Beller van adviesdienst kreeg te maken met € 20k kosten in familierechtzaak omdat ze de inkomenstoets nipt misten

ER IS EEN toename van mensen die juridisch advies zoeken omdat ze zich geen vertegenwoordiging in burgerlijke zaken kunnen veroorloven of net boven de drempels voor rechtsbijstand van de staat zitten, volgens een nieuw rapport van Free Legal Advice Centres (FLAC).

FLAC, een non-profitorganisatie die pro-bono hulp biedt via een netwerk van adviescentra, ontving vorig jaar 13.147 oproepen naar haar telefonische informatie- en verwijzingslijn – het hoogste aantal oproepen sinds 2015.

Het jaarverslag van de organisatie, dat later vandaag wordt gepubliceerd, benadrukt de “enorme stress die sommige individuen en gezinnen in 2021 hadden”.

Bijna 30% van alle vragen aan de telefoonlijn had betrekking op familierechtelijke zaken zoals echtscheiding, scheiding van tafel en bed, huiselijk geweld en voogdij- en alimentatiekwesties.

FLAC Chief Executive Eilis Barry zei dat sommige bellers gestrest waren omdat ze niet in aanmerking kwamen voor rechtsbijstand en velen ternauwernood de inkomenstoets misten.

In één specifiek geval was een beller met € 500 over de toetsing van de rechtsbijstand heen en had hij juridische kosten gemaakt in een betwiste familierechtelijke kwestie van meer dan € 20.000.

Barry zei dat veel bellers alleen door het gerechtssysteem proberen te navigeren en dat FLAC nergens leken kan doorverwijzen die “volledig afgeschrikt worden door rechtsformulieren en procedures”.

“We hoorden ook van bellers die contact opnemen met FLAC in situaties waarin ze een juridische procedure hadden gekregen, maar vele maanden vertraging hadden bij het verkrijgen van goedkeuring voor rechtsbijstand”, zei ze.

FLAC en 45 andere NGO’s lanceerden vorig jaar een campagne om ervoor te zorgen dat kwetsbare en gemarginaliseerde individuen, families en gemeenschappen toegang krijgen tot civiele rechtsbijstand. De minister van Justitie heeft toegezegd dit systeem te herzien en er is een Review Group Civiele Rechtsbijstand opgericht.

Barry zei dat het zorgwekkend is dat FLAC nergens kan verwijzen naar bellers die advies of vertegenwoordiging zoeken in arbeidsrechtzaken, aangezien er geen rechtsbijstand is voor claims voor de Workplace Relations Commission.

Arbeidsrechtvragen waren in 2021 het op één na hoogste gebied van vragen.

“Het is belangrijk op te merken dat deze cijfers slechts het topje van de ijsberg zijn, aangezien FLAC niet elke oproep naar onze telefoonlijn kan beantwoorden”, zei Barry.

“We zijn bezorgd dat aanzienlijk meer mensen proberen door te komen en dat niet kunnen, ondanks ons toenemende personeel en middelen aan de telefoonlijn. Er moet een betere manier zijn om diensten te verlenen die toegang tot de rechter mogelijk maken.”

huisvesting

Vorig jaar constateerde FLAC ook een gestage toename van vragen met betrekking tot huisvesting, die meer dan 9% waren in vergelijking met 2020. FLAC neemt elk jaar een aantal zaken in het algemeen belang aan, die voornamelijk mensen vertegenwoordigen die armoede, achterstand en uitsluiting ervaren en huisvesting blijft een van de meest voorkomende rechtsgebieden.

Het rapport benadrukt in het bijzonder het werk van FLAC met betrekking tot accommodatiezaken van reizigers, aangezien 37 van de 88 dossiers die in 2021 open waren, werden geopend namens klanten van de Traveller Legal Service (TLS).

#Open journalistiek

Geen nieuws is slecht nieuws
Steun het tijdschrift

Uw bijdragen zal ons helpen de verhalen te blijven leveren die belangrijk voor u zijn

Steun ons nu

De TLS ontving in 2021 85 nieuwe vragen, waarvan de meeste betrekking hadden op huisvesting en huisvesting.

Deze dienst trad op in drie reeksen rechterlijke toetsingsprocedures met betrekking tot huisvestingskwesties, waarvan twee ten gunste van de cliënten van FLAC. Dit omvatte procedures in verband met het niet naleven door een lokale overheid van haar eigen Traveller Accommodation Programme.

Het besluit van de gemeente om geen halteplaats te bouwen die in dat programma was opgenomen, werd vervolgens vernietigd.

De TLS verdedigde ook de procedures die waren aangespannen door een semi-overheidsinstantie die probeerde een Traveller-vrouw en haar kinderen van een halteplaats te verwijderen. Die zaak werd beslecht vóór het proces toen de cliënt alternatieve huisvesting werd aangeboden en aanvaard.

Sinéad Lucey, FLAC Managing Solicitor, zei dat de door FLAC aangespannen rechtszaken “de voortdurende specifieke en acute juridische behoeften van mensen en gemarginaliseerde gemeenschappen die in armoede en achterstelling leven, blijven illustreren, vooral op gebieden als toegang tot huisvesting, discriminatie en sociaal welzijn”.

“Zelfs toegang tot tribunalen zoals de WRC, die in eerste instantie discriminatiezaken behandelt en die toegankelijk zou moeten zijn voor mensen zonder vertegenwoordiging, is voor velen onmogelijk zonder toegang tot juridisch advies en vertegenwoordiging”, zei ze.

“De harde realiteit is dat FLAC geen vertegenwoordiging kan bieden buiten een zeer beperkt aantal gevallen.

“Diensten zoals de Traveller Legal Service bieden echter een model voor hoe het recht op toegang tot de rechter van dergelijke gemeenschappen kan worden gerechtvaardigd door het aanbieden van speciale juridische diensten met de betrokkenheid van de gemeenschap.”

Leave a Comment