Brandon Lewis dreigt MLA-loon te verlagen als Stormont niet snel wordt hersteld – The Irish Times

De Noord-Ierse minister Brandon Lewis heeft gedreigd de MLA-betalingen te verlagen als Stormont niet snel wordt hersteld, terwijl de Britse regering doorzet met wetsontwerpen die in strijd zijn met het Brexit-protocol dat het met de Europese Unie is overeengekomen.

Voorafgaand aan de tweede lezing in Westminster van het protocol Bill op maandag, beweerden de heer Lewis en minister van Buitenlandse Zaken Liz Truss dat de wetgeving noodzakelijk was vanwege de druk die de post-Brexit-regeling op de Overeenkomst van Belfast heeft gelegd.

“Als Stormont niet snel weer aan de slag is, denk ik dat dit iets is waar we mee te maken hebben en ik zal absoluut proberen om wetgeving in te voeren om MLA-betalingen aan te pakken”, zei Lewis in een BBC-interview.

De eerste minister van DUP, Paul Givan, trad in februari af uit protest tegen het protocol, dat tot doel heeft de grens na de Brexit open te houden door nieuwe controles in te voeren op goederen die vanuit Groot-Brittannië naar Noord-Ierland worden verzonden.

De machtsdelende uitvoerende macht is niet teruggekeerd sinds de verkiezingen van mei, waarin Sinn Féin voor het eerst de meeste zetels won, waarbij de DUP de benoeming van een spreker en de vorming van een regering blokkeerde vanwege haar bezwaar tegen het protocol.

De laatste keer dat de directeur niet in functie was, wachtte Karen Bradley, een voormalige Noordse secretaresse, 18 maanden om de MLA-betaling te verlagen. Maar de heer Lewis zei dat hij deze keer “niet zo lang kan wachten”.

Hoewel hij erkende dat wetgeving nodig zou zijn om loonsverlagingen op te leggen, weigerde hij te zeggen of dergelijke wetten zouden worden uitgevaardigd voordat het zomerreces van Westminster op 21 juli begint.

“Ik ga er geen willekeurige deadline op plakken, maar ik denk niet dat we lang kunnen wachten, ik denk dat mensen Stormont aan de gang willen zien,” zei hij. “Dit is geld van de belastingbetaler en als MLA’s niet blijven zitten, moeten we vrij snel beslissingen nemen.”

Minister van Buitenlandse Zaken Simon Coveney reageerde zondag niet direct op de dreiging met loonsverlagingen.

Dublin heeft de Britse regering zwaar bekritiseerd voor het invoeren van wetten om het protocol eenzijdig terzijde te schuiven, maar de DUP houdt vol dat het indienen van wetgeving niet voldoende is om terug te keren naar de regering en de vergadering nieuw leven in te blazen.

Lewis beweerde brede steun voor de protocolwetgeving en zei dat er maandag een “goede meerderheid” voor het wetsvoorstel zou zijn.

In een commentaarstuk voor de Financial Times beweerde mevrouw Truss dat het protocol een “groeiend gevoel had gecreëerd dat de rechten en ambities van sommige delen van de gemeenschap” werden ondermijnd.

“Noord-Ierland zit sinds februari zonder een volledig functionerende uitvoerende macht vanwege het protocol, ten tijde van een crisis in de kosten van levensonderhoud en vele andere uitdagingen”, zei ze.

“Daarom is het de plicht van deze regering, als medeondertekenaar en medegarant van de overeenkomst, maar ook als soevereine regering in Noord-Ierland, om op te treden.”

Leave a Comment