel Charlies pijn als hij in het openbaar in zijn eten stikt en weg moet lopen, te beschaamd om daar te zitten en zijn keel te schrapen als alle ogen op hem gericht zijn.

Ik zie de tranen van frustratie als zijn woorden er niet uitkomen. Maar Charlie is een vechter – we kunnen veel van hem leren. Hij is de moedigste mens die je ooit zou kunnen ontmoeten en niets, zelfs deze verdomde ziekte niet, zal hem ooit tegenhouden.

Tijdens de campagne voor Climb with Charlie was ik getuige van zijn absolute focus en vastberadenheid om geld in te zamelen en bekendheid te geven aan de Irish Motor Neurone Disease Association en Pieta. Het is een prestatie op zich om meer dan € 3 miljoen op te halen, terwijl je probeert de ziekte het hoofd te bieden. Hij liet ons zien wat je kunt bereiken als je op je laagste punt in het leven bent.

Als Charlie in het openbaar huilt, zijn zijn tranen van dankbaarheid voor alle brieven en kaarten die we hebben ontvangen en de eenvoudige hallo’s als we op pad zijn. Sinds de diagnose heb ik een aantal geweldige mensen ontmoet. Anderen hebben geprobeerd te profiteren van zijn vriendelijkheid, maar dat zijn er maar heel weinig.

Ik heb veel geluk dat ik Charlie heb ontmoet – niet iedereen heeft het geluk over iemand te struikelen en verliefd te worden.

Het hebben van een doel heeft ons geholpen onze dagelijkse worstelingen te doorstaan ​​en Climb with Charlie was een geweldige afleiding.

Door als producer bij RTÉ te werken, kon ik mijn vaardigheden gebruiken om de klim te produceren en te organiseren samen met twee van Westport’s beste: pater Charlie McDonnell en inspecteur Denis Harrington. Met z’n vieren ontwikkelden we een geweldige vriendschap en er werden veel ontmoetingen gehouden in de pub van Matt Molloy, waar we de grote eer hadden Matt zelf te leren kennen.

Een van mijn mooiste herinneringen was dat ik de dag voor de klim in een veld in Murrisk stond, aan de overkant van Croagh Patrick, waar het Great Famine Memorial Ship is. Het was een mooie, zonnige dag en toen we naar de lucht keken, kwam het geluid van een legerhelikopter in zicht. Het luchtkorps had een van hun helikopters ingevlogen om te helpen de muziekinstrumenten van de Clew Bay Pipe Band en de generator van Mid-West Radio over te brengen, zodat ze konden spelen en gehoord konden worden op de top van Croagh Patrick. Dit was nog nooit eerder gedaan.

We hadden Peter Carney, die voor de band zorgt, ontmoet tijdens een van onze vele bezoeken. Hij stelde ons voor aan Des Cafferkey, die een prachtig muziekstuk had gecomponeerd, ‘Heroes’ genaamd. Ik wilde dat het gespeeld zou worden aan de top van Croagh Patrick en het Air Corps zorgde ervoor.

Sean Clancy, stafchef van onze strijdkrachten, had rechtstreeks contact opgenomen met Charlie. Hij wilde met hem mee op de klim en ons helpen waar hij kon. Wat een geweldige man. Wat een prachtig gebaar.

Muziek en Charlie gaan hand in hand en er gaat geen avond voorbij zonder dat Bruce Springsteen wordt gespeeld. We houden absoluut van hem. Ze zeggen dat je je helden nooit moet ontmoeten, maar we zouden een goede wang toekeren om Brucey in een flits te ontmoeten.

Charlie was een geweldige zanger voordat deze vreselijke ziekte zijn prachtige stem wegnam. Ik mis hem ‘Henry My Son’ van Frank Harte te horen zingen.

Tijdens de klim kwam Charlie op het idee om een ​​fotoboek te maken waarin de dag werd vastgelegd. Het was een gigantische taak, maar we wisten dat dit iets speciaals en een aandenken zou zijn voor onze families — in het bijzonder voor Charlies twee dochters, Orla en Neasa, die hun vader zo steunen.

Merrion Press kwam direct aan boord en draaide het boek in vier weken tijd om, wat ongekend is in de boekhandel. Alle auteursopbrengsten gaan naar de twee goede doelen.

Wat zo speciaal is, is dat het Charlie’s strijd laat zien om de top van Croagh Patrick te bereiken en de vreugde om dit te bereiken.

Daar staat hij, omringd door al zijn familie, vrienden en volslagen vreemden die hem omhelsden en aanmoedigden om de top te bereiken.

‘Klim met Charlie’ is verkrijgbaar in boekwinkels in het hele land en online

Leave a Comment