Binnen in de geheime Louth-fabriek van de grote misdaadbende die voor 50 miljoen euro aan illegale sigaretten produceerde

DIT zijn de eerste beelden van de geheime fabriek die voor 50 miljoen euro aan illegale sigaretten produceerde voor een grote misdaadbende.

Onze exclusieve foto’s laten zien hoe ver de menigte deed om hun geldverslindende operatie – in staat om een ​​enorme 250.000 sigaretten per uur te produceren – te verbergen voor belastingonderzoekers.

De illegale sigarettenfabriek in Louth

7

De illegale sigarettenfabriek in LouthKrediet: Irish Revenue Commissioners
De operatie was in staat om maar liefst 250.000 sigaretten per uur te produceren

7

De operatie was in staat om maar liefst 250.000 sigaretten per uur te producerenKrediet: Irish Revenue Commissioners
Michael Gilligan, hoofd internationale operaties en onderzoeken bij de douane, staat op de foto met een deel van de vangst

7

Michael Gilligan, hoofd internationale operaties en onderzoeken bij de douane, staat op de foto met een deel van de vangstKrediet: Ciara Wilkinson

Het was de eerste keer dat een grootschalige sigarettenfabriek – gevestigd in Jenkinstown, Co Louth – ooit werd ontdekt in Ierland.

We publiceren de beelden nadat onlangs 11 mensen zijn veroordeeld voor hun rol in de operatie.

De enorme winsten van de grensbende eindigden toen Revenue en Gardai – onderdeel van de Cross Border Joint Agency Task Force – op 15 maart 2018 de kop opstaken.

Eenmaal binnen vonden agenten een duizelingwekkende 23,5 miljoen namaaksigaretten met het merk ‘Mayfair’.

Pride Parade keert voor het eerst sinds pandemie terug in de straten van Dublin
Dringende oproep om man, 91, te vinden nadat hij uit Dublins huis verdwijnt

Ook werd 71 ton ruwe tabak in beslag genomen, waarmee maar liefst 71 miljoen sigaretten werden geproduceerd.

Eenmaal klaar had het product een winkelwaarde van € 49,6 miljoen, met een verlies van € 39,2 miljoen voor de schatkist

De faciliteit was ook in staat om 3 miljoen sigaretten per dag te produceren – met een dagelijks verlies voor de schatkist van € 1,24 miljoen. Onderzoekers vermoeden dat de sigaretten bestemd waren voor de Britse markt.

De fabriek was omringd door CCTV-camera’s met uitzicht op de omliggende velden en wegen.

Meest gelezen in The Irish Sun

Als onderdeel van de inspanningen van de bende om hun criminele onderneming te beschermen, laten onze foto’s zien hoe hooibalen buiten de faciliteit werden opgetrokken en hoe containers ook dicht bij de locatie werden opgestapeld.

En op de site laten andere foto’s zien hoe er slaapkamers waren, opslagfaciliteiten voor voedsel, een keuken en een badkamer.

Een andere foto laat zien hoe een rooster werd gebruikt om de 11 mensen te beheren die de onbetrouwbare sigaretten produceerden.

Onderzoekers geloven dat degenen die op de locatie werkten, werden gedwongen om 12-uursdiensten te draaien.

Officieren ontdekten ook grote hoeveelheden voedsel – waaronder tientallen broden van Brennan’s brood, dat schaars was vanwege de storm ‘Beast from the East’.

Andere materialen zoals sigarettenfilters, sigarettenpapier, filterpapier en verpakkingen werden ontdekt. Er werden ook pakjes voor 20 sigaretten, 200 sigarettenhulzen, zilverfolie, verpakkingsmateriaal, zwarte mastercasedozen en pallets van de grond tot aan het plafond teruggevonden.

Onze beelden tonen de industriële machines die werden gebruikt om miljoenen rook te produceren. Tijdens hun inval ontdekten agenten dat de machines nog warm waren nadat ze halverwege de productie waren uitgeschakeld.

Een handelsdeskundige onderzocht de machines en bevestigde dat het een volledig productiefaciliteit was die grote hoeveelheden sigaretten kon produceren.

Rauwe tabak en de sigaretten werden ook getest om hun echtheid te bewijzen.

IERS BETROKKEN OP HET HOOGSTE NIVEAU

De fabriek onthulde ook hoe een grote Ierse misdaadbende betrokken was bij het runnen van hun eigen fabriek hier.

In het verleden zouden illegale sigaretten zijn geproduceerd in onder meer Oost-Europa en het Midden-Oosten.

Michael Gilligan – hoofdofficier van de afdeling Investigation, Prosecution and Frontier Management van de Belastingdienst – vertelde hoe Ierse misdaadbendes sleutelfiguren zijn in de illegale handel in sigaretten en tabak.

Hij zei: “In termen van deze criminele onderneming zijn er Ieren betrokken op het hoogste niveau van het verplaatsen van tabaksproducten en sigaretten in heel Europa.

“Ze leveren hun specifieke expertise en zijn betrokken bij smokkelaars uit Spanje, Nederland, België, Duitsland en het VK. Ze evolueren voortdurend en identificeren nieuwe routes, methoden, trends en hun netwerken.

“Deze vorm van misdaad financiert ook andere elementen van de zware georganiseerde misdaad.

“Door onze betrokkenheid bij onze internationale partners weten we dat Ierse bendeleden van de georganiseerde misdaad het doelwit zijn van douanebeambten in veel landen en ook van Europol. We hebben uitstekende grensoverschrijdende en internationale relaties met onze partners.”

MILJOENEN WINST

Momenteel gebruiken de grote misdaadbendes die betrokken zijn bij de illegale sigarettenhandel ook zeecontainers om hun producten naar Ierland te brengen. Een pakje sigaretten kan in Wit-Rusland worden gekocht voor € 0,80 voordat het voor € 6 op de zwarte markt in Ierland wordt verkocht.

En als een bende 8 miljoen sigaretten in een container binnenbrengt, betekent dit dat ze een winst van € 2 miljoen kunnen maken met slechts één container.

Tussen 2018 en 2019 werden twee illegale productiefaciliteiten ontdekt in Co Louth, terwijl een andere voor de productie van shagtabak werd ontdekt in Carlingford.

En douanebeambten werkten ook samen met hun HMRC-collega’s in het VK toen twee fabrieken in Co Armagh werden ontdekt. In mei 2020 werd ook een smokkelroute van Nederland naar Ierland geïdentificeerd als onderdeel van een groot internationaal onderzoek.

Tijdens een reeks invallen aan beide zijden van de grens hebben agenten hier 5,5 miljoen ton illegale sigaretten in beslag genomen en 5,5 miljoen ton rook in het noorden.

Beruchte bende in beeld als misdadiger Gary 'The Canary' Carey neergeschoten in DERDE hit
Fans van Dunnes Stores in een waanzinnige jurk van meer dan €20 en er is een bijpassend vest

In april van dit jaar identificeerde de Belastingdienst 22 dozen ‘roll your own’ tabak in het kantoor van een logistiek bedrijf.

Uit de laatste statistieken blijkt dat vorig jaar 15 mensen zijn veroordeeld voor tabakssmokkel, vergeleken met zeven in 2020.

Eenmaal binnen vonden agenten een duizelingwekkende 23,5 miljoen valse sigaretten, weergegeven als het 'Mayfair'-merk

7

Eenmaal binnen vonden agenten een duizelingwekkende 23,5 miljoen valse sigaretten, weergegeven als het ‘Mayfair’-merk
Michael Gilligan, Head of International Operations and Investigations with Customs, staat op de foto met enkele illegale sigaretten van Mayfair

7

Michael Gilligan, Head of International Operations and Investigations with Customs, staat op de foto met enkele illegale sigaretten van MayfairKrediet: Ciara Wilkinson
De fabriek was de eerste grootschalige sigarettenfabriek die ooit in Ierland was ontdekt

7

De fabriek was de eerste grootschalige sigarettenfabriek die ooit in Ierland was ontdektKrediet: Irish Revenue Commissioners
De faciliteit was in staat om 3 miljoen sigaretten per dag te produceren

7

De faciliteit was in staat om 3 miljoen sigaretten per dag te producerenKrediet: PA: Press Association

Leave a Comment