Beroemdheden zouden er een ‘hondendiner’ van maken om burgemeester van Dublin te zijn, zegt Ahern – The Irish Times

Beroemdheden die geobsedeerd zijn door publiciteit en die “geen moer schelen” om Dublin, zouden een “hondendiner” maken van een rechtstreeks gekozen burgemeester, waarschuwde voormalig Taoiseach Bertie Ahern.

Tijdens een bijeenkomst van de Citizens’ Assembly over de vraag of een stadsbrede peiling een burgemeester zou moeten nomineren, zei de heer Ahern dat Fianna Fáil er ongeveer 20 jaar geleden wetgeving voor maakte, maar een ommezwaai maakte nadat hij er meer over had nagedacht.

Net als anderen was de heer Ahern – zelf een voormalige burgemeester – destijds “erg enthousiast” over het hebben van een “verkozen ambtenaar, iemand die de heer of mevrouw Dublin zou zijn”. Het “zou een enorme impact hebben”, meende hij destijds.

“Toen, eerlijk gezegd, hoe meer we erover bespraken, er waren twee problemen”, zei hij tegen de Vergadering.

‘Eén, we besloten, is dat je een heleboel beroemdheden zou krijgen die ervoor zouden rennen en als ze werden gekozen, zouden ze zich niets aantrekken van de stad en het graafschap.

“Elke week zou een PR-oefening zijn – wat zeggen we deze week om de Sunday Indo of RTÉ blij te maken. Dat zou de stad niet veel opleveren.”

Ten tweede besloot Fianna Fáil om de bepaling van een rechtstreeks gekozen burgemeester uit de wetgeving te schrappen na enig nadenken over hoe Ierland werkt in vergelijking met de “grote grandioze systemen over de hele wereld, waar rechtstreeks gekozen burgemeesters controle hebben over alles”.

“Ze hebben controle over de politie, het onderwijs, alle voorzieningen in de stad. Dat is gewoon zo ver verwijderd van het systeem dat we hebben. Ik kan me niet voorstellen dat we zo’n systeem in dit land hebben… ik zie het gewoon niet’, zei hij.

‘Wrijving’

De heer Ahern suggereerde dat “wrijving” tussen een rechtstreeks gekozen burgemeesterskantoor, burgemeestersadviseurs, personeel, regeringsdepartementen en overheidsinstanties de inspanningen op weg naar vooruitgang zou belemmeren.

Terugdenkend aan de start van het Luas-project, zei hij dat het “als olifantentanden trekken om het ding op gang te krijgen.”

Een rechtstreeks gekozen burgemeester zou “wrijving zien tussen Custom House (Department for Local Government) en het ministerie, tussen agentschappen en het ministerie, tussen het kantoor van de Taoiseach en de gemeenteraad”.

“Om eerlijk te zijn, naar mijn persoonlijke mening, zou het een hondenmaaltijd van het systeem maken.”

De heer Ahern zei dat de bestaande vier lokale autoriteiten in Dublin – Dublin City Council, South Dublin County Council, Dún Laoghaire Rathdown County Council en Fingal County Council – diensten zoals parken, bibliotheken, waterwerken, afvalverwerking en onderhoud van woningen “zeer goed” beheren.

Maar hij zei dat Dublin nu een systeem van lokaal bestuur nodig heeft dat “geschikt is voor het doel” met een aantal gedecentraliseerde bevoegdheden, zodat een stadsbrede autoriteit “sneller beslissingen kan nemen”.

“Dublin is een serieuze hoofdstad, met nu enkele van de grootste bedrijven ter wereld, steeds meer Europese hoofdkantoren … ongeveer 50 internationale bedrijven hebben hier hun Europese hoofdkwartier … om dat soort stad te runnen hebben we een geschikte systeem.”

De hoofdstad “kan niet verder met vier lokale autoriteiten”, zei hij.

De heer Ahern noemde het huidige planningssysteem te traag en voegde eraan toe dat “één lichaam” de “beste manier” zou zijn om ontwikkelingsbeslissingen te stroomlijnen.

“In het verleden kreeg je allerlei problemen met politici die te veel betrokken waren bij de planning”, zei hij.

“Dat zorgde voor allerlei schandalen en moeilijkheden. Daar wil je dus niet meer naar terug.”

Momenteel neemt de raad een planningsbesluit, dat naar An Bord Pleanála gaat, waarna een juridische uitdaging wordt aangespannen, zei de heer Ahern. “Dat gebeurt niet in andere landen. Er is een veel gestroomlijnder systeem.”

Over verantwoordelijkheid voor een meer gestroomlijnde besluitvorming zei de heer Ahern “er is veel van” met “mensen die elke dag vragen stellen in de Dáil, in (Oireachtas) commissies … vrijheid van informatie”.

“We zijn erg traag in het aannemen en uitvoeren van grote projecten… Ik denk dat er te veel mensen zijn, te veel verschillende bureaus die het doen,” zei hij.

Sterkere raadsleden

In plaats van zich te concentreren op een rechtstreeks gekozen burgemeester, moet prioriteit worden gegeven aan “sterkere raadsleden” met “meer bevoegdheden, meer middelen”, zei de heer Ahern, eraan toevoegend dat er “een honger is naar een federaal systeem in Dublin”.

De snelgroeiende bevolking van Ierland en Dublin heeft het getransformeerd in een “veel geavanceerder, gecompliceerder graafschap” dat een nieuw systeem van lokaal bestuur in de hoofdstad vereist, zei hij.

“Een burgemeester alleen zal het niet doen”, zei de heer Ahern tegen de Assemblee.

“Een boegbeeld dat om de paar jaar wordt gekozen, zal altijd naar kortzichtige zaken kijken – dat is het probleem met democratische politiek. Ik weet niet zeker of dat ons zal helpen.”

Financieel worden de lokale autoriteiten van Dublin voor 40 procent gefinancierd door de centrale overheid. “Veel meer onroerendgoedbelasting”, evenals wegenbelasting en ontwikkelingsheffingen, zouden kunnen worden overgedragen aan een federale autoriteit om deze te helpen “financieel autonoom” te zijn, suggereerde de heer Ahern.

Er zijn ook meer technische en wetenschappelijke experts nodig, voegde hij eraan toe.

“We hebben nu regelmatig te maken met projecten in de miljarden [of euro]. We kennen allemaal de huisvestingsproblemen, maar met huisvesting komt alle infrastructuur en binnenkort zullen we de herontwikkeling van de haven van Dublin zien.

“Dit zijn enorme, enorme projecten waarvoor een goed systeem nodig is. Een coherenter, eenvoudiger en gestroomlijnder systeem is het beste. Te veel handen in de taart maakt het moeilijker.”

De voormalige taoiseach zei dat hij “te veel van mijn politieke leven” besteedde aan het omgaan met verschillende organisaties die bij één project betrokken waren “om erachter te komen wat de agenda is”.

Leave a Comment