Apple-werknemers in Maryland Store Stem voor Unionize, een primeur in de VS

Apple-werknemers van een winkel in de regio Baltimore hebben gestemd voor een vakbond, waarmee het de eerste van de meer dan 270 winkels van het bedrijf in de Verenigde Staten is die zich aansluit bij een trend in arbeidsorganisatie die winkeliers, restaurants en technologiebedrijven overspoelt.

Het resultaat, zaterdag aangekondigd door de National Labour Relations Board, biedt een steunpunt voor een ontluikende beweging onder Apple-retailmedewerkers die een grotere stem willen hebben over lonen en Covid-19-beleid. Medewerkers van meer dan twee dozijn Apple-winkels hebben de afgelopen maanden interesse getoond in vakbonden, zeggen vakbondsleiders.

Bij de verkiezing stemden 65 werknemers van Apple’s winkel in Towson, Maryland, vóór vertegenwoordigd te worden door de vakbond, bekend als de Apple Coalition of Organised Retail Employees, terwijl 33 tegen stemden. Het zal deel uitmaken van de International Association of Machinists and Aerospace Workers, een industriële vakbond die meer dan 300.000 werknemers vertegenwoordigt.

“Ik juich de moed toe die CORE-leden hebben getoond in de Apple Store in Towson voor het behalen van deze historische overwinning”, zei Robert Martinez Jr., president van IAM International, in een verklaring. “Ze hebben een enorm offer gebracht voor duizenden Apple-medewerkers in het hele land die alle ogen op deze verkiezingen hadden gericht.”

Tyra Reeder, een technisch specialist die iets meer dan zes maanden in de Towson-winkel heeft gewerkt, zei dat ze ‘opgetogen’ was met het resultaat en dat ze hoopte dat een vakbond zou helpen de lonen van de werknemers te verhogen; de planning van de winkel stabiliseren, die onder druk staat door recente Covid-19-gevallen; en het voor werknemers gemakkelijker maken om door te stromen binnen het bedrijf.

“We houden van ons werk. We willen gewoon dat ze het beter doen’, zei mevrouw Reeder.

Het resultaat is een klap voor de campagne van Apple om vakbondsacties af te vlakken door te stellen dat het meer betaalt dan veel retailers en een scala aan voordelen biedt, waaronder gezondheidszorg en aandelenbeurzen. Vorige maand verhoogde het de aanvangslonen voor werknemers in de detailhandel naar $ 22 per uur, van $ 20, en bracht een video uit van Deirdre O’Brien, die leiding geeft aan Apple Retail, waarin hij werknemers waarschuwde dat lidmaatschap van een vakbond de zaken van het bedrijf zou kunnen schaden.

Apple weigerde commentaar te geven.

Werknemers in Towson zeiden in een video voorafgaand aan de vakbondsstemming dat Apple’s anti-vakbondscampagne daar “smerig” was en omvatte het management dat arbeiders vertelde dat vakbonden zwarte werknemers ooit verboden om zich bij hun gelederen te voegen. In de weken voorafgaand aan de stemming bezocht mevrouw O’Brien de winkel en bedankte iedereen voor hun harde werk.

Kort daarna zeiden werknemers dat hun managers het personeel begonnen aan te moedigen hun zorgen tijdens vergaderingen te uiten en te helpen met het bedenken van oplossingen voor hun grieven. Ze begonnen ook werknemers naar één-op-één-vergaderingen te trekken waar managers de kosten van vakbondscontributie benadrukten, zei Eric Brown, een Towson-medewerker die actief is in de vakbondsinspanningen.

Eerder deze maand verlieten werknemers in een winkel in Atlanta een geplande verkiezing toen de steun voor de vakbond verwaterde na de maatregelen van Apple om de lonen te verhogen en de voordelen die het bood onder de aandacht te brengen. De vakbondsorganisatoren in Atlanta hebben een formele aanklacht ingediend bij de National Labour Relations Board, waarbij ze Apple ervan beschuldigen dat werknemers tijdens verplichte vergaderingen naar antivakbondsberichten moeten luisteren. Het bestuur heeft nog niet bepaald of de aanklacht gegrond is.

Mevr. Reeder zei dat arbeiders in Atlanta hadden geholpen bij het voorbereiden van vakbondsaanhangers in de Towson-winkel om de discussiepunten van het bedrijf ongedaan te maken. “We kregen een soort van inzicht van de Atlanta-winkel over dingen die eraan kwamen”, zei ze, verwijzend naar de suggesties van het bedrijf dat werknemers bepaalde voordelen zouden kunnen verliezen tijdens een contractonderhandeling als ze een vakbond zouden sluiten.

“Om dat te laten gebeuren, moet een meerderheid van ons het ermee eens zijn”, voegde mevrouw Reeder eraan toe. “Ik denk niet dat iemand van ons ermee instemt iets te verliezen waar we heel veel van houden, dat ons ten goede komt.”

Bij Starbucks, een van de bedrijven waar organisatoren het meeste momentum hebben gekregen, hebben werknemers een stem bijgeschreven om zich te organiseren in een winkel in Buffalo, waarmee ze andere winkels aanspoorden om zich in te schrijven voor vakbondsverkiezingen. Sinds die stemming in december hebben meer dan 150 van de ongeveer 9.000 eigen winkels van het bedrijf in de VS voor een vakbond gestemd, aldus de NLRB.

Werknemers van winkels die later een vakbond vormden, namen contact op met werknemers in Buffalo voor advies over hoe ze door het proces konden navigeren.

“Werknemers krijgen interesse en moed als werknemers elders zegevieren”, zegt William Gould, professor in de rechten aan de Stanford University en auteur van “For Labour to Build Upon: Wars, Depression and Pandemic.” “Velen kijken om te zien: kunnen arbeiders slagen? Zullen ze samenwerken? Als het antwoord bevestigend is, zal het andere werknemers aanmoedigen om een ​​stap te zetten in de richting van collectieve onderhandelingen.”

Het vermogen van werknemers om een ​​contract binnen te halen, kan afhangen van het feit of de campagne zich naar andere winkels verspreidt. Vakbondssupporters bij Starbucks hebben gezegd dat een van hun grootste bronnen van invloed op het bedrijf het feit is dat ze verkiezingen in het hele land blijven winnen.

Amazon-werknemers die in april hielpen bij het oprichten van een vakbond in Staten Island, zeiden ook dat ze er baat bij zouden hebben als er meer magazijnen zouden volgen. Het bedrijf daagt de uitkomst van die stemming uit voor de arbeidsraad. Met slechts één locatie in de VS die zich formeel heeft aangesloten bij een vakbond, kan het bedrijf zijn middelen richten op het bestrijden van de vakbond daar.

Apple-medewerkers organiseren ook in de Grand Central Terminal-winkel in New York en een winkel in Louisville, Ky. Die winkels bouwen steun op voordat ze om een ​​verkiezing vragen. Organisatoren in Atlanta hebben gezegd dat ze van plan zijn hun verkiezing in de toekomst nieuw leven in te blazen.

Leave a Comment