Ambtenaar distantieert zich van controversiële benoeming tot staatshuisvestingsbureau – The Irish Times

Een van de hoogste ambtenaren van het land heeft afstand genomen van een controversiële benoeming bij een staatshuisvestingsbureau dat toezicht houdt op miljarden euro’s aan financiering voor woningbouw.

Minister van Volkshuisvesting Darragh O’Brien maakte vorige maand bekend dat de directeur van de Wexford County Council, Tom Enright, toetreedt tot het bestuur van de Housing Finance Agency.

Eerder dit jaar ontdekte een onderzoek door de Standards in Public Office Commission (Sipo) dat de heer Enright “ongerechtvaardigde druk” uitoefende op een radiostation door te dreigen met reclame over zijn berichtgeving over de raad te trekken.

Tijdens vurige uitwisselingen bij de Oireachtas Public Accounts Committee vroeg de onafhankelijke TD Verona Murphy herhaaldelijk aan Graham Doyle, secretaris-generaal van het ministerie van Volkshuisvesting, of hij betrokken was bij de benoeming van de raad van bestuur.

Terwijl een minister “af en toe” zijn secretaris-generaal om advies vroeg over een benoeming, “is dat in dit geval niet gebeurd”, zei de heer Doyle.

“Ik had er geen persoonlijke betrokkenheid bij.”

Onder ondervraging van mevrouw Murphy zei de heer Doyle “natuurlijk” dat hij Sipo en zijn bevindingen respecteerde, maar zei dat zijn bevindingen “iemand niet beletten een rol te blijven vervullen of in de toekomst een rol te vervullen”.

De bewering van mevrouw Murphy dat Sipo tijdens haar onderzoek “verschrikkelijke bevindingen” deed, was haar eigen “bijzondere standpunt”, voegde de heer Doyle eraan toe. De Wexford TD beschuldigde de heer Doyle van “wafelen” en weigerde haar vragen te beantwoorden.

De heer Doyle zei dat Sipo zijn bevindingen doet en dat het vervolgens aan een bepaalde lokale autoriteit was of het actie onderneemt of niet. In het geval van de heer Enright deed de Wexford County Council dat niet, voegde hij eraan toe.

Sipo onderzoekt slechts 3 procent van de klachten die bij haar zijn ingediend, zei mevrouw Murphy. Om een ​​klacht te onderzoeken moet het een “ernstige beschuldiging” zijn.

Het was een geval van iemand “in de zeer prominente positie van een chief executive over een provincie die is onderzocht, terwijl hij in zijn positie was, en geen repercussies heeft ondervonden”, voegde ze eraan toe.

Ondanks “een zeer vernietigende bevinding” beloonde de minister van Volkshuisvesting “in feite” de heer Enright door hem te benoemen “in een raad die toezicht houdt op een budget van € 5 miljard”.

“Wat zegt dat tegen het publiek? Welke boodschap proberen we hier uit te zenden?” vroeg ze aan meneer Doyle.

James O’Connor, Fianna Fáil TD voor Cork East, zei dat er een algemeen “schokkend” gebrek aan verantwoordelijkheid was op het hoogste niveau bij lokale autoriteiten in heel Ierland.

“De dynamiek van de relatie tussen een provincieraadslid en directeuren van lokale autoriteiten staat geen openlijke verantwoording toe”, zei hij. Elk conflict tussen een gekozen vertegenwoordiger en een chief executive “zal het leven van die wethouder erg moeilijk maken”, voegde hij eraan toe.

“De meerderheid van de Oireachtas-leden die bij de lokale autoriteiten hebben gewerkt, zullen je vertellen dat… het geen fijne plek is om te zijn”, zei de heer O’Connor.

“Eenmaal in de rol van chief executive ben je bijna politiek onfeilbaar, onbetwistbaar. Niemand is in een positie, zonder consequenties, om die individuen goed te ondervragen.”

Het is iets dat de heer Doyle “aan boord moet nemen”, voegde hij eraan toe.

De heer O’Connor zei dat het lokale overheidssysteem in Ierland “volstrekt ongeschikt is voor het beoogde doel”, niet werkt zoals het momenteel is opgezet, geen toezicht heeft en dat er geen disciplinaire procedures zijn wanneer “er iets misgaat”.

Sipo ontdekte dat de heer Enright er niet in was geslaagd ervoor te zorgen dat hij de integriteit van de Wexford County Council niet in diskrediet bracht door “zijn normen te laten glippen”. Er waren drie ernstige overtredingen van de Local Government Act geweest, oordeelde het.

Twee e-mails van de heer Enright aan South East Radio kwamen neer op “druk uitoefenen op het station om hun uitzendpraktijken te veranderen door te dreigen met het intrekken van financiering van het station”, constateerde Sipo.

Bovendien misbruikte hij het standpunt van de raad door “het gewicht te vergooien” van de portemonnee van de raad, zei de waakhond voor normen.

De commissie hoorde ook dat huurachterstanden in lokale overheidsgebouwen in het hele land zijn gestegen tot bijna € 95 miljoen.

Een hoge functionaris van het ministerie van Volkshuisvesting zei dat de laatste cijfers voor 2020 een stijging van de niet-geïnde huren lieten zien van € 88,2 miljoen het voorgaande jaar – een stijging van 7 procent.

Sinead O’Gorman vertelde de Public Accounts Committee dat er verschillen waren tussen de 31 lokale autoriteiten van het land in hun praktijken en prestaties bij het innen van huurgelden van huurders.

Maar waar “grote verschillen” verschijnen, heeft de afdeling “geen rol” bij het ondernemen van actie tegen slecht presterende raden, behalve om hen te adviseren om met andere raden te praten die het beter doen, zei ze tegen de TD’s.

“Als lokale autoriteiten hoge prestaties leveren, vragen we anderen om met hen in gesprek te gaan en zelf de beste praktijken toe te passen.”

Jennifer Carroll MacNeill van Fine Gael beschreef de achterstallige betalingen als “grote bedragen” en waarschuwde voor “onvoldoende controle” bij de centrale overheid om toezicht te houden op individuele lokale autoriteiten.

Leave a Comment