3 doden in door de wind aangedreven vuur in Queens, zeggen functionarissen:

Minstens drie mensen werden dood aangetroffen in een kelder nadat een brand, veroorzaakt door harde wind, vrijdag door verschillende huizen in het Richmond Hill-gedeelte van Queens raasde, zeiden brandweerfunctionarissen.

Het huis waar de lichamen werden gevonden, 104-18 125th Street, werd in 2011 gedagvaard voor onder meer een illegaal souterrain, en in 2017 meldden inspecteurs die reageerden op een klacht over een illegale kelderwoning dat een man had geweigerd ze te laten binnenkomen, blijkt uit de gegevens van het Department of Buildings.

Op zaterdag probeerden brandweerfunctionarissen nog steeds de oorzaak van de brand te achterhalen, die voor het eerst werd gemeld op 104-19 125th Street. De brand overspoelde dat huis en het naburige huis, 104-18, waarbij een groot deel van hun bovenbouw instortte.

Twee van de lichamen werden vrijdag gevonden en de derde op zaterdag, zei een brandweerwoordvoerder. De politie weigerde de doden te identificeren in afwachting van de formele kennisgeving van familieleden.

Te midden van een al lang bestaand tekort aan betaalbare woningen, heeft de stad moeite om vooruitgang te boeken met het probleem van illegale kelderwoningen – waarvan de voormalige burgemeester, Bill de Blasio, vorig jaar schatte dat het aantal 50.000 illegale woningen meer dan 100.000 mensen huisvestte.

Elf mensen verdronken vorig jaar in kelders bij plotselinge overstromingen na orkaan Ida, wat de hoge inzet van het probleem in de schijnwerpers zette – en de urgentie ervan, aangezien de klimaatverandering naar verwachting zal leiden tot frequentere en intensere overstromingen, evenals meer van de harde wind die speelde een rol bij de brand van vrijdag, aldus de brandweer.

Harrideo Parmand, die in de stadsarchieven staat vermeld als de eigenaar van het huis aan 104-18 125th Street, was zaterdag niet onmiddellijk bereikbaar voor commentaar.

Stadsrecords tonen verschillende openstaande overtredingen op het adres, onder meer wegens het niet naleven van een bevel om het kelderappartement te ontruimen en voor het aanpassen van de woning om meer dan het wettelijk toegestane aantal woningen te huisvesten.

Brandweerlieden doorzochten zaterdag nog steeds het puin op 125th Street in de buurt van Liberty Avenue, waar de brand uitbrak. De brand met vijf alarmsignalen zorgde voor een grijze rookwolk, die twee huizen verwoestte, drie andere beschadigde en tientallen bewoners op de vlucht deed slaan.

Het vuur trof de bruisende, hechte buurt die bekend staat als Little Guyana, aan de zuidrand van het Richmond Hill-gedeelte. Volgens het Amerikaanse Rode Kruis, dat hulp verleent, zijn in de nasleep van de brand zeker 29 volwassenen en 13 kinderen geholpen. Vijf brandweerlieden raakten lichtgewond.

Er waren ook gebouwenbeheerders ter plaatse. Het ministerie van Gebouwen reageerde zaterdag niet onmiddellijk op verzoeken om commentaar.

Leave a Comment